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2012/03/12

2012F1前瞻車隊篇:紅牛削弱紅軍沉淪?F1最懸念一季


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2012F1前瞻車隊篇:紅牛削弱紅軍沉淪?F1最懸念一季

 
2012F1前瞻:紅牛新賽季優勢削弱?激進的法拉利將沉淪?

  新浪體育訊 2012來了。六位F1世界冠軍將同場競技,前所未有。全年20站比賽,恐怖的7回合背靠背,還是前所未有。而最最重要的是,從今年的季前測試來看,衛冕冠軍紅牛車隊的賽車優勢似乎不再像前兩年那麼的大,果真如此的話,這絕對會是一個真心精彩、真心激烈的賽季。車迷們可是有眼福了。


  衛冕者:紅牛(Red Bull)

 

  身為衛冕冠軍,紅牛車隊無疑還是新賽季的奪冠大熱。理由?從RB5開始,紐維設計的賽車一脈相承,今年的RB8也不例外。在F1,冠軍不是一天練成的,同樣的,也不會突然就莫名沉淪。

  但是----由於今年技術規則上的變化,至少從邏輯上分析,對紅牛的影響或者要大於其對手,這裏指的變化自然是對排氣管開口的限制。對此紐維也大方承認,“去年的RB7完全是圍繞排氣管設計、打造的賽車,並且我們應該是唯一這麼做的車隊。所以(新規則下)我們的損失也許比其他車隊要來得更多。”當然因為他是紐維,所以無論是紅牛自己人還是其他車隊都篤信,大師會想方設法把規則改變所損失的下壓力給找回來,不管怎樣,到了阿爾伯特公園賽道,紅牛依然會是No.1。

  即便如此,即便紅牛還是No.1,後面的No.2和No.3也許距離他們已然是近了,至少衛冕冠軍的優勢被縮小了。這是目前普遍存在的一種看法。
  與大多數車隊一樣採用了難看的階梯鼻,擴散器設計相對中規中矩,一眼望去沒什麼太多的驚與奇,2月發佈的RB8大抵如此,也被認為是繼RB5、RB6和RB7之後的一種延續。測試中速度依舊不錯,偶爾遇上點小故障也不傷大雅。且很快霍納爾就爆料說,紅牛賽車尚有秘密武器在手,搞得對手壓力陡增。

 
紅牛RB8升級版的車尾。

 
紅牛RB8升級版的車尾。

  終於,直到冬季測試的倒數第二天,秘密武器來了,新前翼,新尾翼,還有徹底不同於之前的排氣管佈局,以至於大家都將其稱為新RB8。最後兩天測試,用布遮著,叫人擋著,紅牛生怕自己的新車被媒體和對手看光光。熟料,頭天坐進去體檢的Webber卻說感覺賽車變化不大,隔天因為撞車和變速箱問題,Vettel總共只跑了23圈,資訊回饋相當有限。最近更有消息傳,紅牛有可能不會使用新排氣管設計的賽車出戰澳大利亞大獎賽,這究竟是真的還是煙霧彈一枚,到時自然得見分曉。


  挑戰者:邁凱輪(McLaren)

 

  巴賽隆納首測時,Vettel說他觀察了一陣Hamilton在長距離的表現,覺得“很有意思”;前幾天,當霍納爾(Horner)被問到新賽季Vettel最大的威脅會來自于誰時(Webber除外),“很可能是Button,”紅牛領隊答曰。總之一句話,在衛冕冠軍看來,今年最大的對手還是邁隊。

  2月初多家車隊紮堆發佈新車那會兒,邁凱輪的MP4-27是唯一讓人覺得看得順眼聊以安慰的,因為他們並沒有採用醜陋的階梯鼻。事實上,由於今年規則上對賽車鼻椎的高度限制,最後除了與邁隊有著合作關係的瑪魯西亞(Marussia),階梯鼻的潮流不可阻擋。究其緣由,主要是因為之前的賽季大多數車隊都跟風紅牛,採用高底盤和高鼻錐的設計,借此創造更多的下壓力以提高車速,所以才有了今季被戲稱為“鴨嘴獸”造型的前翼解決方案。邁凱輪的技術總監帕蒂-諾維表示他們的底盤設計相對這些車隊要來得低,所以不用做這種犧牲賣相的選擇。

 

