本部落公告

2008/01/14

往生事例

師父在弘法團講經的時候,有個蕭愛娣,她的丈夫中肝癌很多年,丈夫本來不信教,四個女兒也全都信基督教,女婿也是基督教徒。蕭愛娣經常來弘法團聽經,還把師父的卡帶拿回去給她丈夫聽。丈夫聽得很高興,怪自己太慢認識師父了,知道佛法非常好。有一天晚上跟他討論佛法,正在討論時忽然間他整個人跳起來,很辛苦的樣子,愛娣看到嚇了一跳,趕快給他念佛,一直念阿彌陀佛,念到天亮他就好了。愛娣問他昨晚發生什麼事?他說昨晚有個黑臉和一個紅臉要來捉我,幸好你一直在念佛,他們才從牆壁里面鑽出去了,他說是真的,從此自己就一直念佛。念佛多兩天,晚上,他說阿彌陀佛要來接引我了,快點打電話叫女兒他們回來。愛娣打電話叫四個女兒、四個女婿回來。女兒、女婿宗教自由,都是基督教徒。她丈夫對他們說:“你們是我的孩子,我希望你們助我一臂之力,念佛幫我,我求你們。”女兒女婿答應了“父親!好,念佛!”就一起幫他念佛,念到天亮他們聞到香味。他的妹妹也來了,就打電話給弘法團,叫她的幾個同修去助念。他們也聽到有音樂的聲音,也聞到香味。念佛念到中午十一點,他念十句南無阿彌陀佛!第十句念到一半,南無阿!佛!就走了。我去時肚子漲了。通常中肝癌的人很快會七孔流血。我說你們繼續念佛,今天不要收,明天下午才來收。第二天來收,身體完全沒有味道,一點血都沒有。蕭愛娣曾寫一封信給師父,報告這件事情。

作者:李木源居士
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2008/01/14

一乘了義,萬善同歸,三根普被,凡聖齊收,橫出三界,逕登四土,極圓極頓,不可思議之微妙法門

在整個佛經裡,講一乘法的,總共只有三部經。其餘許多的經典,都是大乘、小乘、聲聞、緣覺的經典。這三部經,《華嚴經》是一乘了義,《法華經》是一乘了義,本經也是一乘了義。古大德曾說,把一切經典作一個比較,《華嚴經》第一。《華嚴經》跟《無量壽經》作個比較,《無量壽經》是第一了義,是了義中的了義,大乘中的大乘,一乘中的一乘。我們一定要把事實認識清楚,認識清楚之后,你才曉得受持這部經典的功德,不是任何一部經典可以比擬的。

古人講「人身難得,佛法難聞」,我們今天得人身,聞佛法,尤其能聞到佛法裡的第一經,這是多麼不容易!這個善根、福德、因緣,實在是無與倫比。

『萬善同歸』。世出世間的一切善法歸到那裡?都歸到《無量壽經》裡。因為無量壽是我們的自性,無量壽是一切法的本體,所以一切善法都歸到念佛法門,歸到「阿彌陀佛」這句名號。古德稱讚為「萬德洪名」,這是真的,一點都不假。有許多人認為持咒、拜懺很靈驗。持咒、拜懺是初級的佛法;念阿彌陀佛是最高級、最究竟的佛法,兩者不能相比。所以古人常說,念經不如念咒,念咒不如念佛。念佛是第一。念一切經,不如念《華嚴經》;念《華嚴經》,不如念《無量壽經》。《無量壽經》是一切經裡的第一經,這才是十方如來自行化他的根本法門。一般人只曉得根本法門是《華嚴經》,不知道本經是《華嚴經》的精華,是《華嚴經》的濃縮。這本經展開來就是《大方廣佛華嚴經》;把《大方廣佛華嚴經》濃縮就是《無量壽經》。所以《無量壽經》就是完整的《華嚴經》,也就是完整的《大藏經》。念這部經,等於把整個《大藏經》都念過了。這個祕密,知道的人很少。要知道,你若能持《無量壽經》就是佔了大便宜。因為《大藏經》那麼一大部,要念到那一天才念完?而一部《無量壽經》一個小時就念完了,這不是大福報嗎!「萬善同歸」這一句含義非常深廣。

