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2015/02/08

木星奇觀:3次日全食同時發生

美國航太總署的哈伯太空望遠鏡(HST)最近又有攝影佳作傳回地球,這回它拍攝的對象不是百萬光年外的星系、星雲、超新星,而是「近在咫尺」的太陽系最大行星木星。今年1月24日,木星出現罕見奇觀:3顆衛星同時「凌日」(transit);換言之,「木星人」那天目睹了3場日全食同時發生。
這3顆造成日全食的木星衛星分別是:木衛一(Io)、木衛二(Europa)與木衛四(Callisto),在木星的
美國航太總署的哈伯太空望遠鏡(HST)最近又有攝影佳作傳回地球,這回它拍攝的對象不是百萬光年外的星系、星雲、超新星,而是「近在咫尺」的太陽系最大行星木星。今年1月24日,木星出現罕見奇觀:3顆衛星同時「凌日」(transit);換言之,「木星人」那天目睹了3場日全食同時發生。
這3顆造成日全食的木星衛星分別是:木衛一(Io)、木衛二(Europa)與木衛四(Callisto),在木星的雲層上方留下明顯的印記。它們也是木星的衛星家族中個頭最大的3位成員,繞行木星的公轉周期從2天到17天不等。
3顆衛星的色澤、紋理各有不同。棕色的木衛四地質古老,滿布環形坑;木衛二被光滑的冰層包圍,白色泛黃;木衛一地表多火山,二氧化硫氣體散發橘色光澤。
天文學家克利斯欽(Carol Christian)過去15年,這種「3星凌日」的奇觀只發生過兩次,下一次要等到2032年。另一位天文學家李維(Zolt Levy)則說,這些照片的科學研究價值雖然有限,但是賞心悅目。
木星及其衛星猶如「太陽系中的太陽系」。木星是一顆「氣體巨星」(Gas Giant),主要成分是氦與氫,類似太陽,但是質量不夠,因此無法進行太陽的核融合燃燒。
由左至右:木衛一、木衛二、木衛三、木衛四(維基百科)
木星也是太陽系中衛星最多的行星,多達62顆。其中最著名的就是4顆「伽利略衛星」(Galilean moons):木衛一、木衛二、木衛三(Ganymede,太陽系最大的衛星)與木衛四;顧名思義,它們是由文藝復興時期偉大天文學家伽利略在1610年1月7日首次發現。
木衛二(Europa,維基百科)
對地球與人類而言,木衛二是最值得探索的木星衛星,因為它的地表雖然是冰層,但冰層下方可能有液態水。木衛二比地球的夥伴月球略小,歐洲太空總署(ESA)的「木星冰月探測器」(JUICE)預定2022年升空。NASA也正在籌劃木衛二探險任務。
木衛二地表(維基百科)
全文網址: 木星奇觀:3次日全食同時發生 http://www.stormmediagroup.com/opencms/news/detail/315e10ae-ae8c-11e4-911e-ef2804cba5a1/?uuid=315e10ae-ae8c-11e4-911e-ef2804cba5a1Power By StormMediaGroup.com
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(圖/SPACE.com)
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