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2009/12/22

自閉症的起因推論

自閉症的問題最近幾年好像在全世界各地、還有台灣都有增多的趨勢,專家們嚐試在醫學證據中探討可能的原因。以下這篇報導就是專家們對自閉症的起因推論,其中一大部份是認為與外來的污染物,包括像汞和鉛等重金屬是有關聯的。
汞這個物質它是會通過「血腦障壁」的,因此可能對腦造成損害。以髮測來看汞的暴露也是多被研究且肯定的,包括美國疾管局也利用髮測來作食源中的汞和頭髮中汞濃度的相關性分析,其結果是非常相關、且敏感度高的。
自閉症的起因推論 (參考 Children with Starving Brain by J.McCandless, MD, pp17-36)
根據美國教育部的統計,從1998到1999一年中,全美公立小學就增加了26%的自閉兒;在美國加州11年內學齡的自閉兒增210% (Testimony on April 25,2001 before the U.S. House of representative Committee on Government Reform by James J. Bradstreet, M.D.; direct of research for the InternationalAutismResearchCenter.)
在眾多的案例中,自然科學家總結成下列七種研究模式:
(1).遺傳 (Genetic)
基因研究已無法證實特定染色体(Y) 在某個基因有主要的自閉症缺陷, 但目前有許多醫學著重於免疫相關的基因研究.
(2).化學中毒 (The Toxic Chemical Model)
很難想像現今的孕婦每天喝已被汙染的水, 呼吸中的空氣已混入工業生的毒氣, 連食物都內含極重的化學農藥和激素, 所有的化學成分藉著液體, 氣體和固體在母體內, 使一個未出世的胎兒已是一個化學實驗的未知數.
在西元2000年, 美國全國科學學術報導中指出 (National Academics of science report, 2000), 因著腦神經中毒和遺傳因素的結合, 導致近25%孩子腦部發育有問題, 這也包括了自閉症, 其中最嚴重的化學中毒是多氯的碳氫化合物 (PCBs) 和含磷酸酯 (organophosphate) 的殺蟲劑.尤其是殺蟑螂和螞蟻的殺蟲劑, 其中的化學成分硬质小麦 (Dursban) 會造成腦損害. 而美國也在西元2000年, 禁止含化學成分硬质小麦 (Dursban) 在任何家用產品中.
3.重金屬污染 (The Heavy metal Contamination Model)
這是近年最震驚的發現, 許多嬰孩免疫系統的基因被重金屬襲擊, 尤其是鉛 (lead) 和水銀/汞 (mercury).
鉛: 第一個問題就是鉛毒的來源:
美國研究發現在西元1978年以前建的房子, 所有的油漆都含鉛, 在老房子中的鉛, 不但在老漆內, 也逐漸掉落沈澱在地板的夾縫內, 當嬰孩在爬行的階段, 喜歡將手放在嘴裡, 灰塵中所有的鉛也進入了體內, 在一份醫學報導中指出, “少年流氓身上有極重的鉛成分在他們的骨骼內.” (U.S. News &World report, June 19, 2000, p48), 用以解釋鉛對人體行為表現的影響.
9月18日2007年華爾街日報報導,政府擔心含鉛的消費者產品不止玩具,也不止是中國的產品,主管衛生和安全的官員正在檢查中國和墨西哥製的進口陶瓷食具、炊具、午餐盒、及乙烯塑料(vinyl)嬰兒圍兜含鉛的危險程度。
美國安全官員也更注意乙烯產品,聚氯乙烯塑膠中可能含鉛,特別是早年的產品,如乙烯迷你百頁窗,在老舊後產生鉛塵,如果被吃下會有危險。研究也發現,印度製的銅鍋也混合了鉛,而非通常使用的鋅。
水銀/汞: 水銀 (汞) 最常見就在老式的體溫計內, 目前發現有飼養魚含有極高的水銀在體內. 若孕婦吃到含高汞的魚, 水銀會沈澱人體造成對胎兒的傷害; 另一汞的來源是在汞合金的補牙料, 當孕婦在懷胎期間去補牙, 水銀也會因此進入母體對胎兒造成影響.
另一個引起最多爭議的汞中毒, 就是疫苗接種.它是局部抗菌劑的主要成分, 且許多案例研究中發現, 自閉兒體內的含汞量甚至超過成人所能承受的安全量, 近年一位英國醫生 Andrew Wakefield提出自閉症與防天花、腮腺炎和德國痳疹的三和一疫苗 (MMR) 有聯繫關係 (閱 “Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children”, Lancert 1998 Feb.28; 351(9103):637-41), 接著哈佛的消化疾病醫學專家 (Harvard gastroenterologist) Timothy Buie, MD, 和日本的獨立研究机構 Kawashima et al都提出疫苗與自閉症和腦損害相關聯的醫學研究報告.
4.自動免疫性/過敏 (The Auto-Immunity/Allergy Model)
一個過敏的反應是由於, 人體的自動免疫系統察覺到不明侵入物, 亦稱為 “過敏原” (allergen), 的反作用, 一般現象是充血 (congestion), 打噴嚏 (sneezing), 發炎 (inflamed), 過敏發癢的眼睛或也有局部皮膚性的發癢, 我們會服用抗組織胺劑 (anti-histamines) 與過敏原博鬥.
但許多自閉兒在過敏的反應上, 卻有活躍得不正常的動態, 許多研究學者和醫生就將此現象建立一個理論, 當一個過敏性體質的孩子承受從環境來的刺激, 例如汞進入體內, 孩子的免疫系統不僅有抗原反應 (antigens), 在他的腦部也會有分子結構 (molecular structures) 的過敏反應.
在一篇研究報導中 (Brain, Behavior, and Immunity; Volume 7, pp91-103, 1993) 論述一個實驗, 抽取自閉兒的血液中發現他們的自身抗體 (autoantibodies) 存在於中樞神經系統內產生髓素蛋白 (myelin basic protein), 這個發現解釋若神經系統被自身抗體所攻擊, 腦神經如同短路 (short-circuits) 會停止正常功能運作.
5. 濾過性毒菌效應 (The Viral Model)
這個理論是由二位醫生所提出的臨床研究 (Sidney Baker, MD, Michael Goldberg, MD), 根據他們的研究有30%的自閉兒家長特別贊許抗濾過性毒菌藥, acyclovir or Valtrex, 幫助自閉兒的免疫系統壓制傳染性的毒菌效應.
6.麵質和酪蛋白, 酵素缺乏和酵母生長過快理論 (The Gluten /Casein, Enzyme Deficiency and Yeast Overgrowth Model)
此理論在 “自閉兒的食物過敏” 文中詳細說明.
7. 金屬新陳代謝理論 (The Metallothionein Theory)
這是由一位全美著名的生物化學博士 William Walsh, PhD, (works at Pfeiffer Treatment Center in Naperville, IL), 在數千位自閉兒身上發現共同現象:
a.鋅和銅在血液中的不平衡現象.
b.超量汞和其他有毒金屬在體內.
c.免疫系統和腦神經的發展和功能相關聯.
d.酵素不足不能消化麵質和酪蛋白.
e.對腸炎有嚴重反應.
這七種自閉症起因理論互相接納, 認為是一個綜和體的導因, 一切尚無真正定論, 但汞中毒, 食物過敏和鋅銅不平衡的現象, 在美國自閉兒的研究中是普及不可忽略的現象.


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