『三根普被,凡聖齊收』,是非常難得,所以本經在三部了義經裡,是了義中的了義。《華嚴》可不是三根普被,可不是凡聖齊收。《華嚴經》的對象是四十一位法身大士,沒有證得法身的,都在門外進不來。所以《華嚴經》只度圓教初住以上的菩薩們,聲聞、緣覺、人、天沒分。這是真的,你就是今天念《華嚴》,念《法華》,你能不能得到利益?若不迴向求生淨土,真實利益你得不到。真正能得到利益,是一萬人中難得有一個,所以它雖然是一乘了義,但不圓滿。對中、下根性的人,它不能普遍的度化。

淨土法門是「三根普被」,上根、中根、下根都有分。蓮池大師講的,什麼人沒分呢?不信的人就沒分。只要你相信,肯發願,肯依照這方法來修行,人人都有分。修學淨土宗的條件有三:「信、願、行」。不分男、女、老、少;不分賢、愚、貴、賤。這是《華嚴經》、《法華經》不能和本經相比的地方,所以它在《華嚴經》、《法華經》之上,是有道理的。這兩句是從因上說。凡夫就是中、下根性,聖人就是上等根性。

『橫出三界,逕登四土』是從果報上說,這又不可思議。即使是《華嚴》、《法華》,也不能橫出三界,它還要修定。「定」的層次,是一層一層往上提升,四禪八定,到第九定才超越三界。它是次第往上修,不能橫出。淨宗法門不需要修定就成功。修定的功夫不容易,實在難得!但修淨土法門不需要修定,不需要消業,叫做「帶業往生」。帶業就可以往生見佛。

我們一般凡夫消業太難,業消不掉,所以成佛沒有希望。為什麼自己的業消不掉?因為見思煩惱、塵沙煩惱、無明煩惱皆消不了,成佛就沒分。修《華嚴》、《法華》,必須破ㄧ品無明,證得一分法身,才能契入它的境界。這是我們一般凡夫做不到的。

念佛法門是一點煩惱都不要消,都不必破。這樣好,我們安心,只要具足信、願、行三個條件,就能往生。不但煩惱不消,即使造作極重的罪業也沒有問題。為什麼?前面講了,「凡聖齊收」中有六凡,包括地獄眾生。就是落在阿鼻地獄的眾生,若遇到念佛法門,肯相信,肯發願求生西方極樂世界,肯念阿彌陀佛,地獄眾生也能往生。我們業障固然很重,但還沒有造作這麼重的地獄罪業。造地獄極重罪業的都可以成就,我們更沒有問題,這一生一定能成功。「橫出三界」,只有這個法門。釋迦牟尼佛當年住世講經四十九年,說無量的法門,只有這個法門是橫出三界的。除這個法門之外,都是豎出,不是橫出。豎出難,橫出容易。

最不可思議的、最殊勝的就是「逕登四土」。我們曉得諸佛如來有四種淨土:「凡聖同居土、方便有餘土、實報莊嚴土、常寂光土」。同時往生這四種淨土,這是沒聽說過的。千經萬論裡,佛沒有這樣講過;十方一切諸佛剎土裡,也沒這事。唯有西方極樂世界獨特,它的淨土很特別,阿彌陀佛有四土,但是四土在一起,所以一生一切生。

『極圓極頓,不可思議之微妙法門』,這一句是總讚,讚歎到了極處。「圓」是圓滿。在圓教裡面,這是極圓之教,超越了《華嚴》、《法華》。「極圓極頓」,「頓」是快速。禪宗是最頓的,它比禪還要快。密宗講即身成佛,它比密更密。禪與密都不能跟它相比,所以這法門是極圓、極頓,不可思議之微妙法門。我們真正要認識清楚,才有信、願。我們如果中了大獎,得幾億萬元的財產,死了,一文錢也帶不去。那個沒用處,你得到這個法門才是真正之寶,不是世間財富能相比的。為什麼?真正了生死,真正出三界。從今天起永脫輪迴,成佛去了。世出世間,還有那一樁事能跟它相比?沒有能相比的。認識清楚之后要努力修學,不要空過這一生。
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2008/01/03

