本部落公告

約伯記 5:17, [[神所懲治的人是有福的.所以你不可輕看全能者的管教。]]
....看來我蠻有福氣的...
2009年1月20日

總統就職典禮的前一天


這幾天美國最熱鬧的地方,是華盛頓特區,因為在一月二十號,歐巴馬要在這裡就任美國總統。
就因為許多人想要湊這個熱鬧,瞧瞧美國第一位黑人總統的誕生,數以萬計的人類和非人類擠進了DC這兒來朝聖。這包含了從台灣來的三個慶賀團。
不過美國還在恐怖活動攻擊的陰影下,又擔心歷史上發生過好幾次的刺殺總統行動會復古重來,DC的安全檢查非常嚴格。加上這幾天美國東部非常地冷,要站在戶外大半天是頗為白癡辛苦的事情。
我就真的不明白,既然現在大部分的電視都已經是高畫質等級,在家裡看大螢幕電視比起在現場遠遠地看,不是既舒服又清楚嗎?
如果沒時間看電視,那就看網路吧。

號稱有最大使用者族群的Flickr,已經有人發起這次就職典禮的照片群組。
只要連線到這裡,就可以看到現場所拍的各色照片。
不必親自到現場,也可以感受到現場的氣氛。
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2009年1月19日

紐約冬季餐廳周 - AJ Maxwell

週真的算是開春以來蠻特別的一個星期,有歐巴馬就職,有馬丁路德日可以放假,對紐約人更重要的,是冬季餐廳周的開始。
之前一起品酒的朋友約說要吃些好康的,就選定了AJ Maxwell這家牛排館,約了眾人吃晚飯。

這餐廳在曼哈頓燈紅酒綠的中城區域,離洛克斐勒中心不遠,裝潢偏老式,頗有族氣勢。
我們三人各點了餐廳周特定菜單上面的三種不同菜色,正好是牛身上不同部位的牛排,不過沒有這家店頂級的Dry-Aged(乾式熟成)牛排系列。

既然是在餐廳點牛排,就順勢點了酒,紅酒。
酒友把酒單推到我面前,把選酒的任務交給我。
頭大,又不是每款酒都跟我很熟。

我看著酒單,雖然有些名氣大的酒款,可是價格不大親民。
突然,我發現了一個名字。

Seghesio Zinfandel 2006!

這款酒的2007年份在Wine Spectator裡面,被選為The Top 100 of 2008中的第十名,不簡單的貨色。
Zinfandel是葡萄品種,據說是非美國土產的外來種,卻在加州發揚光大。

商量一下,決定不點單杯(因為分量很少),直接叫一瓶。
酒單上面的價錢是$55,在零售商賣的是$19.99,差不多是三倍差距。

酒友的品評是說有berry的味道,我倒覺得有些pepper的口感。
以紅酒來說偏甜是我對Zinfandel的印象,單寧的強烈口感還頗有威力,搭配牛排正好,人家說是現在喝它還早了點。

啊,不對,這篇是要說餐廳,不是要說酒的。
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2009年1月18日

歐巴馬的West Wing

個黑人和一個白人,還有他們的妻子小孩,搭著火車,沿路向群眾揮手和發表演說,到了華盛頓特區,跟其他成千上萬的人,準備兩天之後參加新任的總統副總統就職典禮。
不過,跟其他成千上萬的人不同的,他們倆個人就是新任的總統和副總統。
據說這是前美國總統林肯當年做過的事情,之後許多美國總統也如法炮製,搭火車去他們自己的就職典禮。

就像我以前說過,也有許多人跟我一樣想的,就是整個歐巴馬的競選過程,簡直就跟白宮風雲【The West Wing】第六和第七季的總統大選一樣情節:


(劇中兩位總統候選人的辯論。這是真實的現場直播,創了電視史上戲劇節目直播的創舉。)

在劇情中,不被看好的西班牙裔候選人Santos打敗一路領先的前副總統取得提名,找了白髮蒼蒼的前白宮幕僚長當競選搭擋。而他的對手,是一個更老資格且形象正直的共和黨資深國會議員Vinick
最後Santos勝利,成了美國第一位非白種人的總統。
更有趣的,是在Santos還沒接任之前,國外發生了區域動亂,逼使即將卸任的總統出兵,也成了準備接任總統的Santos還沒上任就必須面對的外交危機。
這,不是跟現在以色列進攻加薩走廊讓歐巴馬焦頭爛額的真實差不多?

而根據某次訪談,編劇Eli Attie說這個角色,就是參照歐巴馬而創造出來的。

為了迎接新的政府,以及第四十任美國總統和他的幕僚們,網路上出現了一則有趣的影片:
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2009年1月18日

你以為你會跳舞嗎?



