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February 9, 2021

2021年開年碎碎念 之 我不想收假啦

Lilypie - Personal pictureLilypie Kids Birthday tickers
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自從年初在寒假中發過兩篇文之後,我就進入了每年一度的長假後逃避現實期,回想從秋天開始,先是姐弟倆過生日,然後一路從萬聖節、感恩節到聖誕節,一個節日嗨過一個,再加上年底的三個禮拜放空假,我不記得自己姓啥名誰也是合情合理。因此跨完年之後,當一切就像做了一場黃粱大夢,而且夢醒時分的現實份外殘酷,另一個輪迴來的工作地獄硬生生地等著我,我真是說有多哀怨就有多哀怨。這一整個月工作雖然忙,我的精神則是恍恍惚惚的,這大概也是防衛機轉的一種吧,總之行屍走肉一轉眼,一月就過完了。

雖然我對這一個月怎麼過的印象模糊,但是翻了翻照片之後,才發現其實日子中的小小記錄點還不少,2021年第一個亮點就是上一篇(這裡)記錄過的我家爸爸的生日。慶祝過爸爸生日之後,我們趁著寒假結束之前,帶我家嫣然姊姊去齒列牙醫師那兒做了矯正評估,醫生的判斷是儘管姊姊前排的恆齒因為空間侷限長得不整齊,但是並沒有到阻礙新齒長出的地步,所以暫時不需要做牙齒牙床矯正,可以等臼齒也換了之後,再一起矯正,雖然我家姊姊私心盼望能跟班上同學一樣開始矯正牙齒,但是媽媽我對於少了一樁事要處理可是感到再舒心不過了。同時,這個禮拜我們也跟陪伴了我們一季節日的聖誕樹說再見,正式告別了聖誕假期,至此三個禮拜的寒假已經接近尾聲了,姐弟倆準備收心,我則開始焦慮。

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【回收了聖誕樹之後,我們把客廳窗前的小地方也改造了一下,重新挪動了一些家具,把樓上這幾年純粹是擺著好看的單人沙發搬下來,營造了一個可以閱讀、下棋或者純粹放空的小空間。對於能夠賦予這幾樣我們幾度想要處理掉的家具新的生命,我格外開心。】

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【姐弟倆看起來非常和諧,是在錄製西洋棋教學影片,給他們假想的觀眾與粉絲。】


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January 5, 2021

整個十二月都是聖誕節(正傳)+新年快樂

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繼上一篇(這裡)落落長地紀錄了我們明明哪兒也沒去,卻看起來很忙的十二月之後,終於來到了小人兒們期待了一整年的聖誕節。今年為了配合防疫,我們很乖地待在家,大門不出、二門不邁、生人不見、熟人也不見,所有一切的慶祝都在家裡。

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【聖誕夜要有一點儀式感,於是平常總是讓我家爸爸搖頭嘆氣的睡衣三人組,終於不再是一套睡衣走遍天下了。】

往年的聖誕節,不管是我們去德拉瓦,還是我公婆來舊金山跟我們過節,聖誕夜大餐都不勞我費心,今年我們得自己靠自己,於是毫無猶豫也沒有掙扎,我們就直接比照感恩節,打開WholeFoods的網站,點點點點點,沒有懸念地訂了聖誕節應景的主菜、配菜加甜點。說到聖誕晚餐,美國很多家庭聖誕夜的傳統依然是吃火雞,還有不少家庭則是準備烤火腿或者牛排,而我公婆他們家的傳統是後者,我這些年跟著耳濡目染,也覺得火雞是感恩節吃的,火腿才是聖誕夜晚餐的王道。總歸每家都有自己的傳統,既然我家大大小小的口味一致偏好火腿,加上火腿比火雞料理的難度低太多,我們自然訂了一隻火腿作為聖誕夜晚餐的主菜。話說,我從來沒有想過有一天WholeFoods會成為我們生活裡不可或缺的一部分,但是拜新冠之賜,我們建立起了如膠似漆的感情,深刻到我公婆幫他們兒子選生日禮物直接挑WholeFoods禮卡,就連我直屬上司也在我放假前,完全在我意料之外地送了我一張WholeFoods禮券,看來我們家跟WholeFoods是真愛這件事,已經傳遍遠親近鄰了。

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【這是我們在WholeFoods訂的聖誕夜晚餐,主菜是一整隻將近十磅的火腿,另外我們還訂了薯泥、起司通心粉、培根蘑菇菠菜與日式肉丸等配菜,事先在網上訂,聖誕夜當天去取,回家再自行加熱即可。】

 

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January 1, 2021

整個十二月都是聖誕節(前傳)

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新的一年,先祝大家好事不斷,壞事退散!