誠則靈

我早年學佛時,同學很多,但成就的不多,原因就在於對老師的信心。這正是印光大師在《文鈔》裡所講的,「一分誠敬得一分利益,十分誠敬得十分利益」。我跟隨這位老師,我就完全信任他,我就跟他一個人學,任何人跟我說什麼,我都不會聽,也不會接受,因為我知道每個人有自己思想的路線,個個不同。正如《華嚴經》中「善財童子五十三參」說的,五十三位菩薩所修的法門不相同,但是所達到的目標是相同的,都是明心見性,見性作佛。可是你只能走一條路,如果你同時走兩條路,就無法到達。

中國自古注重師承,師承就是一家之言。一個法門,一個老師,一個道場,你決定成就。你有兩個老師、三個老師,不可能成就。同時走兩條路、三條路,就不能達到目的地,所以成就的關鍵在此地。自己信心堅定,即使老師差一些,還是會有成就,正是所謂「誠則靈」。靈是開竅,智慧開了,真誠到極處就開智慧,所謂是茅塞頓開。

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2008/01/03

真正覺悟的人

只有求生淨土的心是真實的,絕對正確。一個真正覺悟的人,一天到晚老實念佛,那是真正覺悟。還不肯老實念佛,這個人還沒有覺悟。雖然也聽經、念經、念佛,若有若無,若斷若續,這不是真正覺悟的人。不能說他不覺,有一點小覺悟,這個覺悟靠不住,要徹底覺悟,究竟覺悟。所以,在一切經裡就學這一部經,一切法門裡只老實念這句「阿彌陀佛」。

有不少同修來找我,問我,佛要怎麼念法,要不要出聲念,不出聲可不可以,到底念四個字還是念六個字,用什麼樣聲音來念?問我這些,實在講,我在講經的時候都講過。這個法門是最簡單、最容易,不講求任何形式,所以你念佛,喜歡大聲就大聲,喜歡小聲就小聲,喜歡默念不出聲在心裡念,都一樣。古人固然說過,大聲念見大佛,小聲念見小佛,你要仔細看看他是對什麼人說的,是有特殊對象,應機而說的。佛教我們依法不依人。大聲念見大佛,小聲念見小佛,經上沒有,我們就參考而已,不要太認真,不要太固執。經典上沒有這個說法,我們就曉得是祖師應機而說。大聲念,對治煩惱的效果大,也就是能把我們妄想雜念趕掉,全部精神集中振作起來了,有這個作用。小聲念、默念,有的時候昏沉,打瞌睡,什麼時候睡著,自己都不知道。所以,念佛要自己會調節,當昏沉,妄念多的時候,大聲、高聲念,妄想、昏沉就沒有了。精神飽滿的時候就小聲念,保持自己相續的力量。所以,要會調節。
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2008/01/02

淨業三福

在《觀無量壽佛經》裡,韋提希夫人見到西方極樂世界,非常嚮往,要求釋迦牟尼佛教她求往生的方法。釋迦牟尼佛在沒有講方法之前,先教她修三種福,這非常要緊。為什麼?三種福是你修淨土的基礎。你連福都沒有,你還修什麼淨業。三種福裡,第一種就有「修十善業」。為什麼要修十善業?西方極樂世界沒有三惡道,這應該很清楚。念「阿彌陀佛」,還造十惡,想想看,你能不能到西方極樂世界去?不能!為什麼不能?你跟他的願不相應,你還造十惡,口是心非,去不了。所以,念佛的人很多,從前李老師講,一萬個念佛人,真正往生的也不過兩個三個。往生的這麼少,就是他沒把西方極樂世界的情況搞清楚,以為念這句「阿彌陀佛」就能往生。其實,經上講得清清楚楚、明明白白。嚴格講,沒有前面這種福,你決定得不到三皈。