看過這個之後,才知道啥叫做跳舞。
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2009年1月17日

殺啊~ 去搶倒店貨


紐約,我常逛幾個賣場,這個Circuit City,就是其中之一。
可惜的是,在大環境的影響下,加上經營不是很善,這家繼宣告破產保護之後,今天又讓法院判決要由終結者(Liquidator,公司資產清理人)接手,把他們家的家產給敗光,換成錢之後還給債主。
我看到這則新聞之後,馬上連上他家的網站,看到的,就是一整頁的空白,網頁中間就是上圖的標誌。

過了不久,網站又換長相了。
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2009年1月16日

飛機掉進河裡面(是真的)


在忙得不可開交,同事們突然鼓譟起來,看著螢幕上的影片七嘴八舌。
「有架飛機掉進(紐約市旁邊的)哈德遜河(Hudson River)裡了。」他們興奮地說。
我趕緊打開新聞,是一架美國航空的國內班機(US Airways, Flight 1549),電視上正播著獲救的乘客穿著救生衣,讓警察和消防員給帶進船艙裡面。
有個黑人邊走邊高舉雙手,神情非常興奮,就差沒有大喊「法警打人」

看新聞所說,所有的人都獲救。
真是了不起啊。



CNN新聞報導
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2009年1月15日

太陽馬戲團的新戲碼- Kooza


到了太陽馬戲團(Cirque du Soleil)寄來的宣傳品,是他們的新戲碼,叫做【Kooza】。
故事內容大概是一個孤獨的人找尋他的安身立命之所的時候,遇到了許多有趣的人事物的過程。
這好像是太陽馬戲團幾個戲碼的主軸,我看過了兩齣戲也差不多是這樣,從一個"無辜"的人來看外界:【Wintuk】是小男孩找尋失落雪花,【Corteo】是死去的小丑看著他葬禮的行列。

我對【Wintuk】是蠻失望的,【Corteo】就值得一看。
現在在台灣上演的戲碼【Alegria】我只在電視上看過,對於當中的黑白歌姬的演唱印象深刻,還有彈簧床特技也很棒,後來就去租了光碟回來看。可惜這個戲碼似乎沒有到紐約來的計畫,台灣人還蠻幸運的。
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2009年1月14日

倖田來未 - Lady Go !


要吃?還是不吃! 雖然挺在意小腹的
要吃?還是不吃! 自己心中的惡魔在微笑


唉呀呀,一堆的問題每天得面對。
不過,俗話說得好:

困惑,才是人生啊

面對著接踵而來的難題,不知道如何是好的時候,怎辦?
簡單,順勢而為。
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2009年1月13日

有班可以加 是種幸福?


在我旁邊的同事S問我,剛剛我送出去上線的程式怎麼關掉。
不是真的要關掉它,只是以防萬一,出了差錯的話要知道怎麼處理。
本來這個程式是在Beta testing,讓一些跟公司特別簽約的用戶做實際上的測試。可是目前送進系統的只是一大塊程式的一部分,要是不分批正式上線,根本來不及在月底之前做好。

偏偏,這程式頗為熱門,這次的修改也是年度重頭戲…上個年度!
到現在還沒讓客戶用,已經讓上面的大頭跳腳了,要是趕不及一月底,那就會讓他們臉色更難看了。
可是最難看的,是我的臉色。

這根本不是我寫的,可是現在是我在收尾。
做好是應該,做差是活該。
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2009年1月12日

雙人舞與單人舞


看我一副宅男樣,大學時代我是蠻喜歡跳舞的。
當然不是時下流行的街舞那類的熱舞(我沒那本事),而是國際標準舞之類;我比較會跳的不是單人舞,是一種我們稱為soul的雙人舞。
(後來發現外面的世界沒有人知道soul,我問了美國這裡的人,沒人聽過這玩意兒。)
我畢業之後服役的時候,我那時女友的室友的男友創立了淡江大學的國際標準舞社,要我回去幫忙教soul,我以當兵沒時間為由拒絕了。

說遠了,今天是要講酒,不是要提當年勇(不過已經講完了),兩款剛剛入手的葡萄酒。

兩瓶紅酒分別是Chateau Clerc-Milon以及Chateau d’Armailhac,都是2005年分。
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2009年1月11日

我頭頂上的聲音

是個很不好睡著的人,就算睡著了也是淺眠,很容易驚醒。
一點小聲音,一點微弱燈光,一點氣溫變化,我就會醒來。
所以在凌晨四點還聽到天花板傳來走動的聲音,我是有點火大。

林北(就是小生在下我)要睡覺,這麼晚了卻還在那裏走動,是不知道我住的這棟大樓年歲老舊,地板薄得跟披薩皮一樣嗎?
也許樓上的那家人真的不知道,我在元旦那天看見一對母女似的老外,拖著大包小袋進了我正樓上的房間,我猜大概是當天搬家吧?
從那之後,我就常常聽到樓上傳來類似搬動家具的拖拉聲,還有走動以及跑步的聲音。
以前頂多就是有高跟鞋敲擊地板的聲音,從來就沒最近這樣頻繁和不平常的聲響。

我想他們剛搬來,也需要點時間動動擺設,也許還不了解這棟大樓的特性,所以走動的時候不會輕放步伐。
終於,在我忍無可忍,打算去跟這家人打個照面。

我按下電鈴,嗯?沒聽到屋內傳來任何鈴聲,是故障了嗎?
我舉起手,往門上敲了三下。屋內沒反應。

然後,門突然開了。
可是,開個是隔壁的門,不是我敲的那個。
更讓我詫異的,是開門的人。

一個全身赤裸,頭上戴著美國人讓壽星戴的那種三角錐帽(就是有點像是魔法師戴的那種)的小男孩,大概小學一年級左右的年紀吧?