  Hamilton在新車發佈會上就說,“漂亮的賽車通常也會是部好車。”至少從季前測試的情況看,他沒說錯。去年邁隊推出了激進的U型側箱,結果冬測期間問題不斷,最後還是回歸到傳統設計。今年由於規則對排氣管的出口做了嚴格的幾何限制,讓他們徹底放棄了U型側箱。MP4-27儘管是在MP4-26基礎上的演進,針對排氣管、吹氣擴散器等技術規則做出的改變還是讓新車看上去有所不同。不一樣的還有邁隊的季前表現,在最後兩天拿出新升級套件之前,MP4-27的情況甚為不錯,無論是可靠性還是跑長途。對比去年這個時候的種種困難,車隊上下顯得信心十足也就不足為奇了。

  在巴賽隆納的最後兩天測試,紅牛的升級版賽車吸引了更多關注,皆因他們的排氣系統佈局完全推翻了前面的設計,BBC的技術專家格裏-安德森評論道,“這實際上就是完全不同的新車。”倒是印度力量的技術總監安迪-格林提醒了大家,“你們沒看見邁凱輪也重造了半輛車嗎?”包括前翼、尾翼以及吹向底盤的導流裝置等,都有細節上的變化,有德國媒體還堅稱MP4-27使用了與梅塞德斯相似的W-DUCT。雖然Button當天駕駛新車的測試因為遇上了液壓系統問題,再加上天氣因素,一共只跑了44圈,不過Button的評價還是相當積極的,“當我們把新套件裝到賽車上後,感覺相當不錯。”

  雖然尚不知道新賽季邁隊與紅牛之間的差距會是多少,如果接近會有多麼接近。至少有一點是可以肯定的,一旦雙方互不相讓,那麼隨著賽程的推進,隊內競爭也會逐漸升級,邁凱輪是唯一坐擁兩位世界冠軍車手的車隊,這個優勢也許會在某個時候變成一種劣勢。


  攪局者:法拉利(Ferrari)、梅賽德斯(Mercedes)、蓮花(Lotus)

 

  以上三隊位置不分先後,否則紅軍怕是要落到後面了,至少冬測的情況是這樣的。

  2011賽季,法拉利只拿到區區一個分站冠軍,車隊高層認為賽車的設計還是趨於保守,年復一年沒有新意。也對,一味跟在別人後面學而不得其精髓,永遠也比不過人家。所以,紅軍決心誓要改變,於是我們看到了一款不太一樣的F2012。除了排氣管、鼻錐這些因為規則而做出的共性調整外,前懸掛和後懸掛同時從推杆改為拉杆結構,引擎進氣口的變化,以及收得更緊的尾部等等,法拉利的新車被賦予了“激進”的評價。激進,這個詞如果是用在賽車身上,似乎多半意味著沒啥好事,看看去年的邁凱輪和雷諾罷。

  很快地,這一切便在測試中得到了應驗。一測過後,阿隆索(Alonso)說“大概也就準備好了20%吧”;二測,“有一點點進步,但賽車很複雜,還需要時間”;最後一次測試,法拉利到後面乾脆不讓車手接受採訪了,更加欲蓋而彌彰。只是由派特-弗萊總結陳詞了一番,“墨爾本上領獎臺?如果現在要我說的話,答案是no。”此前在巴賽隆納的測試,有人觀察了法拉利F2012的長途表現,感覺開始的時候賽車有點轉向不足,往後則逐漸發展成轉向過度,一度看起來速度不錯,但是充滿了不可預測性。結論同法拉利的回應不乏雷同之處,一句話,紅軍對於自己的新車性能還是沒能吃透。

  事實上,F2012最與眾不同之處在於採用了前懸拉杆,上一次有車隊這麼做還要追溯到2001年的米納爾迪。看上去這一設計最大的好處是能更好地梳理通過前翼的氣流,至於缺點,比賽中對輪胎的加速消耗似乎無法避免,且如果說紅軍遲遲琢磨不懂自己的新車,與這個獨特的“拉杆”多少脫不了干係。總的來說,有點得不償失。當然,人們或許會由此想到去年的邁凱輪,不過當時普遍認為邁隊原本就有兩套側箱方案,一看激進的行不通,揭幕戰便換回傳統版,效果立竿見影。但是再看現時的法拉利,對車手封口不說,高層們也底氣盡失。有報導說法拉利有大改底盤的可能,真是這樣就要重新接受國際汽聯的碰撞測試。只是留給紅軍的時間著實相當有限,如果這不是計畫內的,法拉利可就有點麻煩了。

 

  在歐洲主流博彩公司開出的奪冠賠率來看,三甲依然是紅牛-邁凱輪-法拉利,這也是之前兩季的成績所決定的。隨後的才是梅賽德斯和已經更名的蓮花(Lotus)車隊。不過從測試來看,由於法拉利的不確定性較大,梅賽德斯和蓮花也確實比上賽季要來得更強,加上紅牛的優勢可能被削弱,即便奪冠的目標或許還不現實,梅賽德斯和蓮花的攪局能力至少比去年是有所提升的。

