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2008/02/22

[轉載] 精彩太空秀 地面幾看不見


http://www.libertytimes.com.tw/2008/new/feb/22/today-fo4-4.htm

 〔編譯羅彥傑/綜合報導〕美國擊落失控間諜衛星的過程,包括飛彈發射與衛星燃料槽爆炸、殘骸飄浮,堪稱是一場精彩的太空表演,可惜地球上幾乎無人看得見。

大白天發射飛彈

從該枚衛星發射升空後,就持續進行追蹤的衛星觀察愛好者莫札恩解釋說,美軍選在海洋上空、大白天進行攔截,所以根本沒人看得到。莫札恩熱愛從自己位於加拿大多倫多的高樓住家陽台上,拿著望遠鏡或天文望遠鏡觀察衛星,全球約有數千位和他一樣的同好。當美國宣布有一枚衛星失控時,他馬上就有預感應該是編號US 193的間諜衛星。

至於要看到飛彈從太平洋美軍軍艦上發射升空的機率,當然是夏威夷人最高,但也高不到哪裡去,除非他們能夠跑到太平洋中間。

哈佛大學天體物理中心研究員、「強納森太空報導」刊物主編麥克道爾指出,衛星「像是天空中的一個光點,移動的方式就像飛機飛越上空,但很安靜,沒有閃光。」趁天色昏暗時的傍晚,及衛星高掛天空足以反射太陽光時,才可以看到衛星。

麥克道爾說,由於衛星會被摧毀成細小碎屑,因此被人看到的機率實在很低。如果比較大的衛星殘骸留在太空軌道上數週,民眾看到的機率會高一些。但整體來說,一般人沒辦法看到什麼東西。

根據麥克道爾的研究指出,平均每三週就有約一.八公噸以上的衛星與火箭零件殘骸失控掉落地球,然而,未曾傳出有人被這些殘骸砸到受傷。他說,這要感謝地球有七成的面積是海洋。過去專家估計過,人被太空垃圾擊中的機率是兆分之一,比被雷打中的機率還低。



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