是的,我又累格了,這一篇記的是十二月,而且還是聖誕節前的十二月,但是能夠在2021年第一天貼,也算是應景(吧)。明眼人應該看出來了,這就是我的跨年活動,寫這篇的時候舊金山還是12月31日,我家小人們在旁邊沙發上看電影等跨年,我們一家就是這麼宅。

回到這個還只是幾小時前的十二月,話說每年一過感恩節,空氣裡聞都聞得到聖誕節氣氛,今年因為美國疫情嚴重,我們基本上都待在家,更是一個日子圍繞著聖誕節的過節節奏。我因為年假又堆上三十天,所幸用其中十天,補足年底各種假日之間的工作天,從12月18號一路放到1月10號,即使跟姐弟倆的寒假一咪咪都不差地整齊同步,大家一起關在家三個禮拜,但是可以不用上班,我還是非常開心。說到這裡,往年不管是暑假寒假還是春假,只要學校一放假,我就剉,但是經過今年居家避疫的考驗,現在的我聽到學校放假連眉頭都不會皺一下,這段數的激升,也算是疫情帶來的少數正面影響之一吧。

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【十二月我的活動範圍沒有出過家門方圓五個路口的距離,但是偶爾出門買菜寄信,看到的風景還是讓人很有過節的感覺的(手指比心再加個頭頂大心)。】


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December 6, 2020

從未遺失的美好 之 宅在家也能敗家的十一月

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【感恩節快樂!年末之際回顧這超乎想像的2020,值得感恩的人事物很多啊。】

很多人都知道十一月是我一年之中最愛的月份,今年也不例外,雖然上一篇才因為這幾個禮拜氣溫明顯降低了許多在唉,尤其十一月初那兩個禮拜,跟能夠去海邊享受陽光沙灘的十月份比,簡直天壤之別,好在後來不知道是不是適應習慣了,就覺得其實也還好,倒是因為撥慢時鐘導致下午五點鐘左右天就黑了,反而讓人格外感覺到冬天冷肅的氣氛。

除此之外,十一月依然是那個我愛的時節,其中一個原因自然是結婚紀念日,今年是我跟我家爸爸結婚十二週年,不過因為疫情,我們既沒有出去吃大餐慶祝,也不敢請babysitter來家裡自己去放風,所以除了鮮花與一堆以禮物為名的網購敗家活動,加上以美國大選佐菜的晚餐,基本上跟其他週六也沒有什麼太大不同。

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【這束花據說叫做印加百合,也稱秘魯百合,不但好看也非常厲害,撐了兩個多禮拜才慢慢凋謝,我還盤算著以後可以常常買,但是我家爸爸沒幾天發現他對這花粉過敏orz。】

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【疫情之下,我家鍛鍊出的新技能是剪頭髮。我家弟弟的頭髮向來是爸爸剪的倒也不稀奇,今年爸爸連自己的頭髮都能自己處理,我覺得很厲害。我是肉腳,只敢剪劉海,我家姊姊跟我自己的瀏海都是我瞎剪的,這次我一邊剪瀏海,一邊想著下次剪我家姊姊的瀏海要剪短一點好撐久一點,沒想到一晃神手跟著下意識動,就悲劇了,上次我瀏海這麼短的時候,可能是高中,好在瀏海這種東西稱過兩個禮拜又是另一片天地,非常適合我這種手殘又不受控瞎剪的人。】


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November 21, 2020

用南瓜開啟過節模式

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你沒看錯,十一月已經過了大半,我才在記錄十月,累格這件事我駕輕就熟了的,但是這次不能用工作忙當藉口,純粹因為懶,過完十月我本來打算好好打鐵趁熱,應景紀錄一下,但是過去這兩個禮拜,對我來說就是一個魔幻,先是比鄉土劇還精彩的美國總統大選十一月三日大戲登場,一直到現在還沒演完呢,當然身在民主黨鐵票州,我們的生活跟翻盤州、搖擺州比,真是再平靜無波不過了,更別提民主黨與共和黨得票率九比一的舊金山,氣氛說有多和諧就有多和諧,開票至今的千迴百轉跌宕起伏,雖然只存在網路世界,我還是看得津津有味,無法自拔。然後是十一月第一天日光節約時間結束,一直溫暖的天氣也跟著調整的時間一樣直接變臉,氣溫雪崩式下降,幾個月來我們早習慣了天氣都是攝氏十八到二十四度的晴天,突然之間白天高溫只有十五度不到,夜晚更是只剩一半,還動不動就開始飄雨,少了辦公室的定溫暖氣加持,我連在家都穿上了毛衣襪子,晚上不到十一點就只想腦袋空空裹著毯子窩在椅子上,如果再加上暖氣一吹,就更是昏昏欲睡,什麼紀錄都推給明天了。