那小孩看著我,我在那呆住看著他,兩個人就互望著沒說話。

這是啥情景啊?!
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2009年1月10日

薑餅人


然沒有了耶誕派對,我們公司在提升節慶氣氛這方面,倒是還會多少做點手腳。
譬如說在耶誕節前夕會提供蛋諾(Eggnog),萬聖節之前會擺出南瓜咖啡,過年前還給了這個薑餅人
這東西,就是在【Shrek】裡面的那個聒噪小人。

我試著咬他一口,居然是咬不下去。

有人可以教我怎麼吃這玩意兒嗎?
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2009年1月9日

短袖冷水澡

聞上說到特偵組的發言人陳雲南,不管天氣如何,都是穿著短袖的青年裝。更甚者,他是全年無休地洗冷水澡。
我很佩服這樣的人類,不怕冷真的是種特異功能,跟刀槍不入是同一種等級。
我自己就是怕冷又怕熱,吃不了苦也耐不了重。要說是公子哥兒,我還不夠有錢,所以頂多就是標準的豎仔。

以前我念大學的時候,也碰過這樣的奇人(我是說不怕冷的人,不是說豎仔)。
那是管理學校的工友,同樣是一年到頭穿著短袖短褲,我還甚至懷疑他都沒換衣服褲子,就那麼一套天天穿在身上。
現在想到這,還真有點好奇,一整個大校園就一個工友,那是怎麼維護的啊?還是在其他地方有暗藏著召喚型的打工人員,不然光打掃就可以掃個大半天,怎麼會有這種人力?

我覺得夏天吹冷氣,冬天洗冷水澡,是人的高級享受。少了這種樂趣,就算洗冷水澡可以保持健康少感冒,還是有點不划算。
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2009年1月8日

小心,傳真就在你身邊

我工作樓層角落的這個小空間,有影印機和傳真機,也是辦公室文具以及急救箱的儲放處。
由於業務上的關係,公司有時候可能需要跟國外聯絡,所以這台傳真機是可以通到國外的。傳真機基本上是台電話,所以拿起話筒,是能夠用這台"電話"打國際電話的。不過,大概沒人敢這樣明目張膽。
因為,這台傳真機會記錄每一則通話。

最普通的情況,機器設定成傳真之後,會把傳真內容的第一頁列印出來,還跟著印出些相關資訊像是對方傳真號碼,和本次的傳送狀況譬如說成功或失敗之類的。
據此,就可以知道是哪份傳真有怎樣的情況。
平心而論,這是很貼心的功能,不過對我們大部分人來說,是個麻煩。

因為,我們傳真的,幾乎都是私人的東西。
拿公家的東西辦私人的事情,沒有人想要留下證據啊~~

最普遍的,是申請醫療費用的表格。
這有點小複雜,跟美國一個特殊的稅法項目:Flexible Spending Account有關,這裡就不贅述了。反正就是很多人都會用到,跟公事是無關的,完全私人導向。
至於其他奇奇怪怪的東西,像是履歷表,貸款申請書,類似存證信函的東西,雜七雜八,都有。

今天,為了拿頭痛藥,來這裡搜刮。
不經意,瞥到傳真機上卡著一張傳真記錄。

我隨手抓起,那紙上的名字很是熟悉,是我同組的一位同事。
傳真的內容,是他的薪水明細。
(圖片說明:我大學社團學妹是個正妹)
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2009年1月5日

鐵人28號

小在日本動畫薰陶之下,要是不知道【宇宙戰艦】,【科學小飛俠】,【無敵鐵金剛】,還真是不算是五年級的男生。
可是有一個(似乎)沒有進到台灣的動畫,是喜好巨大機器人動畫的人不可能沒聽過的。
「鐵」加上「勇氣」,這宣傳的口號聽來真的很熱血。
說的,就是鐵人28號

在日本戰敗之前,軍方祕密開發了機器人兵器,可是製造這機器人的科學家基於良心(啊,對~,有良心的喔),藏匿了這個威力強大的兵器,所以日本才戰敗
後來這科學家死後,留下線索讓他的兒子找到了這台只有這小子可以操縱的機器人,這就是鐵人28號的出身。
說是28號,就是之前有27次失敗的意思,簡單明瞭。
沒有無敵鐵金剛的氣體硫酸和金剛熱線,沒有宇宙戰艦的波動砲,沒有科學小飛俠的火鳥功,鐵人28號只有拳頭和粗勇的身體.
赤手空拳地打架,這才夠熱血啊~~

最近傳出了鐵人28號3D動畫版的預告,看來還可以,至少比阿桐伯阿童木(台灣之前翻做原子小金剛)的電影動畫版好多了。
要是比起之前的鐵人28號真人電影版,更是強了不知道多少倍。
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