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2015年10月1日

人類本不該一睡8小時 分段睡眠才正常?

作者:黃維德編譯  Web Only
 

瞄瞄時鐘,半夜了,躺在床上怎麼樣也睡不著,時間一分一秒過,心裡也愈來愈浮躁。想著睡不好,明早完蛋了。

午夜之時睡不著覺,總讓我們十分擔心,但那說不定對你有好處。愈來愈多科學和歷史證據顯示,8小時的睡眠也許並不自然。

 

BBC報導,90年代初期,心理學家威爾(Thomas Wehr)的實驗發現,

若每日曝露於14小時的黑暗之中,

人會變成先睡4小時,醒來1-2小時,

接著再睡4小時,是比較自然健康的狀態。


 

2001年,歷史學家埃奇克(Roger Ekirch)發表論文,

以大量歷史證據證實,人類曾經將睡眠分為兩段。

他在4年後出版《一日將盡:黑夜的歷史》,

在書中列出了超過500份提及分段睡眠的文獻。


這些文獻描述的睡眠方式,是在日落後先睡約2小時,接著醒來1-2小時,才再次睡眠。


埃奇克表示,重要的不只是文獻數量,而是文獻描述此事的方式,彷彿那是所有人都知道的事。


 

埃奇克發現,分段睡眠的說法在17世紀末開始消失;
這情況是先從歐洲北部的都市上流階級開始,逐漸擴散至其餘西歐社會。


到了1920年代,分段睡眠已經完全消失。

他認為一開始時,是街燈、室內照明等因素帶動了改變;

夜間活動增加後,可以用來休息的時間也隨之變少。


 

今日,大多數人似乎很能適應8小時的睡眠,

但埃奇克相信,許多睡眠問題可能與人體天生偏好分段睡眠、人造光源四處可見有關。


那可能也是夜裡醒來後難以再次入眠的原因;

這種狀況首見於19世紀末的文學作品,

與分段睡眠消失的時期相同。

 

 

睡眠心理學家傑卡布(Gregg Jacob)表示,

夜裡醒來是正常的生理反應;

如果必須擁有完整的長時間睡眠這個想法,

會讓夜裡醒來的人感到焦慮,那反而可能會造成傷害,焦慮不但讓人難以入眠,還會滲入醒來的時刻。

不過,醫學教育並不重視睡眠,研究睡眠的地方也不多,
使得多數醫生並不認為,8小時睡眠可能並不自然。


 

傑卡布指出,兩次睡眠間的清醒時刻,迫使人類休息放鬆,也許是種自然的壓力調節機制。


因此,下一次在午夜醒來之時,放輕鬆、想想你的先祖吧;醒著躺在床上,說不定對你有好處。


 



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