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2018年12月3日

洪蘭:幫爸媽節省腦力,平安到老

作者:洪蘭
圖片來源:康健雜誌
朋友趕在過年前裝修好新房子,把住在老家的父親接來過年,這是他的一番孝心。沒想到老人家半夜起來上廁所時,因為不熟悉新居動線,習慣性右轉想進房間,結果一頭撞上牆壁,倒地不起。朋友非常自責,後悔走廊的燈沒有亮一點,出了這個意外。

其實這跟燈沒有關係,是習慣問題。他們老家的格局是廁所在臥室左邊,所以上完廁所右轉回房睡覺。搬來新家後,突然間要左轉才能進房門,一個60年的習慣不容易馬上改掉,就出了意外。

通常一個舊習慣至少要1週後才改得過來,更何況老人家是睡夢中起來,大腦的皮質還未完全清醒,幾乎是靠皮質下的自動化歷程在運作(習慣的定義就是一個已經自動化的歷程)。所以即使燈點得再亮,老人家若沒有注意,還是會轉錯邊。


為什麼凡人都有習慣?因為習慣能節省大腦的能源。生活中60%的行為是習慣化的行為,因為大腦只有3磅(約1.3公斤),卻用到身體20%的能源,所以儘量把行為習慣化,好節省能源。

所以我們都有類似經驗,早上匆忙出門趕上班,走在路上心想:糟了,瓦斯關了沒,門鎖了沒?其實不必回去看,絕大部分時候是關了、鎖了,只是這個動作已經自動化,不佔用大腦資源,沒留下記憶痕跡,就不記得了。
 

大腦很忙,能源必須省著用

有個實驗是給受試者看一張從未看過的圖片,同時用腦磁波儀(MEG)和功能性磁振造影(fMRI)掃瞄大腦。當眼睛接觸到圖片那一剎那,所有跟這張圖有關的神經元:管顏色的、亮度的、直線的、橫線的、角度的神經元都活化起來了,大家一起來辨識這張圖是什麼。

第二次再給受試者看這張圖時,上次做得好的神經元大量活化,但它同時送出抑制指令給其他神經元:我做得好,讓我做,你們去忙別的事。

因為大腦資源不夠,一定要分工,才能用最節省的方式把事情處理好。所以在大腦血流量圖上就看到圖片第二次出現時,用到的能量比第一次少了一些。

第三次看到這張圖時,能量又繼續下降;到第四次時,線條已經平下來了。也就是說,三次以後,大腦用來辨識這張圖所需的能量只有第一次的一半。好像我們一旦學會開車,日後駕輕就熟,邊開車邊說話也不成問題了。

習慣化(habituation)是最原始的學習,再低等的動物都有,因為珍貴的能源必須留作逃命用,一再出現、不會危害生命的刺激大腦就不去理會了,這就是「如入鮑魚之肆,久而不聞其臭」的原因。因此在人類社會中,不管哪個文化,都告誡父母要從小養成孩子的好習慣,因為長大後再去改它,花十倍力氣都不見得改得過來。

在熟悉的環境,不開燈也不會跌倒

過去認為孝順是把父母接到自己家中住,每天晨昏定省,承歡膝下。後來發現很多老人家住公寓不久就生病了,說是水土不服。水土怎麼會不服呢?不是還在同一個島、同一氣候區嗎?這個「不服」其實就是舊習慣改不過來,生活不便了。

很多老人家安土重遷,不肯搬去和子女住,因老家住習慣了,半夜不開燈都摸得到廁所,住熟悉環境心理沒有負擔;心理沒負擔,精神就愉快。

時代在改變,觀念也要跟著改,現代的孝順,不再是輪流把父母接到自己家中住幾個月,而是輪流到父母家中,照顧老人幾個月。

老人家像是孔子說的「北辰」,本身不動,子女們像眾星拱月般,輪流回來老家伺候,這樣老人才能用最少的大腦資源,平安地活到老。


 

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。



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