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2008/11/03

[轉載] 「賓」家必爭 歐、馬搶破頭


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【聯合報╱特派記者范凌嘉/伊利傳真】

有21張選舉人票的賓州乃兵家必爭之地,素有「戰場州」(Battleground)之稱;1964年後民主黨在此7勝4敗,民主黨總統候選人歐巴馬的民調保持兩位數領先,但賓州對共和黨總統候選人馬侃意義非凡,如果不能翻盤,即使搶下俄亥俄州、佛羅里達州,當選機會也很渺茫。

伊利小城 選情對立

伊利位於賓州西北角,是美不勝收的小城,伊利全郡約28萬人,位於克里夫蘭、水牛城與匹茲堡三大城中心,90年代有四成人口從事製造業。

911事件加上全球化的衝擊,使伊利產業外移嚴重,成為美國東北部具有代表性的「生鏽地區」(rust belt),2005年官方失業率是6.3%。伊利市長辛納特表示,伊利現在必須努力轉型,以觀光消費為導向,製造業的美好時代已經不再。

「拜訪伊利」(VisitErie, Inc.)總裁奧利佛表示,伊利觀光資源豐富,很能吸引附近居民前來度假,目前每年約有400萬人次觀光客,帶來7億美元收入,約增加2萬個工作機會。

徵稅,變階級戰爭?

不過,伊利這個小城雖然幽靜精緻,卻因血液內的製造業基因,先天就無法避免階級衝突的命運:企業存活困難,工人失業嚴重,勞資彼此拉扯,左右意識形態尖銳對立,居民對經濟議題極為關切,支配了伊利的選舉動員模式。

艾米是家有100多名員工的機械公司的總裁,面臨全球化的巨大壓力。他指出,歐巴馬在徵稅、工會、管制企業與自由貿易等方面衝擊企業,降低公司競爭力,他不可能支持,「這不是種族議題(racial issue),而是階級戰爭(class war)」。

經濟議題中,艾米特別重視稅與支出,他批評美國政府支出面有問題,「小布希政府的支出是場災難,像個喝醉的銷售員」。伊利模製塑膠公司總裁崔德威也直言,製造業要擴大規模,必須靠貸款,增稅會延後貸款時程,衝擊製造業,迫使產業外移。

全美製造業與商業協會(MBAUSA)會長彭提洛分析,稅制、規費與醫療照顧,讓美國製造業損失32%的成本,每年約8500家被迫外移,1400萬的白領有被國外工作者取代的風險;他認為,唯有減稅、削減醫療支出,並在立法前先做科學化的損益分析,才能解決問題。

誰顧勞工 工會就投他

但在這些右派的對立面,伊利有另一群人,用截然不同的大腦思考經濟問題。美國產業工會聯合會(AFL/CIO)就動員會員支持歐巴馬,賓州幹部史昆斯基指出,馬侃打算限制醫療照顧,勞工生活將雪上加霜,工會力挺歐巴馬。

費雪是伊利中央勞工委員會會長,才剛發現自己罹患肺癌,他氣若游絲地抱怨,月初醫生告訴他,要等保險公司批准程序後,才能治療,至今已經10月底,醫院仍無動作,他懷疑癌細胞已經擴散到喉嚨;費雪說,共和黨竟把醫療照顧視為個人的事,這是草菅人命。

非洲裔鋼鐵工人奧利佛今年剛滿50,面臨中年失業危機。他質疑,企業赴海外設廠,造成國內大量失業,政府竟然還給企業減稅?「現在已經不是美國夢(American dream),而是美國噩夢(American nightmare),我支持歐巴馬,是因為歐巴馬還相信美國夢」。

門口各插旗 居民對峙

伊利左右立場壁壘分明,居民各在自家草坪前插上支持對象的旗幟,讓這座小城更顯外弛內張,平添詭異氣息;選前紅藍兩軍駁火激烈,連帶也炒熱了選情,伊利民眾對經濟議題非常重視,不同陣營的支持者在經濟議題上根本無法取得共識。

但伊利仍然存在「單一議題選民」(one issue voter)。史萊納太太是民主黨註冊選民,但這次投票卻以「反墮胎」為唯一判準;她說,在四位正副總統候選人中,只有共和黨副總統候選人裴林明確表態反墮胎,所以她要投共和黨。

兩黨在經濟上原本各有千秋,但馬侃之前承認自己經濟不行,還在金融危機之初附和布希「美國經濟基本面仍然堅實」,替自己種下苦果;為了與美國的經濟沉痾切割,馬侃最近「大義滅親」,抱怨小布希伊拉克戰略不當、政府支出過多,企圖扳回落後的民調數字。選前一周,馬侃陣營嘗試轉移焦點,批評歐巴馬經驗不足,沒有處理安全議題的能力。

裴林30日晚間到伊利造勢,讓地方共和黨選民為之瘋狂,她表情豐富、口才便給,配合馬侃最新策略,聚焦在美國的安全議題上;裴林說,馬侃才能保持國家安全,「我們才是對的改變(right kind of change)」。

【2008/11/02 聯合報】



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