只是這麼多的明天之後,我連感恩節都看到了呀(抖),前幾天訂了感恩節套餐,我終於決定寫完「十月回憶錄」。

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【今年秋天的南瓜隊友們,那位看起來像是走錯棚的,又像是來魚目混珠的,其實是隊長。】

 

話說每年我家姐弟倆過完生日,我就會不自覺開啟年底歡樂過節模式,一方面是每年到了這個時候我差不多可以從之前瘋狂的工作地獄裡解脫,另一方面是進入十月之後一月一節的節奏,讓人想不嗨都難。唯一的缺點是爬得越高跌得越重,所以難怪每次跨完年、元旦過完,那失落真是一言難盡啊

十月最令人期待的就是時序的轉換,一日比一日濃郁的秋色,到處可見金黃澄澄的南瓜,以及月底的亮點——萬聖節了。以往到了十月,不只學校會安排到郊區的南瓜農場遠足與揀南瓜,我們的小區以及城裡各地也會舉辦應景的活動,但是今年因為失控的疫情,這些通通取消,舊金山已經沒有明顯的季節遞嬗顏色變化,要是再少了南瓜,十月就不是十月了啊,我們檢視了一下手上的選項,要嘛就是挑一家可以保持社交距離的南瓜農場,讓小人們挑幾枚南瓜過過癮,要嘛就是到家附近的WholeFoods超市直接去買,雖然同樣都可以把南瓜帶回家,超市還更便宜一點,但是到超市直接買未免也太煞風景了,於是我們便決定到市區一家每年秋天賣南瓜、冬天賣聖誕樹的「臨時」農場去蹭個氣氛,然後抱回了七顆大大小小的南瓜。
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【這個看起來很「山寨版」的南瓜農場,從我們搬來舊金山就存在了,與其說是農場,其實是季節性的賣場,每年秋天賣南瓜,然後接著賣聖誕樹,小妞很小的時候,我們也來過一次,以城市的標準來說,算是小有氣氛了。】

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【我們去的那天人不少,要在一群小小孩跟家長中間保持社交距離並不容易,所以我們沒有停留太久,即使如此,姐弟倆還是挑得很盡興,整場南瓜都看遍了,看在這是今年唯一逛「南瓜農場」的機會,我們索性讓他們挑個過癮。弟弟看上一顆可以做南瓜燈的大南瓜,姊姊喜歡有老虎斑紋的中型南瓜,她打算當擺飾一直留到感恩節,然後兩人又各自選了幾顆小巧可愛的迷你南瓜,很快兩人四隻手就拿不下了,最後用手推車拖著去結帳。】
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【戰利品們,雖然南瓜做的食物我沒有一樣喜歡的,但是不得不承認南瓜真是長相討喜的蔬果。】


迎接南瓜隊入駐的兩天後,是我家姊姊重回學校的大日子,嗯,雖然回想起來,距離今天已是一個多月前的事兒了,但是在當時可是很激動人心的。

那時我家弟弟已經重回學校兩個禮拜,一切順利,生平沒有真心喜歡上學過的弟弟,如今即使全天都要戴著口罩、一天要洗九次手(沒錯,這洗手的頻率兩人皮膚很快就乾裂發紅刺痛,我趕緊買來幾大瓶凡士林給兩人在學校、在家用),還不能跟其他年級的同學互動,居然也破天荒頭一遭覺得上學是件不錯的事情。而向來就喜歡上學的姊姊,雖然嘴巴上說在家線上學習、一天掛網十小時很讚,對於終於可以見到同學們還是難掩雀躍。姐弟倆的學校是這次疫情中,舊金山首批開放的學校之一,學校為此做了非常多的準備工作,大概也因為這個口碑,吸引了不少轉學生,姐弟倆的班級這個學期都有不少新同學加入,尤其是姊姊班上,怎麼說都算是轉學冷門級別的四年級,居然一口氣轉來了六位新同學,別看六位同學好像不算多,要知道她們班級上學年結束時全班只有九個人,一下子變成十五人,成長幅度超過了百分之六十啊,我到現在還沒完全弄清楚這些轉學生與家長誰是誰呢。


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October 12, 2020

〔四月茶館重新開張?〕紅酒香草慢燉牛肋排

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上個禮拜才剛發過一篇成長紀錄文,緊接著又來一篇,從這個節奏應該看得出來我終於從前一陣子的工作地獄裡浴火重生了吧。最近不光是工作可以喘一口氣,我家浩然弟弟回到學校上課至今兩週,一切再順利不過,轉眼嫣然姊姊也要重返校園,這樣順風順水的日子,我都覺得水逆不水逆了啊。

