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2010/05/29

生命的尊嚴與死亡的尊嚴

衛生署長楊志良一席「癌末急救,浪費生命」引發許多社會的誤解和爭議。 其實,這樣的議題,我們在學校上課討論時,也引發很兩極的看法和討論。 現代的生死學中,既重視生命的尊嚴,也不能忽略死亡的尊嚴,人能不能在生命的最後階段,自主的選擇一個最好、最有尊嚴的死亡方式,真的是值得思考的問題。 但是,中國五千年來的孝道觀念深植人心,只要家人尚有一息存在,要家屬放棄積極的搶救,默認並眼睜睜的等待家人的死亡,對很多人來說,除非擁有超越的生死觀念或有堅定的宗教信仰支持,否則內心的道德掙扎又將如何克服?
我有一位好友,她的媽媽受到病魔的侵擾,在病床上躺了快一年,看著越來越消瘦,被病魔和苦痛折騰得不成人形的媽媽,最後她主動向醫生提出放棄急救的要求,醫生卻用質疑的態度和口吻問她確定這麼做嗎?這樣做會不會不孝?而幾乎不太照顧媽媽的兄弟們,在獲悉她的決定後,也用不以為然的態度質疑她的做法。 我的朋友想到的不是浪費醫療資源的問題,也不是想到要花醫藥費的問題,她不捨的是媽媽長時間受到病痛的折磨,痛苦不堪,但是長期醫療的結果,卻仍無法讓媽媽的生命有所起色,因此,她在幾番考量和掙扎後,毅然決然放棄急救,但卻得到很多親友的質疑和不諒解,弄得她陷入極度的掙扎和不安中。 另外有一位擔任護士的同學,她在上課的時候提出一個問題,在臨床上她們曾經遇過,有一些癌末或重症病人,被醫師宣告可能無救,卻因家屬堅持搶救,最後從鬼門關救了回來。這位同學說,如果當時家屬真的放棄搶救或積極治療,一條可能可以存活的生命就會消逝不見了,那不將是莫大的遺憾?所以她們認為,即使醫師宣布無法再存活,就全然放棄積極救治,也可能會造成延誤或錯失搶救生命的契機。 而我曾經和幾位專職的看護聊天,在談到她們於療養院照顧老人的經驗時,她們說,有時候同時要照顧一、二十位插管的病人,這些老人家天天插著管,除了一息尚存,生活對他們來說不知意義何在。 她們的工作就是不斷的灌食、灌藥,翻身、擦澡,維持他們的生命,到最後那一刻的到來。她們私底下也會覺得生命的尊嚴是什麼?死亡的尊嚴又為何?真的是不知道答案在哪裡?標準又在哪裡? 另外,我也曾經在〈看他們怎樣面對和接受死亡〉一文中提及一對夫妻對於生命和死亡的面對和處理之道。他們接受我的老師慧開法師的開解,最後是很圓滿的走完人生最後一程。整個的過程,充分的展現出生命和死亡的尊嚴,在此再一次和大家一同分享這個真實故事。 幾年前在佛光山習佛的一位師兄的太太突然生病了,住進醫院後檢查出是罹患肺癌,而且已經是末期。這位師兄心情十分焦慮,找到我們開師父詢問病情和有關生死的醫療抉擇。我的老師去看了以後,提出了他的建議,就是在病情部份要和醫師請教,如果還有希望當然一定要努力地、盡力的去救治。但是如果所罹患的疾病進程已經確定遠遠地超過目前醫療科技所能治癒或控制的極限,就不要再耗費精神和體力在無謂的治療上,而是應該認真的思考如何有尊嚴,而且能自主地為這一生畫下完美的句點,達到善終的目的。 經過和醫生的進一步諮詢討論過後,這位師兄決定不作放射治療和化學治療,並將太太轉往某禪寺靜養,一心念佛(這是他們的宗教信仰)。大約經過兩個多月,太太的體力和身體的各項功能開始明顯退化,他們就直接回到佛光山,住進萬壽園的安寧病房。當時太太已經無法進食。當我的老師再去探望這位太太時,她已經八天沒有進食,幾近彌留狀態,這八天師兄一直陪在身邊,為她誦經,師兄看著太太被病體折磨羈絆,心中也十分不忍,但又不知道該如何幫忙,才能讓她少受些痛苦,順利地往生。  我的老師看這位太太的情形,認為時辰應該快到了,但是欲求順利捨報往生可能還需臨門一腳。他就坐在她的床頭邊對著她說:「某師姐!你的世緣已經圓滿,同修(指師兄)和令公子都在身邊,請不要罣礙,萬緣放下,一心念佛,求生淨土。」接著把念佛機打開,轉到心定和尚誦念的「南無阿彌陀佛」六字洪名調子,我們開師父也跟著念佛聲調,一邊觀想佛光加持,一邊清晰而有力地對著那位師姐念了整整40分鐘的佛號。 我老師說他是在做示範,之後再請師兄父子照著那樣的模式念佛,只要念佛即可,不必誦經,念的時候要全神貫注在佛號上,同時觀想彌陀、觀音慈悲加持,一小時或二小時一輪,每一輪結束前回向一次。如果有山上的法師、居士來探望,請他們不必說什麼話,加入念佛就好。 我老師當時心想,這樣應該不會太久,師姐就會有消息的。結果,隔天下午我的老師就接到手機留言說:某某師姐已經在當天上午十時安詳地捨報往生。  當然,這是一個具有宗教信仰的面對死亡的案例。但是宗教的部份不是我們要談的東西,我們要去思考的是現代醫療不斷的進步,的確能夠長時間維持人的存活時間,但是人的生命是要有尊嚴的,而人的死亡同樣也需要尊嚴的。人能不能在最後自主的選擇一個最好最有尊嚴的死亡方式,這真的是很值得大家深思的問題呢!如果你看了我的文章,覺得能帶給你一些感想,或讓你有一點收穫的話,可否請你幫忙按一下「推」,讓更多人一起來分享,好嗎?你的支持和鼓勵是我繼續寫作的動力哦!謝謝!(歡迎引用和轉載,但請註明文章來源)


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