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June 21, 2019

寵物處方食品的食材有比較純粹乾淨嗎?


作者:媒體 ABC 7 記者 Lisa Fletcher

原文刊出日期:2019年5月23日
 
原文連結:https://wjla.com/features/7-on-your-side/prescription-pet-food-ingredients

 
寵物生病時,你會想給他們最好的,這表示有時得買昂貴的寵物處方食品。

處方食品需要跟獸醫購買,所以可合理推論你所買的是醫學上所必須、純粹、高品質的食材,以便讓寵物身體變好。

可是其實你所購買的,是難以下嚥的東西。

獸醫凱倫貝克說:寵物處方食品中沒有藥物。那些食品根本不含醫學用藥。

貝克是一位獸醫,專長在於重大疾病和動物營養。她的事業之所以成功,來自於拯救無望的病患,以及時常把食物做為最重要的藥材,她從來不用加工過的寵物處方食品。

貝克說:處方食品中沒有西藥,沒有草藥。處方代表只能跟獸醫購買。但產品包裝上所列出的食材,通常和一般寵物食品沒什麼太大差別。

事實上,「處方食品」只是一個行銷術語,是希爾斯的註冊商標。因此,其他處方食品製造商,只能在處方食品包裝上註明「有療效的食品」或「獸醫食品」。

這種食品的售價有時候比一般食品高出四倍,所以我們想知道這種食品是否至少含有比較乾淨、品質比較好的食材。

在一間位於丹佛的 Ellipse Analytics實驗室,我們檢驗了四個品牌共125種寵物處方食品,這四個品牌分別是希爾斯(Hills)、皇家(Royal Canin)、布魯斯(Blue Bufffalo)和普瑞納(Purina Pro Plan)。

我們檢驗其中是否含有130種重金屬污染物,例如汞(水銀)和砷(砒霜)、抗生素、殺蟲劑、農藥,和來自特定黴菌,會造成生病甚至死亡的黴菌毒素。

整體而言,寵物處方食品的表現,沒有比一般食品來的好。

Ellipse Analytics的資深副總裁Dr. Sean Callan說:寵物處方食品食材的純粹和乾淨程度,和大賣場的一般寵物食品沒什麼兩樣。

他還說:我們應該關心這個現象,因為從價錢來看,以及從這種產品是買來餵生病的動物來看,你會期待食材是比較好的等級,有比較好的食材供應鍊控管,而不是我們檢驗出來的食材等級。

而且在某些檢驗項目,處方食品的表現甚至更糟。

我們的檢驗結果顯示,40% 的寵物處方食品含有殺蟲劑,是本實驗室所做的任何類別的檢驗中,驗出機率最高的。

我們還在食品中驗出嘉磷塞,那是一種爭議性的除草劑,農藥日日春(或譯年年春等)的成分。

獸醫貝克說:在這些污染物中,許多沒有設定上限。寵物食品業沒有訂出業界標準。例如除草劑嘉磷塞,對狗或貓而言,沒有定出所謂的合法或安全含量。

貝克說:對已經生病的寵物來說,這些污染物會給身體帶來額外負擔。因為寵物食品並沒有像人類食品一樣受到規範,主人買這種食品給毛小孩吃時,以為是在解決身體的某些問題,但結果反而可能是製造出另一個健康問題。

Ellipse Analytics實驗室花了超過兩年的時間收集到充分的資料。這些資料數據來自兩千個以上寵物食品,是同類資料庫中最大量最仔細的,給實驗室的科學家優越的觀察角度。

實驗室的資深副總裁Dr. Sean Callan說:和人類食品比較起來,寵物食品傾向於含有更多污染物,例如重金屬,殺蟲劑。人類的飲食往往是多元的,但是當動物生病需要吃處方食品時,這個食品往往是寵物單一的食品,每天餵一樣的食品,連續餵好多天。吃著處方食品時,污染物累積在體內。

Callan之類的科學家說,如果寵物食品公司願意,他們有能力改善品質控管,減少或甚至完全除去污染物。

Callan說:如果一個品牌製造商,願意減少重金屬和殺蟲劑含量,可以改變食材來源,改變品質控管標準。這些都是可以處理的問題,因為我們發現市場上製造相同產品的其他品牌,並沒有這些問題。所以,解決問題的方法是存在的。

獸醫貝克說:適當的養分可以帶來療效,前提是食物邏輯必須正確。例如,腎臟和肝臟問題要降低蛋白質,腸胃道或過敏患者要避吃某一種蛋白質。

獸醫貝克說:從一方面來看,針對醫療狀況提供特定的養分規範,是好事一件。但缺點是,這些食品沒有送去做污染物、純粹度或其他副產品檢驗。你們實驗室的檢驗結果不僅令人震驚,也讓人很難過,因為飼主不只會對獸醫失去信任,對寵物食品公司也是。

我們聯絡上述四家公司,要求接受採訪,並回答一些特定問題。

普瑞納是唯一作出回應的公司,以下是他們的聲明:

獸醫食品是寵物食品特地調配,用營養管理去處理特定醫療狀況。我們歡迎嚴格的科學和同儕審查,而且是採用正確的方法和檢驗。

目前已有數起集體訴訟案件,指控馬氏集團(皇家)、普瑞納、希爾斯和其他廠商,認為寵物處方食品是一種欺騙的行為,違反美國州和聯邦法律。其中一件被加州法院駁回,目前在美國聯邦第九巡迴上訴法院提出上訴,預計今年底法院會做出決定。

(本文完)

本文譯者謝凱特,譯有「你的貓」一書。東吳大學英文系畢業。養貓二十七年,生食經驗只有七年多。目前有十二隻貓,全都吃自製生食。最大興趣除了養貓外是讀英文和研究貓生食。

 
在讀過這篇文章後,如果獸醫建議吃處方而你想拒絕時,請不要說因為你在網路上看到處方食品含有殺蟲劑等污染物。因為獸醫有可能會說:網路一堆亂寫的錯誤訊息。請跟獸醫說:美國丹佛的一間實驗室,檢驗了四個品牌一共125種處方食品,發現40%含有殺蟲劑。我如何知道今天我買到這一包或這一罐處方食品,是那60%沒有含殺蟲劑的?
 
謝靜靜祝大家週末愉快


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