話說我近來的身心靈的確輕鬆,輕鬆到我都開始鑽研起廚藝來了呢。只要有看過我這大半年來任何一篇文的人就知道,從三月居家避疫以來,我在下廚這一個領域的追求只有一個,就是四十五分鐘以內從備料、烹飪到上菜、清理,要把當天晚餐到隔天午餐全部搞定。但是誰也沒料到,奉流程控管、效率極大化為圭臬的我上週居然福至心靈地做了一道連料理加慢燉一共要四個半小時的紅酒香草慢燉牛肋排,比我平時整個禮拜做飯的時間都多呢,這個轉變一夕之間,就是這麼突然,一定要來記一篇啊。

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【我剛剛翻照片的時候,發現我竟然沒有成品照(拍額),既沒有從Slow Cooker出鍋的照片,也沒有最後上桌的擺盤照,這個是大家酒足飯飽之後,我把剩下的肋排去骨另外盛裝準備送冰箱時,才想到好像應該照一張。嗯,我那天到底在想什麼,很謎啊。】


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October 5, 2020

〔9Y&6Y〕再也回不去了的生日趴

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根據上一篇的預告,這一篇沒有懸念是姐弟倆的慶生文。不過因為我寫文速度跟不上,中秋節都過了,只好把中秋節塞進來一起記了。

今年中秋節我(自認為)很認真,當天晚餐不但煮了五道菜,還早早就買好月餅,而且是我最愛的蓮蓉雙黃,姊姊吃了四分之一顆,弟弟嚐了一口,以姐弟倆的標準來說,都算得上很捧場了。除了月餅,我還準備了鳳梨酥,上一篇裡提到我前一陣子團購了從台灣直送的鳳梨酥禮盒,一次嚐到了十六家熟悉的、不熟的鳳梨酥品牌,當時的感想是十六種之中我的最愛依然是小潘,有些品牌的口味我真心吃不慣,相比之下,我跟小孩還比較能接受像是佳德、伊莎貝爾與郭元益等等傳統又中規中矩的口味。言猶在耳,舊金山台灣團購網的團主就十分神奇地開了小潘鳳梨酥的團,我也二話不說下了單,雖然還沒拿到手,我已經在後悔沒有多買兩盒了。無巧不巧,今年我固定光顧的亞洲超市網站也進了許多中港臺應景糕餅,其中一樣就是伊莎貝爾的鳳梨酥,一大盒有十枚只要美金十三塊,未免也太便宜,所以我也毫無掙扎地買了,並且沒有等到中秋節就開吃了,沒有意外,我家小妞非常愛,我們母女兩個你一枚我一枚(弟弟白天去上學無法參與,爸爸則對這種高糖高油的甜點沒那麼熱衷),到中秋節當天已經吃完半盒,看來只能再去訂一盒了。

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【嫩豆腐清蒸鱈魚、甜椒蘆筍炒蝦仁、香乾雞柳、清炒豆苗與花椰菜,是中秋節的晚餐,雖然同樣是四十分鐘搞定,我覺得誠意滿滿(自我感覺良好的老症頭又來了)。】

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【這算是俗擱大碗嗎?我對伊莎貝爾很有感情的,畢竟當年多次寒暑假去它家的門市與百貨臨櫃當過工讀生,賣過喜餅蛋糕巧克力也賣過月餅,多年之後來捧場一下它的鳳梨酥,也是一種懷舊哪。】

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【四大顆雙黃白蓮蓉月餅。月餅在我家是一種應景效果遠大於實質意義的東西,畢竟它實在太~甜~太~膩了,我家除了我之外,都是淺嚐即止,剩下的都是我包辦,四顆真的是極限了。】

吃完晚飯與月餅,弟弟突然要求去樓上陽台賞月,沒想到他居然還記得去年中秋節我們上陽台看月亮、結果沒看到還特別出門在附近邊散步邊試圖找尋月亮蹤跡的事呢。老實說今年中秋節當天舊金山的受野火與風向的影響,空氣品質並不好,一整天連天色都顯得灰濛濛的,所以我下意識裡就沒有想到賞月這件事,沒料到家裡我以為最沒有文化的這小子記得這件事,而且更意外的是我們到陽台上居然還真的看到了一輪清晰的滿月,看來我平日致力於文化教育有成啊(真敢說)。

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【這是中秋節當天晚上在我家陽台上看到的月亮,用手機拍的雜訊多月亮又看來遙遠,本人則連上面的玉兔陰影都很清楚,不過受到空氣品質的影響,月亮是橘色的,最近對於橘色天象早已見怪不怪的姐弟倆,並沒表示太多驚訝。】

話說過了一個多月的地獄生活,這兩個禮拜我終於可以稍稍喘口氣,至少不再有「明明在家上班,卻一整天沒看到孩子幾次」的感覺,這一陣子,每到週末我只就想補眠,幾乎連續創下只要是週末,我不到上午十一點以後不會出現的紀錄,讓我一下子像是回到年輕歲月了呢。是的,我當年讀書時代,週末都是睡到日上五、六、七竿的,啊,致我那美好的青春哪。

