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2006/09/13

古代的麻醉劑

有趣的整理

 至少在4000年之前,可卡因(在南美洲,從古柯植物中提取)和鴉片(在近東地區,從罌粟花中提取)就已作為影響心理狀態的藥品而為人所熟知。它們似乎也在同樣早的年代裏被當作藥物來使用。羅馬的醫生們掌握著若干種可當作止痛藥和安眠藥來使用的毒品。鴉片是使用最為普遍的藥品之一:西元1世紀初,作家塞爾蘇斯曾建議通過飲用野生罌粟花的汁液來治療"頭痛、潰瘍、眼炎、牙疼、呼吸困難、腸道疼痛、子宮痙攣以及滾關節、肝區、脾臟和肋骨疼痛"。他還談到了將莨菪當作鎮靜劑使用的情況。在德意志西部諾伊斯一地的古羅馬軍醫院中,曾發現大量的莨菪種子,以及其他草藥。莨菪含有東莨菪堿。這種藥物至今仍被當作術前麻醉劑來使用--少量服用可誘發睡眠和記憶缺失。   對羅馬人來說,藥力最強的麻醉劑當屬曼德拉草。這是一種名聲可怕的植物。儘管很難確定古代文字記載中有關曼德拉草的所有描述指的是否都是同一種植物,但將藥用曼德拉草確認為曼陀羅子,其理由還是充分的。曼陀羅子含有顛茄堿和東莨菪堿,都是減緩心律的藥物,服用得當還能徹底消除疼痛,減少手術給病人帶來的精神創傷。在阿茲台克人那裏,曼陀羅子茶是一種供獻祭者食用、使之進人昏睡狀態,以便忘卻自己最終結局的物質。普林尼於西元75年前後描述過羅馬醫生更具建設性地使用這種藥物的過程:"在把曼德拉草當作安眠藥水來使用時,規定的劑量應當同患者的強壯程度構成比例,中等劑量為一塞亞圖斯(約為三湯匙)。用水沖服可醫治蛇咬,在做外科和穿孔手術之前服用,還可起到麻醉作用。"   到普林尼在世時,在經過艱苦探索之後,過量服用這種藥物所帶來的危險顯然已為人們所瞭解。或許是由於有種種危害,因此,只有在絕對必要的情況下,而非例行診治時,才能使用這類藥物。大部分小手術都不用麻醉劑。塞爾蘇斯就此指出,優秀外科醫生所具備的一項條件是專注於工作而不為患者的叫喊所動搖的能力。 西方中世紀麻醉劑發展   在歐洲,為古羅馬人所熟知的這些麻醉藥物直到中世紀還在繼續使用。但在攝取途徑方面發生了很大的變化。最常見的攝取途徑是西元9-15世紀無數典籍中提到的"催眠海綿"方式。這些藥物--包括鴉片、曼德拉草、莨菪和從芹葉鉤吻中提煉的毒物--經混合後被浸入海綿之中,隨後將海綿晾乾。在需要麻醉劑時可將海綿浸濕,然後放在患者的嘴上,讓患者吸入藥味。這些混合藥物肯定會使任何人陷人毫無知覺的狀態,儘管吸人致命的芹葉鉤吻毒物。 在為口腔麻醉開出各種處方時,類似的問題也會出現。15世紀的很多手抄本對此都有描述。事實上,每種處方通常都只有幾個副本(往往只有一個)。這種情況表明,這些處方並不像所說的那樣深受歡迎--估計是因為它們在劑量過高時可能會帶來致命的危險。但是,英格蘭人為一副稱作"德韋爾"的飲劑開出的處方卻好像給出了正確的配方。已知的將近30個副本都給出了完全相同的成分和配製方案--混合到一起,煮開一小段時間,然後倒入酒中稀釋。除了其他麻醉處方所包括的芹葉鉤吻汁液、鴉片和莨菪外,這一處方還含有醋劑和瀉根。前者可以抵消芹葉鉤吻的毒副作用,後者則與莨菪同為強力瀉劑。在喝下這副飲劑之後,患者好像會迅速失去知覺,給施行截肢、排膿或縫合傷口等簡單手術留下足夠的時間。隨後,瀉根和芹葉鉤吻的輕瀉作用,會使患者在一段時間內產生很不舒服的感覺,但肯定能將其他成分驅除出去。這些成分如果繼續滯留在系統之內,則肯定會帶來致命的後果。從它深受歡迎的情況判斷,"德韋爾"(在中古英語中,它的含義類似於"無知覺")飲劑肯定是相當可靠的。那些手抄本對它的用途作了奇特而有趣的描述:"在需要它的時候,讓準備開刀的人背靠大火坐下,並動員他喝下(德韋爾飲劑),直到入睡,然後你可以放心地給他開刀,等治療完畢並想讓他醒來時,拿些醋和鹽擦洗他的太陽穴和顴骨,他就會立刻蘇醒過來。" 古代中國麻醉劑   中國古人很久以前就有關於手術麻醉的傳說和記載,例如"神農嘗百草,一日而遇七十毒",就反映了中國古代人民很久以來就千方百計尋找治病止疼的良藥。西元2世紀,我國偉大的醫學家華佗發明了"麻沸散",1700多年前,華佗就已經使用全身麻醉進行腹腔手術。而歐美使用全身麻醉術是十九世紀初的事,比我國推遲了一千六百多年。   華佗是我國醫學史上第一個施行剖腹手術的外科醫生。有一次,華佗看見一個面色焦黃、呼吸緊促、病勢很重的推車人,一問,才知他肚內絞痛。華佗斷定這人得的是腸癰(即闌尾炎)。於是華佗讓病人喝了麻沸散,很快就麻醉過去。他用刀子切開腹部,割去腸子潰爛部分,洗滌內部,然後縫和起來,又塗上消炎生肌的藥膏。過了幾天,病人的傷口很快就癒合了。這一手術的成功,不僅說明了麻沸散的效力,而且也說明了華佗在人體解剖上有豐富的知識。   西元652年,孫思邈著《備急千金藥方》,1596年李時珍在《本草綱目》中,介紹了曼陀羅花的麻醉作用。1743年趙學敏所著《串雅內編》介紹了由草烏、川烏、天南星、蟾酥、番木等組成的開刀藥方。在復蘇急救方面,西元前4-5世紀,就有扁鵲切脈以診斷人之生死,用針和草藥進行急救復蘇的記載。



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