 

  蓮花首測時的情況比較理想,不論是可靠性還是速度方面。沒有想到的是,到了巴賽隆納,第一天就遭遇到底盤問題,負責測試工作的格羅斯(Grosjean)讓第一時間告訴車隊升級後的02款底盤“不太對勁”,原本打算拿赫雷茲使用的01號底盤繼續測試,但是經過在工廠的模擬,蓮花感覺問題還是存在,於是選擇果斷放棄第二次的測試。三測時,賽車的底盤加固了1公斤左右,故障排除,Kimi也在最後一天再次做出最快單圈,且共跑了121圈。其實去年還是雷諾(Renault)的時候,該隊創新的前置排氣管設計就引來了不少爭議,最終無人效仿,嘗試也以失敗告終,不過也因為有了這方面的經驗又或者說是教訓,當今年排氣管規則發生變化之後,對蓮花也許反而是有利的。

 
Mercedes發佈W03

 
Schumacher認為W03輪胎退化問題有工作要做。

  且新賽季蓮花也有了自己的王牌車手萊科寧(Kimi Raikkonen),外界普遍認為對“冰人”來說最大的課題就是要儘快掌握倍耐力輪胎。事實上,由於倍耐力今年在輪胎性能上也有所改變,相比上賽季總體偏軟,需要適應的實際上不僅僅只有Kimi 。從最後一次在巴賽隆納的測試來看,賓士新款賽車W03之於輪胎的磨損就比蓮花E20來得更快。這一問題舒馬赫(Schumacher)在之前的測試中就有提及。當然羅斯-布朗(Ross Brawn)辯說賽道的溫度和抓地條件不同也會造成輪胎的性能表現有差,所以對新賽季總體還是表現得謹慎樂觀,最起碼會比去年來得好。Schumacher則認為雖然新車看起來不錯,但還不具備獲勝的實力。車王的話一向比較中肯,對Mercedes,還是指望先回到領獎臺再說吧。

 
2012款倍耐力輪胎。

  當然,在F1季前測試的價值從來都是見仁見智,不能不信也不能全信,澳大利亞站的週六才是大家撥開雲霧揭真相的時候。低迷了一整個2011賽季的威廉姆斯(Williams)期待能回歸中游集團,與印度力量(Force India)、索伯(Sauber)和Toro Rosso比一比、拼一拼。再後面那三隊還在為加入F1後的第一分而努力著,HRT和瑪魯西亞(Marussia)的新車直到測試結束後一天才先後發佈,繼續保持“神秘”,至於卡特漢姆(Caterham),有念想總好過沒念想。

  (蔡卓)

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2012F1賽季由於規則的變更,使得各中小球隊得益於今年規則的穩定,在冬測的表現上有所起色,特別是Lotus Renault及Mercedes,大有異軍突起之勢。

不過一般的感覺是Red Bull和McLaren可能,但並不是一定是最快的,身後是Mercedes,Lotus,而Ferrari也許可能落到了第5位。而在後排的爭奪中,HRT和Marussia沒能趕上試車,而Caterham似乎處在中游車隊的後段班。

汽車雜誌《汽車 運動與發動機》認為,在巴賽隆納的季前測試中,Mercedes GP的W03賽車有著不錯的表現,特別是在“長時間運作”時有著極高的穩定性。該雜誌指出,幾乎所有的車隊都在測試中隱藏了新賽車的真正速度,但有一樣東西是車隊們無法隱藏而又希望領先于對手的,那就是賽車的穩定性。

另一家德國媒體《圖片報》非常同意《汽車 發動機與運動》的觀點,報導中形容Ross Brawn所帶領的車隊隱藏了冠軍的實力,甚至寫道:“通過我們最近在巴賽隆納測試中得到了情況分析,Mercedes GP的賽車甚至比RED Bull的賽車還要快。”

Sauber車隊的老闆彼特-索伯曾經表示過:“今年特別難以判斷及預測各支車隊的實力,這在以前從沒有發生過,為什麼?因為今年各支車隊都很接近。”

當然在3月18日澳大利亞墨爾本F1的的第一場正賽之前,所有的預測通通說不得準,因為在試車時載油量的多寡是個秘密,而且也如上所言可能也有車隊故意隱藏實力,不過這也更提高了神祕性。對F1車迷而言,各車隊的實力接近競爭也就更激烈,當然賽程也就更精采可期了。


 



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