只是平常忙工作、週末忙補覺,我難免會有寶貴的時間都沒有放在家人身上的罪惡感,加上上個禮拜四,學校一封郵件,宣布拿到市府重新開放學校的許可,同時公布四天後的週一,低年級就可以回校上課,兩週後輪到中年級,再兩週後高年級也可以重新回到校園。也就是說我家浩然弟弟在家上學的日子,就這樣猝不及防地結束了,我一方面為弟弟終於可以不用每天從早上八點到下午五點,語文數學科學到體育美術舞蹈都對著電腦學習而感到欣慰,另一方面也默默因為這難得的朝夕相處時期再次結束、也許從此不再而感到莫名惆悵。
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【學校重新開放,教室的佈置做了很大調整,小朋友們除了要全天(吃飯喝水除外)配戴口罩之外,每個小時也多了洗手時間,整天下來,光是洗手就要花85分鐘,也因此,學校不得不挪用幾門課的時間,我這輩子聽過不少副科時間被挪去當主科上課時間的例子,正課被挪去作為洗手時間還是頭一遭呢。】
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【小子第一天回學校上學下課的背影,這個新背包是爺爺奶奶送的生日禮物之一,馬上就派上用場了。】

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【到家囉!雖然這傢伙口口聲聲說不喜歡上學,更不愛去學校,但是回學校上課的第一週,他其實適應地非常好,嘴裡談的都是同學,對於姊姊在家也完全沒有表達任何不平衡,感覺得出來他這一陣子關在家裡的確是憋壞了。

這樣五味雜陳、拉扯衝突的內心戲,因為姐弟兩人的生日而越演越烈,心裡感慨怎麼嫣然姊姊一下子就到了個位數年紀的最後一年,而在我眼裡總帶著稚氣的弟弟也妥妥的六歲了呢?偏偏這段時間Google Photos一天三遍地重播三年前、五年前、七年前的舊照片,根本是不依不饒地提醒我,那個「以前」與「小時候」都是回不去了的啊(中年婦女最近內心真的特別糾結)。

跟青春小鳥一樣回不去了的還有我們行之有年的姐弟聯合生日趴。

今年受到新冠肺炎與美國抗疫不力的影響,任何室內集會在加州都是禁止的,所以像往年那樣的生日趴理所當然的不在我們的考慮之內。對於可以順理成章地跳過辦生日趴這個花錢花時間花精力的活動,要是說我沒有在內心裡偷偷鬆一口氣就太假了,但是去年(這一篇)我就提過,隨著姐弟倆長大,開始有各自的朋友圈、興趣與喜好,要籌劃出一個適合兩個族群的生日主題趴越來越難,更別提兩組人馬加在一起小趴馬上變大趴,場地的選擇大大受人數限制,難上加難,當時我就有感這可能是姐弟合體趴最終章,沒想到新冠肺炎讓兩人各走各的道路加速成真

當然今年要辦生日趴也不是不能,但是選擇基本上只有一種,就是線上同樂趴,有些家長認真一些,會安排有各種主題活動的線上趴,像是前兩年我們辦過的魔術趴,今年就格外夯,魔術師們不用趕場,透過視訊照樣可以Hold祝全場,而且因為可以自己安排鏡頭角度,穿幫的風險大大減低,算是今年意外「新興行業」。另外姐弟兩人暑假報過幾次名的珠寶手作教室,也推出線上生日趴踢組合,趴踢之前會寄送材料到小客人們的家裡,趴踢當天則有老師線上帶領操作,也是一種別緻的模式。


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September 14, 2020

小四小一預備備起 與 弟弟的第一顆牙

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一轉眼一個月又過去了,我又進入了一年一度的地獄週期,明年度預算、績效評估,再加上各種策略報告,讓我被迫又過起了阿信般賣命工作的生活,早上八點開會正常,晚上八點開會正常,九點也不算晚,最新悲情紀錄是星期天晚上十點還得開會,明明公司又沒多發我幾張股票,我這般認真上班到底是哪招?所以每天晚上如果沒有東西要趕,我就只想把大腦放在床底下,盯著YouTube嗑著零食,一直到在電腦前昏迷為止,連捧著手機滑臉書都嫌懶,更別提寫記錄文了。雖然九月初的勞動節,公司非常體貼地依照五月底國殤日的規格,把週末之前那個星期五訂為全球員工例假,讓我可以稍稍喘一口氣,但是一天只能救急,我還是衷心希望年底股票可以多一點啦。

我每年一到八、九月,發文的開頭牢騷都特別大篇,年年如此,無一例外,想當年我生我家嫣然姊姊的時候,對於自己能夠精準拿捏,產假剛剛好從八月開始放、完美跳過可怕的八九月、還一路放到隔年第二季開始這件事自豪了好久啊。回去上班之後,再度經歷這種可怕的週期兩次,草莓族族長我決定複製貼上再一遍,再次完美精算我家浩然弟弟的產假與育嬰假。只是這招有一有二,讓我瀟灑躲過兩次,卻不是長久之計,因為我實在招架不了三啊,真的不能怪我年年有今日歲歲有今朝地唉啊。

