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2009/07/14

向老外學諂媚

台灣人常以為,西方人士「較直接」,以為他們會直接說出心中的喜惡;其實和他們相處後會發現不盡然如此,當然,每個環境下都有出言不遜的人,但在美國,有點教養的人,是不太直接對著當事人說出負面評價的。我們稱這種行為是「給點面子」,在英文裡,則為 be polite (有禮貌)。

留學期間,曾經發生過一件事,讓我對老美的馬屁功力瞠目結舌,台灣人還真難望其項背的!

【圖說】攝於關島的 Grand Hyatt Hotel,前方的礦泉水是旅行社人員接機時送的,後方的電視廠牌 VIZIO,有玩股票的應該知道,是台灣的瑞軒。在國外同時看到兩件 Made in Taiwan,感覺真不錯!
我們有一堂課的 A 教授,學識很好,但教學方式很自由,幾乎到了隨心所欲的地步。我上他的第一堂課時,下課後就跟隔壁同學說,想退選了,但那是必修,如果我那學期退選,日後勢必還是要補修的。同學問我想退選的原因,我說,都聽不懂啊!她大笑說,她也聽不懂,不是我英文聽力的問題,而是那老師上課方式的問題,班上幾乎都沒有學生聽懂他到底要傳達什麼的,要我別緊張。

聽她這麼說,我也心安了一大半,也就咬牙修下去了。

B 同學是具有國小師資的老美,我不確定她當時是否還在體制內任教,只確定她有在一些民間單位教授各式各樣的課程,大抵從紙黏土到拳擊有氧,全包了。曾和她聊過一次,她對亞洲文化很好奇,對外籍學生還頗和善。

不過,如今回想起來,搞不好她在和我示好的同時,心裡正 Fxxx 和 Sxxx 齊飛也說不定。

上到學期中,在上另一門必修課的時候,授課的專任 C 教師在上了一段落後,離下課還有段時間,就問同學對課業有沒有什麼問題。

B 同學舉手發難了。她站起來,非常激動地數落 A  教授的不是,說他漫無章法、毫無邏輯、浪費時間等等,罄竹難書。

此刻,讓我訝異的是,聽到自己的同事被學生抱怨,C 教師竟然笑了出來!所以,老美也是有看好戲的心態的!

更讓我訝異的是,數周後,學期末了,A 教授做了番感性的演說後,問學生,上他的課有什麼心得。

B 同學又一馬當先了!態度一樣激動、一樣說了好幾分鐘:感謝 A 教授如何啟發了她、讓她看到了這門科系的不同視野、對她的教職生涯具有劃時代的影響!

一直到她講完坐下後,我才驚覺,我的嘴巴是張開的,太震撼了!什麼叫做拍馬屁不打草稿,就是這般功力,渾然天成、不著痕跡、發自肺腑、一氣呵成,值得吾輩多多學習啊!


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