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2010/03/30

[轉載] 歐巴馬健改 將釀預算危機


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  • 2010-03-30
  • 工商時報
  • 【本報訊】
華盛頓郵報專欄作家薩謬森(Robert J. Samuelson)

華盛頓郵報專欄作家薩謬森(Robert J. Samuelson)

     華盛頓郵報專欄作家薩謬森(Robert J. Samuelson)周一撰文表示,萬一美國有一天發生預算危機,歐巴馬政府將難辭其咎,因為他們忽略了明顯的警告。這兩年來,歐巴馬和國會議員一直抨擊銀行家和信評機構短視淺見、自私自利,以致釀成這波金融危機。但是,歐巴馬及其陣營同樣短視及自以為是,儘管他們追求的是執政成績,而非金融利得。

     3月15日,信評機構穆迪發表聲明,警告美國政府債務爆增恐將波及美國公債被調降評等。接著在6天後,眾議院就通過歐巴馬總統的健保改革法案,10年內的代價將高達9,000億美元,讓原已黯淡的預算前景更加惡化。

     作者指出,預算危機是何等的政治、社會與經濟動盪。龐大的赤字與不斷上升的債務嚇跑了投資人,造成政府貸款利率揚升。利率揚升將會擴大預算赤字,讓投資人更加緊張。為了扭轉這種惡性循環,美國政府勢必需要大幅削減支出或者大幅增稅。削減支出與增稅將壓迫經濟,導致失業增加。前景不妙。

     希臘正經歷這種危機。直到最近,大家都以為只有開發中國家才會發生真正的預算危機。那是以前的事了。大多數人口老化的富裕國家,包括美國,都面臨支出與稅收之間的龐大差距。國會不可能不知道這點。

     在參院投票的2周前,國會預算處(CBO)公布包括健保計畫的預算赤字預測。自2011到2020年,預算赤字累計將達10兆美元。若再加上2009和2010年,總額將增高到12.7兆美元。2020年的預估年度預算赤字是1.25兆美元,相當於美國GDP的5.6%。前提是美國經濟復甦,失業率降低到5%。支出幾乎比稅收多出將近30%。公共債務占GDP的比率將由2008年的40%,擴到2020年的90%,接近二戰後的高峰。

     面對批評,歐巴馬陣營提出2項反駁。第一,CBO表示預算計畫將在10年內將赤字減少1,430億美元。第二,健保改革法案將控制健保支出。這種反駁根本是自圓其說,無法令人信服。

     就算CBO的估計是正確的,削減1,430億美元赤字只占2009到2020年預估預算赤字12.7兆美元的1%。假如政府在10年內削減支出及增稅共計1兆美元左右,這些錢將用於填補既有的赤字,而非融資新的支出。

     作者表示,歐巴馬的行為像是一個債台高築的家庭去享受昂貴的環遊世界旅行,因為他們說可以設法籌到旅費。這是任性莽撞的舉動。

     況且,薩謬森認為,CBO的估計有誤,因為法案假設的許多前提都不切實際且充滿陷阱。控制健保支出的措施附設許多限制,幾乎必然失敗。

     最後,薩謬森警告,歐巴馬正在醞釀未來的預算危機。信評機構穆迪強調2項警訊:債務增加,以及外界不再相信美國政府有能力因應。歐巴馬讓這2項警訊都實現了。這與金融危機存在驚人的相似之處。金融業與信評機構用一廂情願的想法將他們的私利合理化。歐巴馬也是一樣。

     作者表示,沒有人知道何時會發生危機,或者究竟會不會發生危機,但歐巴馬已使發生預算危機的機率升高了。(蕭美惠整理)



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