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【如果黑眼圈可以跟年終成正比,我要準備發財了。】

好了,唉完了,可以平撫心情認真紀錄了。


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August 13, 2020

太浩湖放風假期

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哪裡也不能去只能在家裡韜光養晦了四個月之後,我們終於勇敢踏出舊金山,站在燦爛的陽光下了。好啦,這麼說也的確稍嫌狗血了一些,但是我們離開家門去南太浩湖(South Lake Tahoe)度了一個禮拜的假是真的,為了這個兩個多月前就暫定的假期舉棋不定、輾轉反覆好幾個禮拜也是真的,最後決定成行的其中一個原因是對於美國疫情控制的信心趨近於零,怎麼想都覺得這次不去,今年剩下的時間應該哪裡也去不了,兩枚小人今年唯一一次看山看水的機會就只有這次了(是也不需要想得這麼悲苦啦)。

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【仁者樂山智者樂水,太浩湖有山有水,一趟旅程雙重體驗(有沒有很像旅行社廣告),最重要的是不用搭飛機,四個半小時的車程就到了,是不想要多費心力腦力的懶人友善度假首選啊。】

除了這個原因之外,我們當然還做了許多考量,包括出發前一週打給旅館了解他們的防疫措施,確定他們有要求職員旅客室內都要戴口罩、住房期間暫停客房服務,確保入住期間沒有其他人出入我們的房間,以及旅館餐廳不提供室內用餐也不提供自助餐等等,此外旅館還告訴我們每當房客退房,他們會讓房間空置二十四小時之後,才讓清潔人員佩戴口罩進入清掃消毒,總之聽起來感覺有在認真防疫,所以我們決定保留預定,依原計畫出發。不過我們可沒有就此掉以輕心,所謂靠山山倒靠人人跑,只有自己最可靠,所以我們自行準備了一大筒消毒清潔紙巾還有一堆乾洗手、消毒濕紙巾和口罩,連沙灘椅、野餐墊、遮陽傘都不嫌麻煩地自己帶,還特別避開週末的尖峰時間,選擇週一下午到達,週六一早離開,就是為了減少跟陌生人接觸的機率。我們甚至還沙盤推演了幾種情境,列了A、B、C、D計畫,以便到時可以視現場狀況安排活動,我們預想的最糟情況就是到處人太多,或者發現業者消毒防疫工作不確實,那我們就狠狠地在沙灘上耍自閉六天五夜,也因為如此,我們特別挑了一間有自己沙灘的旅館。如此這般如臨深淵、如臨大敵,我想秦始皇當年運籌帷幄一統六國大概都沒有我們謀劃如此之深哪。

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【我們選的旅館本身非常樸實無華,完全看中它的地點好,不單單是附近機能方便,最重要是旅館後面就是沙灘。可惜週間上午沙灘上的遊客還不算多,在我可以容忍的範圍,但是一到下午就讓我一整個焦躁了。


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July 19, 2020

暑假新體驗

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據說前一陣子水星逆行,水星逆行應該有多逆我是不知道啦,但是在家遠距教學三個月之後,我家姐弟倆終於在六月中有機會重回睽違已久的學校三個禮拜,這可讓我感覺順心得很,正能量大爆發,一點兒都不逆。

倒是認真想想,當初學校停課把所有課程改為線上教學正是放春假的前夕,再回到學校已經是學期的最後一週,我家浩然弟弟正式入學的第一年與嫣然姊姊的小三這一年,就在充滿物換星移、人是物非的不真實感中劃下句點了。

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【這是我家姊姊在學校美術課以我家的建築外觀為主題完成的水彩畫,那時是二月底,正是學校停課的前夕。】

【回到學校的三個禮拜】

學期的最後一個星期,兩人班級都只有六成左右的學生選擇回到學校,剩下的繼續在家遠距學習。回到學校的小朋友們必須非常嚴格地遵守各種防疫規定,不但每個年級有錯開的接送時間,家長不允許進入校內,學生到校要量體溫、洗手才能進教室,而且每一班完全不與其他年級交流,除了級任老師與幾個特別科目的老師,其他學科術科的老師一率採線上教學,其他像是口罩、社交距離等等則是基本,我真心覺得要不是他們學校人數少,這麼多的規定根本不可能落實的。當然最辛苦的就是這些級任老師們,在這麼多要求之下,還能非常成功地駕馭這種雙軌並行的模式,我佩服得不得了。依照美國如今疫情控制的成效來看呢,我私心猜測,如果運氣好,八月底開學時就是這樣的雙軌模式,如果運氣不好,就是繼續可怕的純遠距教學惹。雖然我們一家除了爸爸之外都有很強大的宅基因,待在家不是什麼難題,但是在家上學成效真的比百貨公司週年慶打的折扣還大,當成權宜之計可以,長此以往真的很不行啊。無奈疫情沒有控制住,學校恢復以往的模式機會不大,這段時間美國從上看到下,關於疫情控制這件事,我想希望只能寄託在疫苗研發上了。