很多同修來求受三皈,我們都給他做一個形式上的三皈,稱為「結緣三皈」。是不是真的三皈?我也不知道。為什麼?三皈五戒是建立在十善業道的基礎上,修十善才是經上講的「善男子,善女人」,才有資格接受三皈。如果連十善業都做不到,來求受三皈,授受三皈是有名無實,五戒就更不必說了。好像蓋房子,三福是基礎,是地基。

三福之一是「孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業」,這是基礎的基礎,沒有這個基礎不行。次是「受持三皈,具足眾戒,不犯威儀」,是基礎的第二層。三是「發菩提心,深信因果,讀誦大乘,勸進行者」。如是基礎堅實,然後念這句「阿彌陀佛」,一念相應一念佛,才能往生!所以一句佛號是在這個基礎上念的。從這個基礎,建立「信、願、行」三資糧,才能穩穩當當往生。大家千萬不能疏忽,以為我信、我願,念佛就能往生西方極樂世界。在家裡不孝順父母,不能尊敬師長,違背佛陀的教誡。好比蓋大樓沒打地基,蓋了就倒下來,那是念佛不能往生的原因。
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2007/12/31

因果教育

現今社會時局動盪不安,天災人禍頻數,舉世之人身心無所依歸,苦不堪言。因而印光大師示現落實因果教育,大力提倡流通《了凡四訓》、《安士全書》、《太上感應篇》等善書。一九七七年我在香港九龍中華佛教圖書館講演《楞嚴經》,當時館內收藏蘇州弘化社印行經論善書甚多,我從版權頁中發現,這三種善書流通量竟然超過三百萬冊,震驚之餘,細心思惟印祖此舉,實是老人慈悲救世一片苦心。應是有感於世變日亟,人類之良知喪盡,競造昔所未聞之種種惡業,導致現前災難動亂慘禍,是乃世人共業所感而來之空前浩劫。若不能令世人明了因果報應之理論與事實真相,勢必難以勸人捨惡向善扭轉劫運。雖然儒、佛、道三家教義理論圓備,但以近世多已疏忽聖賢教誨,倫常道德之說,目之為封建迷信,置之不顧,是已不能挽救現前人心;於是祖師大慈大悲,唯有提倡落實因果教育一法,才是救亡圖存最妥最善之道。

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2007/12/31

淨業三福

淨業三福

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2007/12/31

普賢行

淨宗學人唯一的目的就是求生淨土。生到淨土,不退成佛,這是淨宗真實的利益。淨宗解門依淨土五經一論。行門則是一句阿彌陀佛。都攝六根、淨念相繼,這是正行。正行之外,還要有助行,正助雙修。淨宗助行有五個科目——三福、六和敬、三學、六度、普賢十大願王。

普賢行的基礎是三福。三福第一條是人天福報。要想成佛成菩薩,先要把人做好。從哪裡學起?第一福:「孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業。」學佛從這裡學起。整個佛法就是講孝敬二字而已。「孝養父母、奉事師長」:唯有成佛,才能把孝親尊師做到圓滿。不敬父母是不孝,不敬老師也是不孝。兄弟不和,讓父母擔心,是不孝。做事不負責任,對人沒有誠意,工作不努力,身體不好常生病,自己天天煩惱,一句阿彌陀佛沒念好,皆是不孝。沒有一樁事情離開孝敬,所以佛給我們訂的大根大本是孝親尊師。我們自己成佛,不但能度今生父母,過去生中,生生世世的父母也得度,這才是盡大孝。「慈心不殺」:從孝敬這個基礎,發展為大慈大悲,慈心對一切眾生。不殺生是慈,不偷盜、不邪婬、不妄語、不飲酒也是慈。這個慈心,包括戒定慧三學,一展開,整個法界皆含攝其中。不殺只是舉一個例子。凡是令眾生生煩惱,我們心地就不慈;自己生煩惱,也不慈。「修十善業」:十善不是戒,是善業。身三善——不殺生、不偷盜、不邪婬。口四善——不妄語(不騙人)、不兩舌(不挑撥是非)、不綺語(不花言巧語)、不惡口(說話不粗魯)。意三善——不貪、不瞋、不痴。佛陀教我們修學身語意十大類的善行。這樣,把人做好,才叫好人。第一福是基礎,有孝親尊師、慈心、十善,才有資格入佛門學佛,做釋迦佛的學生。
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2007/12/31

