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2005/08/02

關節炎 救急也要治本

健康百科
關節炎 救急也要治本 關節有毛病,不要因為症狀紓解就不理它,反而要更積極的求醫治療,掌握治療黃金期,不要拖到關節變形才後悔莫及。 文╱郭孝齡 相信很多人在日常生活中都有關節疼痛的經驗,有些人甚至因此四處求醫,卻得不到有效的治療,主要是「治標不治本」的觀念,讓病患在尚未清楚了解病情的情況下,只為了急著減緩一時疼痛而求助傳統療法或食物療法,因而延誤就醫的黃金時間,在門診最常碰見的都是關節嚴重變形的病例,這時候大多已經錯過治療關節炎的黃金期。 另一個在門診中常見的情況則是病患不當使用消炎鎮痛劑,而發生胃腸問題、肝腎毒性或是過敏反應。建議關節疼痛的病人要找對看診科別,並且徹底檢查出病因。一般關節疼痛的發生,有可能是痛風、退化性關節炎、僵直性脊椎炎或類風濕性關節炎等,以下提出一些指標性的徵候提供參考: ●退化性關節炎:通常發生在手部、膝蓋或臀部等承受較大重量的關節處,多因軟骨相互摩擦產生的疼痛、僵硬狀,關節外觀可見骨頭變形、四周組織腫大。初期會感覺到行動時疼痛,休息一下就能緩解症狀,但疼痛會逐漸加劇,並且走路時,會聽到關節發出「嘎軋」的聲音,最嚴重的情況是連簡單的日常活動,如生活起居、走路、散步都有困難。門診中最常碰見侵犯在手指的退化性關節炎,如手指遠端關節、近端關節或大拇指。退化性關節炎是相當常見的一種疾病,六十歲以上的老人當中,女性病患佔有二十五%,男性佔十五%。 ●類風濕性關節炎:大多發生在腕關節與手掌最近之指關節。一般來說,只要關節的疼痛部位超過三處以上、手部的關節炎,或發生對稱性的關節炎,被侵犯的關節大多會產生疼痛、腫脹感,有時甚至會發熱,符合這樣的病徵便極有可能是罹患類風濕性關節炎。另外一個辨別是否罹病的主要指標是晨間關節會持續僵硬超過一小時。任何年齡層都可能發生這樣的疾病,但以三十歲至五十歲最多,女性罹患率則比男性高二至三倍。 ●痛風性關節炎:初步發作時通常僅侵犯單一部位的關節,若患者未能按時就醫、服藥,最容易造成痛風反覆發作、關節變形。而急性的痛風性關節炎最常發作在腳部關節,造成局部紅、腫、熱、痛的情形發生,多會影響日常行走或造成行動不便,更有可能產生穿不下鞋子的情形,最嚴重的時候腎功能更可能因此變壞,甚至需要洗腎。痛風性關節炎患者中,男性比女性多,發病年紀多在青、中年期,有家族病史的民眾更需小心。 ●僵直性脊椎炎:屬於血清性陰性脊椎關節炎的一種,主要病徵為晨間的下背疼痛,約有兩成的患者會產生非對稱性的周邊關節炎,發炎部位包括肩、膝、髖關節等,但屬少數。僵直性脊椎炎的好發族群是二十歲至四十歲的成年人,且年輕的男性高於女性,男性的發病機率是女性的三到四倍。 最後,許多病患常抱怨有遊走性上下肢關節輪流發炎,往往是一個先發作,在數小時內症狀會達到頂點,然後自然緩解。這段期間可從幾小時到一星期都有可能。受侵犯處有紅、腫、熱、痛情況,這就是「反覆性風濕性」。事實上,受侵犯的關節還包括肘關節、踝關節、髖關節、顳顎關節、胸骨、鎖骨甚至關節周圍的組織,如腳跟、指端墊部。 列出以上幾種常見的關節炎,主要是希望民眾能及早發現,及早治療,千萬不要一味地誤以為是痛風,而自行尋求民間偏方與療法,延誤診斷及治療的黃金期,造成關節持續性的發炎、變形,甚至影響日常行動。若民眾有關節疼痛的相關疑問,應求助專業的風濕科醫師,依據病史、物理檢查、實驗檢查等來做正確診斷,為自己的健康把關。 (本文作者為新竹馬偕醫院風濕免疫科醫師) 【自由時報】


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