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2007/11/18

護眼營養素知多少? 維持健康雙眸的小秘密!

爸爸媽媽你知道了嗎?
       曼哈頓動物醫院 /陳孝傑 醫師

對於常發生眼睛疾病的特殊品種及老年犬貓來說,日常食物中的營養素真的足夠了嗎?是否有保護眼睛,減緩白內障形成或對視網膜健康有幫助的營養素呢?

抗氧化食物在日常生活中已形成風潮。現代人生活水準提升,每天不但要吃的飽,還要吃的健康,無論是紅酒多酚、類黃酮、兒茶素、茄紅素和花青素等,都是大家朗朗上口的抗老化、抗氧化物質,也是目前各種健康營養補充物的主流產品,幾乎每天都可以在媒體或食物包裝上看到他們。

當然,寵物食品也不例外,目前已有多家寵物食品廠商將兒茶素、茄紅素、葉黃素等當紅的抗氧化物質加入其產品中,甚至宣稱其商品採用有機天然原料,不含人工香科及色素等,可見吃得健康亦成為寵物食品的主要訴求之一。但是,對於常發生眼睛疾病的特殊品種及老年犬貓來說,日常食物中的營養素真的足夠了嗎?是否有保護眼睛,減緩白內障形成或對視網膜健康有幫助的營養素呢?以下文章將介紹經科學實驗證明具有護眼效果的抗氧化物質,家長們千萬不能錯過了喔!

2006年9月,英國劍橋大學臨床獸醫系教授 David L. Williams在最具權威的獸醫眼科期刊上,發表了一篇有關水晶體氧化作用、抗氧化物質和白內障形成的論文,內容回顧了1995年至2005年間,十年內共91篇動物及人類在水晶體氧化造成白內障和飲食中抗氧化物質保護作用的科學研究。文章中首先引述其他學者歸納造成老年性白內障最重要的5種因素(Five ‘D’s):日光照射(Daylight)、飲食(Diet)、糖尿病(Diabetes)、水晶體脫水變性(Dehydration)和未知因素(Don’t know)。經由此5種因素的影響,正常的水晶體細胞將逐漸經由氧化作用而產生白內障病變。

所幸,飲食中或額外補充具有抗氧化特性的營養物質能和上述5種因素相互對抗,其中某些營養素不但能減緩白內障的形成,對於眼睛的其他構造(視網膜、淚腺等)也同時具有保護和預防其退化的作用,以下將個別詳述之:

◎維生素C:又名「抗壞血酸」,無論是在動物或是人類的研究中,維生素C都是水晶體正常生理代謝和抗氧化作用中重要的元素,並且同時具有過濾紫外線的功能,進而保護視網膜不受其傷害。維生素C為水溶性維生素,廣泛存在於一般蔬菜水果中,寵物食品或營養補充物中也有一定的添加量。

維生素E:研究報告指出,維生素E和維生素C同為水晶體正常生理和抗氧化的重要元素,但需注意的是,維生素E屬於脂溶性維生素,除了食用時應與富含油脂的食物一起服用以增加吸收率外,當攝取過量維生素E時,亦不易自體內排除,實驗中維生素E攝取過多不但對於抗氧化的效益增進不大,還可能造成身體的負擔。

◎類胡蘿蔔素–葉黃素、玉米黃素和茄紅素:上述三種類胡蘿蔔素為現今當紅的抗氧化物質,實驗中發現,每日飲食中攝取定量的類胡蘿蔔素有助於減少白內障的發生率,除此之外,葉黃素和玉米黃素同時為眼底視網膜的重要物質,適量攝取可以預防視網膜退化和人類的老年性黃斑部病變,在動物的實驗中,葉黃素同時發現有增強免疫力的效果。類胡蘿蔔素主要存在於黃色、橘色和深綠色的蔬菜水果中,如:菠菜、胡蘿蔔、玉米、番茄等,市面上的葉黃素補充物通常是由天然植物中葉黃素含量最多的金盞花萃取而成。

◎維生素B2:又稱為「核黃素」,自1928年開始的研究以來,維生素B2就被認為具有預防白內障的效果,目前維生素B2甚至被加入某些號稱可以治療白內障的眼葯水中。維生素B2為水溶性維生素,一般來說以肝臟的含量最為豐富。

維生素A和胡蘿蔔素:胡蘿蔔素在人和狗狗的體內可以合成維生素A,因此又被稱為「維生素A原」,維生素A是視網膜的主要成分,缺乏維生素A會造成所謂的夜盲症,甚至有失明的可能,此外維生素A還可以預防皮膚乾燥和乾眼症的發生,可以說是保護眼睛最重要的維生素之一,但維生素A和維生素E相同,屬於脂溶性維生素,服用過量造成中毒的機會較高,因此建議可多食用富含胡蘿蔔素的食物如:地瓜、木瓜、胡蘿蔔等橘黃色的植物,此外綠色的油菜、菠菜等也含有多量的胡蘿蔔素。

好複雜喔…還是先睡一下好了…

 

牛磺酸和鋅:牛磺酸對於貓來說最為重要,主因是貓無法在體內自行合成牛磺酸,必需完全由食物中攝取,研究中牛磺酸不但是減緩白內障形成的抗氧化物,同時也具有預防心臟病的功效。而鋅在體內屬於微量元素,然而卻在眼睛的含量特別高,尤其在色素化的視網膜及脈絡膜中為重要的生理元素,常和牛磺酸與維生素A等營養素具有相輔相成的作用。

硒和花青素原:硒、花青素原和葉黃素、茄紅素等類胡蘿蔔素同為目前最廣為大家所知的抗氧化、抗老化營養物質。硒和鋅同屬微量元素,卻具有多種功效,除了防止眼睛退化外,最新的研究報告指出硒具有對抗癌症腫瘤細胞的作用。而花青素原是一種強力的抗氧化物,在實驗中具有預防因紫外線水晶體白內障病變的作用,一般在葡萄籽、蔓越莓和山桑子中的含量最多。

注意:新鮮葡萄、葡萄汁及葡萄乾已證實對於狗狗具有毒性,可能造成急性或慢性腎衰竭,請避免直接餵食葡萄、葡萄汁或葡萄乾給您家的寶貝用以補充花青素,而葡萄籽萃取物在報告中則顯示對於動物無害,家長們可以安心使用。

多元不飽和脂肪酸DHA:DHA是胎兒及嬰幼兒腦神經及視神經、視網膜發育過程中的重要營養成分,幼年時期的人類或動物若缺乏DHA會對腦及視力的發展有嚴重且不可逆轉的影響,此外視網膜的感光細胞需要DHA來調節感光功能,因此食用富含DHA的食物如:深海魚類、魚油等可以預防視網膜退化,在動物懷孕時補充DHA也有助於胎兒的腦部、視神經發展。

文末,希望各位家長能特別留意,在您為您家寶貝補充任何營養食品之前,請先詢問專業獸醫師有關於補充物內容物及含量是否適合您家的寶貝,尤其當您使用的是人類的營養補充品時,要特別避免補充過量的問題,如此才能補的安心又健康喔!


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