家庭主婦如何修菩薩道

每天做同樣的工作,一定會覺得很厭煩。尤其是家庭主婦,好像永遠沒有解脫的一天,許多人都覺得苦惱。假如能將觀念轉變過來,就會做得非常快樂。凡夫觀念中執著有「我」,我在做,我好辛苦,我為什麼替他們做,愈想煩惱愈多。若學菩薩道,發大誓願普度眾生,他的想法看法就不一樣了。

行菩薩道,第一要修「布施波羅蜜」。主婦菩薩在家庭裡為一家人服務,就是修布施波羅蜜。布施有財施、法施、無畏施三種。財施有內財、有外財。外財是指在外面賺錢,供養一家人生活。內財是用自己的體力、智慧為一家人服務。在家事裡做出圓滿的三種布施。你將家事整理的井井有條、乾乾淨淨,使家人生活舒適,讓鄰居羨慕,這是「持戒波羅蜜」,持戒就是守法。你能有耐心的做,不疲不厭的做,即是「忍辱波羅蜜」。每天還要改進,希望明天做得比今天更好,就是「精進波羅蜜」。雖然每天做很多家事,心地清淨,一塵不染,即是「禪定波羅蜜」。清淨心中常生智慧,法喜充滿,是「般若波羅蜜」。於是覺了,原來菩薩的六波羅蜜,就是擦桌子、掃地、洗衣、煮飯圓圓滿滿的成就。這就是《華嚴經》善財童子所表演的學菩薩行,修菩薩道。

你將家事做好了,即是作世間所有主婦的榜樣,一切家庭的榜樣。這就能度鄰里,推展開就能影響社會、國家、世界,乃至盡虛空遍法界。這才曉得菩薩在家裡掃地、擦桌子、煮飯、洗衣,原來是在做度盡虛空遍法界一切眾生的大願大行。這是學佛、是正念、是諸法實相。若能如是觀,則法喜充滿,如何會起煩惱!佛法的修學一定要落實在生活中;不落實在生活中則沒用。
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2007/12/31

愚痴可怕

前幾天有個同修,送了一張影印的傳單給我看,從中國大陸傳出來的,聽說好幾家報紙都刊出來。說出民國初年,中國有幾個大人物,李鴻章、袁世凱,一共舉了六個人,都是當時非常顯赫的大人物。報紙上登到現在這六個人已經變成豬,怎麼知道?豬身上有他的名字。我想你們影印出來放大,明天貼在外頭讓大家看看。他為什麼會變成豬?愚痴!自以為聰明,不行,沒有真實的智慧。什麼叫智慧?這一生當中自己縱然生活再困苦,也不取非義之財,這個人聰明,決定不幹殺生的事情,偷盜的事情,欺騙一切眾生的事情,決定不幹。我們這一生苦,時間短促,咬緊牙根忍過去,來生得大福報,這才叫有智慧的人。如果盡幹一些損人利己,損害社會、損害國家,圖自己一時的富貴,沒有不墮惡道。你想想這個事情怎麼不可怕?墮到三惡道容易,出三惡道很難。前清末年,我們也看到書上有記載,曹操也變成豬身,那是殺豬的時候,這豬殺了,毛刮乾淨,發現身上有「曹操」兩個字,而曹操是六世豬身。這說明那一隻豬是曹操第六次變豬身,還不知道要變多少次?墮畜生身很不容易離開畜生道,為什麼這麼愚痴?為什麼幹這些傻事情?為什麼不用你短短的時間,多做一點利益眾生的事情?真的是在一念之間。