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June 18, 2020

沒完沒了的在家工作模式

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今年六月的兩個節日,父親節與端午節,都在下旬,一年之中日照最長的一天也是,依照(我的)邏輯,這篇本該等到六月底、有記錄點的事兒都發生了之後才記的,但是這個禮拜可是我們被公司、學校趕回家滿三個月的里程碑,怎麼想都要記錄一下的啊。回想一開始我們天真的預期學校停課三個禮拜應該就差不多了,沒想到一轉眼三個月就這樣過去,然後就到了這個學期的最後一個禮拜,這個當初誰都無法預料、之後一輩子大概也忘不了的學年,就要畫下句點了,我家轉眼就要迎接一枚小四與另一枚小一生了。

另一個沒有人預料得到的發展是,六月初在大家的殷殷期盼、頻頻探詢之下,我們公司終於完成評估與策畫,宣布了矽谷灣區辦公室重新開放的具體方案。從七月開始,辦公室將開始陸續完成重新開放的準備,很振奮人心嗎?完全不是的,方案中的「重新開放」,跟我們想像中的相差了大概二十一萬六千里吧。首先,從七月開始,公司將開放百分之十到十五的員工優先回到辦公室上班,優先權來自於職務有需要使用公司裡特殊機器設備的理由,不過別以為這十中選一的幸運兒有多幸運,因為根據公司同時公布的實施細節,回公司上班真的就是照字面上的解釋,回去上班而已,一點都不多。什麼餐廳、點心、按摩、健身房,通通不開放,來上班的會有專人發送冷食盒餐到座位上,在座位上的時候也必須隨時跟其他人保持六呎以上的距離,就連離開座位的時間都會事先被安排好,沒錯,就連上廁所都有表定時間,避免跟其他人打到照面、確保社交距離最大化就對了,更別提每天出門之前要量體溫回報公司,到達公司還得再量一次,除了在座位上的時間都要戴口罩,這比較像監獄還是血汗工廠吧?辦法一公佈,瞬間打消大家想「回公司上班」的念頭。

至於大家早就習以為常、幾乎視為理所當然的那種「回公司上班」呢?據說今年是不用幻想了,未來可期、明年有機會,依照美國人防疫的水準,我們只能期待新冠肺炎的疫苗早日問世惹。也就是說,天天認真做晚飯、必須自己張羅茶水點心、但是通勤只需一分鐘、每天上半身人模人樣、下半身邋遢上班的日子,從今而後一直到至少今年結束都是我要接受的現實了。

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【午後陽光正好,我沒有公司可去,可以天天在家欣賞這樣的美麗(另標:在家上班的美麗與哀愁)。】


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May 20, 2020

穿睡衣過的母親節

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大家熱烈敲碗的母親節記錄文來了(明明只有一個人也很敢講)。

今年的母親節不用說,就是在家過,這對於生性宅、在家最快活的宅媽我來說,能夠名正言順地一整天穿睡衣過節,實在再美好不過,而且人哪到了一個年紀(突然來一個倚老賣老的語氣),過節真的是過心意的,意思有到就好了。我對禮物無感,在平日少惹媽媽我血壓飆高就是最好的禮物,不過我私心倒很愛小人們創意發揮的卡片,尤其喜歡聽小人們描述他們的「創作故事」,這些充滿童趣的東西終將會隨著他們長大漸漸改變的,千金難買哪。

今年母親節,我家嫣然姊姊與浩然弟弟跟上個月我過生日一樣,很認真地做了卡片、寫了大字報,還跟爸爸一起做了鬆餅早餐,一早就等著賴床的媽媽起來好展現心意。弟弟還送了一張「三十分鐘抓背服務兌換券」,這項服務在我生日時他也送過,我很喜歡,小人服務很認真,還可以充值加時數,一分鐘只需美金一分,一百分鐘才一塊錢,非常划得來(突然覺得我有壓榨童工的嫌疑)。

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【我一起床這位仁兄就趕緊抓著字牌,還拖著毯子跑上樓來祝媽媽母親節快樂。】


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April 27, 2020

居家抗疫中的復活節

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歲月荏苒,宅在家防疫的日子也過得飛快,沒想到一轉眼復活節就是兩個禮拜之前的事兒了,更沒想到四月馬上就要過去了。

