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2010/04/15

千萬不要忽略小孩子對死亡的感覺(下)

  在我的成長歷程中,從小就被大人灌輸死亡是一件很可怕的事。 小的時候只要看到有人家辦喪事,長輩們一定叫我把頭轉過去,然後很急著說:「頭轉過去!不要看!不要看!」好像看了以後不知道會發生什麼事。如果能不去殯儀館或醫院,最好就是逃得遠遠的,那樣比較安全。 還有,小的時候,我對死亡一直充滿著很模糊的概念。有的時候大人會釋放出訊息:「人死後就上天堂,變成神了。」可是有的時候又是不一樣的結果:「人死後會變成鬼。」一直到現在我才知道,大人們也不能確定人死後到底是會怎樣。
我的阿嬤從小就很疼我,我也很敬愛她。在她過世後,靈位設在大伯父家樓下空地處,守靈期間某一晚,不知道為什麼大家都上樓去了,只剩下我一個小孩在偌大的靈堂守著。我記得很清楚,我突然覺得很害怕,看著阿嬤的靈位上的相片,我知道阿嬤的棺木就在後面,當時一陣恐懼襲捲而來,我開始幻想會不會有貓跳過棺木?阿嬤會不會從棺木裡走了出來?人死後真的就是躺在那邊嗎?阿嬤會變成鬼嗎?我嚇得用跑的跑上樓去,但是我沒有把我的恐懼和害怕告訴任何人。 人在潛意識裡對生命消逝是有所恐懼的。年紀較小的孩子突然發現生命的真相,發現人是會死亡的,他們其實是無法承受的,因而會面臨原始的焦慮。很多小孩在發現後會試著尋求保證,尋求安心,但是仍然必須要處理死亡和面對死亡這件事。 很多孩子在面對死亡時,可能會恐慌,否認死亡,或把死亡擬人化、嘲弄它、壓抑它,或用別的東西代替它,但是仍然必須處理它。 心理專家研究發現,青春期以前的小孩,一般多學會或被教導否認死亡這個事實,因此多會發展出有效而複雜的否認方式,獲得較多躲避死亡真相的知識,對死亡的察覺會潛入潛意識,因此會減少外顯的死亡恐懼。但是,到了青春期以後,這套否認系統就不再管用了,青少年的內省傾向和更多的資源,會讓他們再度面對無法逃避的死亡,承受焦慮,並尋找不同的適應模式來面對生命的真相。 有趣的是,小孩子因為孤獨的探索到人會死亡這件事,接下來展開的是一連串基於否認的階段,否認自己先前已經知道的死亡真相。小朋友否認的防衛方式就是死亡是暫時的,死亡是意識的縮減,死亡就是不省人事,或是死亡其實是睡著了。 因此,很多小孩在談到某某人死亡時,往往是這麼說的。「他是因為在棺材裡才沒辦法動呀!」「死人就像睡著一樣,睡在地裡面。」「我知道如果人晚上睡覺,就會閉上眼睛,如果有人睡覺卻沒有起床,就是死了或生病了。」小孩們相信死人會有感覺,可是又不會有感覺;死人會成長,卻保持在相同的年齡。他們覺得死亡有好幾個階段,就是死亡是暫時的,並且把死亡等同為「分離」或「睡覺」。 很多大人以為,不知道的事就不會傷害人,其實不然。大人們有時候不把很多真相適時的與小孩溝通,小孩子就會開始對不知道的事加以杜撰,他們虛構的事會比真相還更可怕得多。很多孩童對死亡的想法其實是非常可怕的,他們不得不找出能讓自己安心的方法。 小孩子對抗死亡的心理防衛機制,表現出來的否認方式有兩種。一種是他是具有獨特性的。也就是小孩子從小到大會緊抓著自己很特別的非理性的想法。也就是極限、年老、死亡這些用詞可以適用在別人身上,但不適用在自己身上。人的內心深處相信自己是不會受傷,也不會毀滅的。用唯我獨尊的特殊感當成盾牌來對抗死亡焦慮。 另一種對抗死亡的心態就是相信有終極的拯救者會來搭救,讓自己免除一死。這樣的想法主要是在每個小孩生命的初期,父母扮演的就是巨大的拯救者的角色,父母對孩子無微不至的照顧,會讓探險過度的孩子,或面對無情死亡事實的孩子相信自己會被拯救的,死亡與自己無關。 至於兒童的死亡教育應該如何做會比較恰當,這真的是一個很重要的課題!你們有沒有發現?很多電視上的卡通裡的主角,不管再怎樣的被漲破、壓扁、碾碎或分屍,最後都能奇蹟式地被組合成原樣,我們大人在灌輸小孩,人是不會死的,再怎麼樣都可以復活,這是在幫小孩否認死亡,也滿足了小孩否認死亡的防衛心理。 東西方的很多文化對小孩的教育上,在身體的發育、資訊的取得、社交技巧和心理發展方面,都可以有比較好的準則,但是有關於死亡教育,全世界皆然,很多父母卻是非常孤立無援的。我們經常是向小孩灌輸文化認可的死亡神話。像是「人死就是長眠了」「爺爺奶奶去天國了」「阿公和天使在一起呀!」這些委婉且模糊的資訊,其實無法真正的幫助小孩對抗死亡恐懼,只會讓小孩感到迷惑,大人們製造的愚人樂園,只能暫時抑止小孩的疑慮,但是小孩還是會自己去尋找他們要的資訊的。但是,小孩子自己去尋找的資訊常常是不可靠的,甚至比事實更為可怕或奇怪。 研究死亡和心理的專家建議,對任何發展階段中的小孩,都可以用某種聰明而誠實的方式來教導死亡議題,讓他們正確的瞭解生命、認識死亡。很多父母可能一開始也是採取這樣的教育態度,但是看到小孩害怕或痛苦時,就改用違反事實的保證不死方式來安慰小孩,但是效果卻可能更糟。 不要過度害怕和擔憂小孩子對死亡的恐懼和焦慮,只要適當的溝通和教育,用正面和讓他安心的教育技巧,小孩子的某些接觸死亡的經驗和體會很可能反倒可以達到某種預防接種的效果。而小孩子從小就有正確的死亡觀念,絕對有助於小孩子的成長和人生價值觀的建立。我們真的不要忽略小孩子們對死亡的感覺哦!如果你看了我的文章,覺得能帶給你一些感想,或讓你有一點收穫的話,可否請你幫忙按一下「推」,讓更多人一起來分享,好嗎?你的支持和鼓勵是我繼續寫作的動力哦!謝謝!(歡迎引用和轉載,但請註明文章來源)


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