我沒有能力利益眾生,我沒有錢財利益眾生,我還有這個身體,我還有勞力,我還有一張口;我用我的口勸導一切眾生斷惡修善,我這個身「諸惡莫作,眾善奉行」,做一個樣子給人看,這都是利益眾生。利益眾生的事情不一定要權勢,不一定要花錢,沒有錢也能做到圓滿功德,問題是你肯不肯去做,你懂不懂怎樣做。聽經聞法,大多數人能得利益、能覺悟,但是還有少數,聽十幾年經,聽一輩子經,還幹一些破戒的事情。你提到經教他也懂,他也能言善道,為什麼他做不到?惡習氣太重,煩惱習氣太重,俗話所謂「看得破,忍不過」,他沒有法子,他忍不過,他還是要犯罪,還是要破戒,還是要搞自私自利,欺騙別人,幹一些損人利己的事情。損人利己,利是暫時的小利,實在講害自己,將來三途惡道去,哪裡是利己?

佛法講利益,經上說得很清楚,現前得利益,來生不得利益,這個不是利,這不是好事情。可見得佛法很重視來生,為什麼?來生時間長,這一生時間短。如果來生能得利益,後生也得利益,這是大善大福。如果你這一生能夠得利益,來生能得利益,後生也能得利益,你這個利益是圓滿的。有沒有人修得?有。你只要留意仔細去觀察,確實是有,人家怎麼修的?先論存心,心地真誠,真誠是絕不欺騙一切眾生;誠實,絕不說一句妄語,自己做錯了敢承認,絕不掩飾;我知道錯了,我能夠改過、能夠自新,這就是修行人。哪一個人沒有過失?所謂是「人非聖賢,孰能無過?過而能改,善莫大焉」,能改過自新的人,在佛教裡面就是菩薩,在我們世間就是聖賢人。唯有愚痴、煩惱習氣重的人,做錯事情不肯承認,不知道悔改,而且還把過失推給別人,這叫罪上加罪;這種根性的人,在佛經裡面稱為「一闡提」。一闡提是梵語,意思就是斷了善根的人,他的善根斷了,他不能回頭,即使諸佛如來天天教誨他,他也回不了頭。世間確實有這種人,愚痴可怕。
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2007/12/31

殺生業力的現世報

吉祥法師口述
台南市淨宗學會會訊編輯執筆錄

殺生業力的果報,猶如孫悟空頭上的緊箍咒,如影隨形等待因緣具足時現前。曾經於本會掛單的吉祥法師,多年前未出家時,曾有一段時期嗜吃生猛海鮮,並在海鮮店前指定生吃、烹煮魚蝦類,以滿足口腹之慾。不料今年5月其病倒後,所有她吃過的生命全都來討債,於其病中昏沉時現身撞她的頭、咬她的嘴,並現牠們當時遭屠殺與被生剝活吃的形相,這種被緊追催命身歷其境的恐怖現象,讓她驚恐萬分、苦不堪言,自知這是「現世現報」。

所幸,吉祥法師天天遭這些魚蝦蟹追索討命債的夢境中,每當危急時,她的耳邊都會出現一股柔和的聲音,向她詳述因果通三世,這種因緣果報,都是她自己過去所造的殺生業報,並勸她真誠懺悔,並虔誠念《阿彌陀經》與《往生咒》回向給這些冤親債主,那些恐怖的異相也隨之消失。

由於吉祥法師94年底出家時,所修學的是藏傳佛教,從未曾接觸過《阿彌陀經》與《往生咒》,不過未出家前她就曾讀誦《地藏經》,但並未熟念到能背誦的程度,不可思議的是,每當這些魚蝦蟹又在夢境中咬她、撞她時,昏沉中的她竟能流利的背誦整部的《地藏經》,並將誦經的功德回向給為她所殺的生靈,之後,這種可怕的夢境逐漸少了,可是她的身體仍未完全痊癒 。

