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2018/09/12

商業栽種也能保育物種:Lush 在瓜地馬拉打造永續供應鏈,助雨林重現生機


自從商業化的栽種模式入侵中南美洲開始,當地雨林面積便不斷萎縮,生物多樣性逐漸消失。但知名美妝品牌 Lush 在瓜地馬拉證明:生態不一定得為經濟發展「陪葬」,栽種產品原料、守護森林和協助小農,其實能夠相輔相成、並肩而行。

編譯:梁元齡

從 1990 到 2005 年,瓜地馬拉有 17% 的雨林遭到砍伐,目的是騰出空間來種植棕櫚樹和畜牧。這些單一性的耕作模式將土壤中的營養榨取殆盡,導致當地土質流失、物種一一消亡。

要解決上述問題,有個簡單的方法:守護尚未被棕櫚樹和畜牧業佔據的土地,並用其來復育本土植栽,讓當地重現生機。

知名美容品牌 Lush 旗下永續基金 SLush Fund  投資全球各地的農業計畫,不但活化當地經濟與土地,還藉此打造出一條 Lush 產品原料的供應鏈。

 

(Lush 投資全球各地的農業計畫,活化當地經濟與土地,並藉此打造出一條供應鏈,為產品提供原料。來源:Lush 粉絲團

 

SLush Fund 這筆永續基金,是 Lush 從原物料和包裝預算中撥出 2% 所建立。時至今日,SLush Fund 已在全球 21 國挹注 510 萬美元,投資各地的社區農業專案。(同場加映:「塑膠銀行」點石成金,讓弱勢居民收集海廢換商品:現力邀企業一起做環保兼濟貧

SLush Fund 的官網寫道,公司藉由這個方式,給買家一個機會,尋求與栽種者建立正向、賦權的關係;同時,以維護永續的做法,為他們的員工創造公平的工資和工作條件。

SLush Fund 基金經理 Gavin Hollett 指出,瓜地馬拉是 Lush 創造影響力的絕佳地點,因為當地氣候有利眾多農作物生長,其中也包括 Lush 產品中使用的酪梨。

 

(瓜地馬拉是 Lush 創造影響力的絕佳地點,因為當地氣候有利眾多農作物生長,其中也包括 Lush 產品中使用的原料。來源:Lush 粉絲團

 

然而,「由於商業性森林砍伐和天災,這裡一度經歷糟糕的環境惡化。」

2015 年,Hollett 領著團隊造訪瓜國時,發現一處過去由牧場持有、面積 225 公頃的土地,土質已經病入膏肓,且將再轉手賣給一家棕櫚油公司。Lush 於是出價 100 萬美元買下這塊地,開始在土地上復育桃花心木、香草和可可等本土農作物。(同場加映:咖啡小農把咖啡園變「森林」:保護作物,也維護經濟!

Lush 在瓜地馬拉的這樁義舉並非單打獨鬥,而是攜手當地的家庭組織 Izabal Agro Forest(IAF)。自 1992 年起,Izabal Agro Forest 便致力守護森林免遭砍伐,讓熱帶雪松、桃花心木等農作物重回這片貧瘠土地。他們也協助 Lush 在牧場上種植這些農作物時,盡力在達到最大產量的同時也確保土壤的健康。

IAF 在官網上寫道:「我們希望創造並經營高價值農產,守護瀕危物種、將牠們保存下來,同時有益這些地方的人們和環境。」

為了達成這項目的,Lush 在瓜國還有另一個任務,那就是與當地農民建立夥伴關係,而 IAF 在當中便扮演著重要角色。

只要農民承諾,種植其他作物之餘,騰出半公頃土地栽種由 IAF 和 Lush 列出的多樣化本地作物,Lush 便會為他們提供補助。這筆資金不屬於 SLush Fund 原本的基金額度,而是由 Lush 另外提供給數百名當地農民。

目前與 Lush 合作的農民約 400 人,雙方合作關係全由 IAF 負責管理。公司希望,今年年底前合作人數能增加到 600 人。

Hollett 表示,Lush 以培力、引導和監管的形式協助農民,同時也確保他們所種的作物一定有銷售通路,「因為我們會買下來。」

 

(Lush 以培力、引導和監管的形式協助農民,同時也確保他們所種的作物一定有銷售通路。The Sustainable Lush Fund

 

至於桃花心木等作物由於價格較高,Lush 會以信貸形式來替農民做擔保,Hollett 稱之為「生物信貸」(biological loan)。

Hollett 表示:「他們不必還任何錢。但當這些植栽繁殖出後代或種子,我們會要求把種子留下來,再拿去種在其他地方。」

這個與當地農民的合作體系,是為了重啟當地的生物多樣性。種植香草和桃花心木等作物雖然有益土地,然而對小農來說,,卻會讓他們捉襟見肘,因為要照顧這些作物不但成本很高,還得經過幾個生長季,投資才會獲得回報。

Hollett 表示,SLush Fund 在引進這些作物時,其實也幫農民省去了短期採收的壓力,「讓農民專注在長期耕種上,最終對環境也比較有利。」

Lush 在瓜地馬拉的這項計畫還會持續擴大。目前這些作物還很幼小,無法拿來製作 Lush 的產品。但 Hollett 說, 一旦作物能夠收成,他們希望原料的 20% 取自公司自耕的 225 公頃土地,另 80% 原料則直接向小農購買,以維持他們的生計。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This makeup company is using its supply chain to revitalize the rainforest(Fast Company)

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