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2006/12/28

[轉載] 終結政治動亂的療傷大師(美國總統福特)

 

2006.12.28  中國時報 林博文 http://news.chinatimes.com/Chinatimes/newslist/newslist-content/0,3546,110504+112006122800091,00.html 福特是現代美國政壇的一員福將,而且是福星高照的幸運之神。 他做了好幾年默默無聞的眾議院少數黨(共和黨)領袖,卻因副總統安格紐被查到當馬利蘭州長時逃稅而被迫掛冠求去。尼克森找人緣甚佳的福特當副總統,過了一年,尼克森自己因捲入水門事件擔心被國會彈劾(如彈劾案成立將喪失退休總統的所有優待並可能坐牢)而辭職,福特繼位,成為美國第三十八任總統,也是第一個未經過民選而坐上白宮寶座的總統。 「總統先生」的英文叫Mr. President,媒體常戲稱他是「意外先生」(Mr. Accident)。其中一個意思是說他意外當了總統,另一個意思是嘲笑動作笨拙的福特經常跌倒、摔跤。 儘管福特笨手笨腳,也沒什麼大才,但他的廉潔、誠實、正直卻是美國在後尼克森時代最需要的質素。詭計多端、撒謊成性、踐踏憲法的尼克森,把美國搞得烏煙瘴氣,尼克森變成無視法律與道德的帝國總統。福特在一九七四年八月九日上台後,向美國人民鄭重宣告:漫長的國家噩夢已告落幕,現在開始療傷的時刻。美國人民相信他的人格與操守,也相信他會把美國帶出水門事件的惡夢。 福特上台一個月後突然宣布特赦尼克森,全美為之震駭、譁然,他的民意急速下滑。許多政論家認為一九七六年大選福特敗給卡特的原因之一是他特赦尼克森。另一個原因是他和卡特在電視辯論時一再出錯,表現太差,竟然說蘇聯沒有控制東歐。美國選民看到了不太用腦而又缺乏國際常識的福特。福特雖輸給卡特,但他們兩個人卻成為好朋友,這在美國政治史上是很難得的「不打不相識,相識成好友」的一段佳話。卡特在美東時間周二深夜聞悉福特仙逝,心裡極為難過。 福特最不喜歡的人也許是雷根。雷根在一九七六年共和黨總統候選人提名大會上就想擠走福特,野心未能得逞,口才極好的雷根在大會上發表演說,全場為之動容,口才欠佳的福特看在眼裡,氣在心裡。競選時,雷根幾乎沒有幫忙。一九八○年共和黨大會,雷根和福特又碰上,雷根聲勢很大,福特則舉棋未定,又想再度出山又怕輸掉,最後自知敵不過雷根而放棄競選。最可笑的是,雷根竟然邀福特當副總統候選人,福特與身邊智囊(包括季辛吉)商量。福特向雷根開出條件,他說他如當副總統,將主管外交及其他重要職權,他和雷根是「共同總統」,並由季辛吉出任國務卿。雷根一口拒絕。不過,也有政治史家說,雷根邀福特出任副總統候選人,乃是虛情假意,目的是應付福特的人馬,而不是真的想讓他做副總統。 一九七五年十二月初,福特在季辛吉陪同下訪問北京,福特在回憶錄《療傷時刻》(A Time To Heal)說,身體衰弱的毛澤東看到他的十八歲女兒蘇珊,馬上露出興奮笑容,兩眼閃耀發光(his eyes sparkled)。福特說:「老毛對蘇珊的興趣,已超過對蘇珊父母談話。」季辛吉對福特說,周恩來有癌症,不久於人世,無法會見他,而由鄧小平出面。福特在七十年代初曾以眾院共和黨領袖身分訪問大陸,與周恩來談到半夜三點。 福特是個溫和的保守派,甘迺迪總統遇刺後聯邦政府組成調查委員會,由首席大法官華倫主持(亦稱華倫委員會),福特是委員之一。曾任加州州長的華倫從保守派變成激進的自由派,福特多次公開倡議彈劾華倫。諷刺的是,福特任內任命的大法官約翰.保羅.史蒂芬斯卻是目前最高法院自由派大法官中的大將、急先鋒。斯蒂芬斯今年已八十六歲,仍不想退休,因他害怕布希會在他退休後任命一名保守派大法官。 福特與妻子貝蒂於一九四八年結婚,夫妻感情極好(福特是貝蒂的第二任丈夫)。貝蒂已八十八歲,個性溫柔,舞蹈學校畢業,是「舞蹈女王」瑪莎.葛蘭姆的女弟子。貝蒂曾染上酗酒症和乳癌,她設立了一所女子戒酒中心,現由女兒蘇珊主持。 福特常說他是「福特」(FORD)而不是「林肯」(LINCOLN)。他的意思是說他是一部大眾化的平民車子而不是大型豪華林肯轎車,他不會擺闊,擺架子,只是一介平民,與所有的美國人都一樣,絕不是「帝國總統」。 美國經過六十年代的反戰動亂與七十年代的水門醜聞,國家已成分崩離析狀態。在歷史性關頭,福特穩定了人心,平息了紛爭,使美國重回長治久安的時代。歷史之神將會很厚待福特。



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