屋漏偏逢連夜雨,就在吉祥法師剛擺脫魚蝦蟹死命糾纏後,此時,她卻遭其他亡靈附身,常常整個人如同失魂一般,好像這一段時間,所有累劫以來的冤親債主全都找上身來。幸運的是,這一次乃是之前病中的聲音告訴她,這些亡靈都是她過去中家親眷屬,祂們也想要獲得出離苦海,所以這個聲音要吉祥法師能在每天凌晨5點之前,虔誠讀誦《地藏經》度亡親。

儘管吉祥法師一直都不知道在夢境幻相險境中幫助她渡過危難,並一再囑咐要她懺悔及誦經回向的聲音是誰,但她照做後,在1個月時間內,不僅惡夢不再,身體也逐漸康復。

經過這一場大病,並歷經冤親債主糾纏,吉祥法師終於明白殺生果報的可怕,她也回想自己的親叔叔生前罹患糖尿病,因腳化膿住院,自己曾去照顧他,親自目睹叔叔病況嚴重到兩條腿的皮膚因化膿蔓延潰爛,猶遭剝皮,幾乎是痛死的,這種悲幓的狀況給她的震撼相當大,當時她還曾問叔叔,何以有此報呢? 遭病苦折磨的叔叔還清醒的告訴她,莊稼人的他為了生活養牛耕作,對牛缺少憐憫,常常拿皮鞭打牛,這種痛他現在嚐到了。

而吉祥法師到台南淨宗學會掛單,虔心與大眾共修,也有一段特殊的因緣。病癒後的她,深知自己累世的業障深重,她一直想尋求能消業障的方法,雖然身體康復後她透過引介來到學會請《阿彌陀經》等法寶,但並從未想參與念佛共修。不料,卻連續兩個晚上夢到我們的師父上人上淨下空法師。這時很久沒出現在她夢中的聲音,又再度現聲,要她到老和尚的道場修行,她才放下過去的一切,潛心修淨業。
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2007/12/31

因果輪迴

節錄自鍾茂森博士主講 2006/5

大家可能都知道明朝有一位儒學大師,著名的理學家,叫做王陽明,這位王先生的學問、道德都受到世人的景仰。當王先生五十歲那一年,有一天他到江蘇鎮江金山寺那裡去遊覽,結果來到這寺院裡一看,怎麼這個寺院這樣熟悉,好像以前就住在這裡。於是他就跟寺院裡的一些出家師父們一起到處走走看看,結果來到一個關房前,關房門窗都緊閉著,上面還貼著封條。王先生一看到這個關房就覺得好像以前曾經在這裡住過,好像這裡就是他的宿舍,他以前住的房間,於是就哀求出家人幫幫忙打開這個門來看看。那個出家人說:不行,不行,王先生,我們這個寺院裡頭哪個地方你都可以去,就是這個關房我們不能讓你進去。為什麼?因為這個關房裡面,五十年前我們寺院裡的老和尚在這裡面圓寂,就是在這裡往生離開了,所以他的真身還保存在裡面,肉身沒有壞,還坐在裡面,為了保存它,我們不能夠讓外人進入。王先生非常好奇,就一再的哀求這個出家人幫幫忙,進去看一眼就走。因為王先生當時也是大家非常敬重的一個高人,所以出家人最後就答應了。

完了之後這個門就打開了,一打開走進去一看,真的看到一位老和尚正坐在一個蒲團上,盤腿而坐,雖然已經走了五十年,但是看到他的面色還是非常好。王先生看到老和尚的臉,這個臉怎麼這麼熟悉,似曾相似?回頭一看就看到牆上還寫了一首詩,這首詩是老和尚五十年前圓寂之前在牆上寫的詩,我把這個詩也摘錄下來給大家看看,這個詩上講「五十年後王陽明,開門猶是閉門人;精靈去後還歸復,始信禪門不壞身」。你看看這位老和尚,他原來已經是預知未來,這個王先生是誰?原來就是這個老和尚轉世而來。