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【圍牆外的春天。】

如果說三月屬於劇情急轉直下、跌宕起伏的一個月,四月就是一成不變沒有懸念一路宅的三十天,我家的姐弟倆繼續線上學習,少了與老師同學互動以及教室之中從操作中學習的機會,兩人到底學到了多少,我是沒有抱多大的期待啦,倒是這五個禮拜的遠距教程,著實讓我見識到堅實的網路世代是如何養成的。我家嫣然姊姊在這一個月來不但有自己的gmail、Zoom帳號,還有其他有的沒有的App帳號,而且能夠熟練操作各種視訊會議功能、驅使Alexa、使用email、Google Photos、Google Classroom,還會自己用電腦錄製、播放影片、玩線上角色扮演遊戲,很難想像一個月之前跟她最熟的還只是YouTube呢。

小妞的科技熟練指數連續進階,連帶弟弟耳濡目染之下也跟著跳了好幾級,視訊會議和各種「據說有教育性質」的網路小遊戲,也都難不倒弟弟。兩隻小魚一下子被放進了網路與科技的汪洋大海,小魚很興奮,爸媽則是充滿了各種措手不及的心驚啊,尤其是上個禮拜小妞居然問我們可不可以開一個Twitter帳號,我的老天鵝,那個當下我真是好想對天吶喊,什麼時候這兩人才可以回去上學啊


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April 11, 2020

四月生日小記

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顛覆我個人對現實所有想像的三月過去了,迎來了更超現實的四月,與更顛覆想像的生日。想想不過一年之前,我們才在台灣與香港過了一個超開心的春假與難忘的生日(這篇),誰料到世事沒有最難忘只有更難忘,一年之後竟是如此景況?

首先,加州的州長在四月第一天就絕情地宣布,加州的學校這個學年都不會再開放了。沒錯,我剉咧等的惡夢終於在愚人節這天成真了,這是州長大人的黑色幽默嗎?實在太讓人萬念俱灰了啊。

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【居家避疫堂堂進入第四個禮拜,我家的姐弟兩人,這段時間只有在兩個多禮拜前踏出過家門一次,在家的時間能夠呼吸呼吸新鮮空氣的地方就只有樓上的小露台了。吹吹泡泡種種花,或者跟剛好就住我們家後面的同校同學隔空打招呼,好在兩人挺有種無入而不自得的境界。】


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March 28, 2020

寂靜的三月天

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沒錯,這篇篇名走的就是假文青路線,抄的是美國海洋生物學家瑞秋·卡森的「寂靜的春天」,但是這本名著跟這篇要記的內容一點而關係也沒有。

如果要記錄最近的生活,只能有一個主題,就是我們一家的禁足防疫生活。

對在舊金山的我們來說,整個三月用一句話來下標就是急。轉。直。下。

三月以前,COVID-19的疫情焦點雖然主要集中在中國以及其他亞洲國家,但是我跟許多人一樣,心裡其實明白疫情不會那麼快好轉,但是對於會變得多糟,則沒有概念。尤其當時在美國與歐洲,大多還是一片歌舞昇平、事不關己的景象,病毒檢測這件事根本不存在,怎麼想都很難讓人不對眼前的寧靜假象感到焦慮。

進入三月之前兩天,我們公司宣布取消了原訂於三月底在拉斯維加斯舉辦的全美洲雙年會,當時北加確診人數還非常少,舊金山甚至還沒有任何確診報告(沒有篩檢,自然也沒有確診),但是為了保險起見,公司還是在離年會開幕不到一個月之時,取消了這個籌備了兩年、預期超過一萬人參加的年會。當然,取消就代表不用出差,對我來說自然是正中下懷的。

誰曾想這只是個開始,進入三月之後的一連串發展,就像是雪球越滾越大、越滾越快,這讓人猝不及防的時間軸長這樣:

三月三號,我家嫣然姊姊參加了他們交響樂團的年中表演,當時我們還不知道那是這個學年最後一次表演,也是最後一次的團練。

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【我家小妞這個學年開始參加少年交響樂團,跟一對一的小提琴上課或者表演相較,團體練習以及演出的感覺非常不同,小妞練得很起興。樂團一共有三個級別,最高級的多是高中生,以我業餘的耳朵聽起來,這些孩子們應該將來都是要走職業音樂家的道路,次一級的中級樂團以青少年為主,在我聽起來同樣很厲害,再來就是小妞這一組以小學、初中學生為主的初級團。他們除了每個禮拜要團練之外,一個年度有三場演出,這是第二場,原定五月底期末時還有一場全團合體演出,看來是只能存在我的想象中了。這次表演的兩支曲目(
這個這個)我私心偏愛第二首,喜歡帶點兒活潑風格的樂曲,不過那支影片很難看到我家嫣然姊姊,她坐在指揮老師的正前方,剛好被譜架擋住。】

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