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2012/06/29

華郵:美國學貸成本依舊高昂

美國參議院本週發出利好消息,批准從7月1日起凍結學生貸款利息一年的提議,防止利率從3.4%攀昇至6.8%,估計這會讓超過700萬大學生受益。但據週四《華盛頓郵報》的報導和分析,未來聯邦政府的學貸成本將增加約200億美元。

從7月1日開始,希望獲得研究生學位,未來成為白領的大學生,在未出校門或剛一畢業,就要開始支付他們的學貸利息。這意味著他們在未來10年,不得不額外支付180億美元的貸款成本。

同時,政府不再為本科生在畢業後免除六個月的本科貸款利息。這預計將給本科生增加20億美元的貸款成本。

一項未被注意的政策變化

最近有關學貸的討論都集中在如果防止學貸利率從3.4%增長到6.8%。本週二參議院批准通過凍結學生貸款利息一年。國會也將在本週五前批准通過這項議題。但因此應產生的好處將被下面這項政策上的變化所減弱。

立法者取消了為大學生在畢業後免除6個月學貸利息的政策。它帶來的影響是:

第一,這一變更對2014年7月前發放的學貸都具效力。大學生在未來一年取得貸款時,雖然能獲得低利息,但他們一旦畢業就要馬上開始支付這些利息。

第二,對於在後年申請聯邦貸款的大學生,他們將揹負雙重壓力:更高的貸款利息和畢業後馬上開始付息。

全國學生資助管理協會的執行總監Megan McClean說,當這些政策在預算過程中發生改變時,它們變得讓學生和家長難以捉摸和預測。

未來的教育形式嚴峻

這些變化也讓學生在未來獲得高等教育的機會變得更加嚴峻。

根據政府數據顯示,碩士學位、法律或醫學專業學習的年平均費用都成兩位數增長。但自2000年開始,從事研究生專業學習的人數卻增長了33%,達到280萬人。政府依此,在學貸政策上做出了上述改變。

美國發展中心中等教育副主任Julie Morgan說:「我們面臨一個棘手的問題…有些專家指出補貼對學生不是最重要的。政策的改變為政府節省了開支,卻沒能鼓勵學生求學的願望。」

Michelle Sieglitz說她由於自己最後一年在神學院的學費將得不到聯邦貸款補貼,她將無法繼續承擔學費。因此,她找了份教書的工作,希望先掙到足夠的學費後再 繼續完成學業。她認為自己是幸運的,能夠為學費來源找到其它辦法。對很多孩子來說,他們不會這麼幸運。望著高額的學費,他們選擇的機會少了,也許不得不輟 學。

佛羅里達州大學學生Bryce Freeman說,這些變化甚至將影響到一些學校的公共政策專業碩士生。他說:「這不是簡單的幾百萬美金(學貸)的問題。今後你必須在為讀哪個專業能找到一份高薪工作與為此要支付多少學費之間,好好做個利弊權衡。」



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