你看老和尚在牆上題的這首詩就是預言,預言五十年之後我就叫王陽明,你看把名字都寫出來,開門的這位王陽明就是五十年前在這裡閉門的老和尚,「開門猶是閉門人」。老和尚就是用這個來證明,精靈就是靈魂,靈魂去了以後你看他還會回來,就是為了證明在禪門裡頭,佛教裡頭有這樣功夫的人,他這個身體還保持著真身不壞,等五十年後那個人再回來找他。這也是個真實的案例,根據歷史的記載。

我們看到這位老和尚的功夫實在是了不起,他能夠預知未來,很可惜他一轉世輪迴做了王陽明都把前生給忘掉了。他為什麼會忘掉?這就是剛才我們談到,在投胎、出生種種的痛苦、折磨,往往會把他前生的記憶都給磨掉。在佛教裡面有一句話,叫菩薩都有隔陰之迷,哪怕是做菩薩,你看他隔了一世都迷了,都忘掉了;換句話說,這個老和尚以前的修行功夫也中斷了,就很可惜了。所以在佛教裡面有提到,要我們大家求生西方極樂世界,能夠這一生了脫生死輪迴,這樣就可以永遠不迷了,這也是值得思考的。
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2007/12/30

畏懼因果

我們之所以不能夠真正斷一切惡,修一切善的原因之一,就是因為對於因果報應的真相認識的不夠清楚、不夠深刻。所以不能夠畏懼因果。

常常多看看那些因果報應的故事。凡造惡的,其果報必然慘烈。凡修善的、至誠念佛的,必感得吉祥。那麼,日常生活裡就容易有高度的警覺心。起心動念、舉止言行,也容易收斂。

除此之外,將這些因果報應的故事、道理,隨緣分享給週遭的親朋好友,亦是功德無量。何以故,少一個人造惡、多一個人行善,那麼共業的力量必然減輕一分。
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2007/12/30

墮胎的果報

資源出處: 節錄自 玉歷寶鈔(增訂版) / 附現代因果報應錄 (雲鶴著) 

不久之前南部有一位讀者寫了一封很長的信給筆者,在信中敘述了她自己親身經歷的因果經驗,非常感人,現在謹引述如下。

我姓曾,過去曾就讀中文研究所,雖然現在已經結婚三年半了,也有一個男孩,然而卻一心嚮往出家,因此經常為了去寺院而與先生吵嘴,他總堅持『修行在家也可以,不必出家。』我則以為不然,所以反反覆覆的跟先生鬧,先生受不了我的煩擾,有時也會摔東西,或出去喝酒解悶,整個家弄得一團糟。 

去年二月底發生了一件很令人痛心的事,有一天我先生不在家,他去長庚醫院照顧中風的父親,沒想到在半夜裡,竟然有一個蒙面的歹徒,手持長刀,身穿黑衣,闖進我們的房間,他看到只有我跟幼子在家,就用威脅的方式將我強暴,而且又把我的頭部打傷。歹徒離去之前又搶走了我的錢和金飾。事後我告訴我先生此事,他聽後氣憤填胸,十分震驚。連忙帶我去包紮頭傷,又去婦產科檢查(怕我懷孕)。我在遭受這次痛苦的意外事件後,心中不斷的祈求菩薩保佑,希望不要再有風波。然而事經半年後,我卻惡夢連連,不但時常夢見那歹徒又來非禮我,甚至每當先生有意要親近我的時候,我都立刻聯想,甚至誤認是那個歹徒又要對我強暴,因此很討厭先生親密的舉動,連帶的也對其他男眾產生疑懼的惡感。

不久之後我們搬到鄉下,為了設法將過去的創傷逐漸淡忘,我每天開始虔誠的誦經和拜佛。經過一段期間後,也許是心誠感動了佛菩薩,我終於在去年的教師節前夕回到了我過去一直嚮往的一家佛寺,同時也幸運的看到了過去一向關心我的師父。這位師父對於我過去的一些不幸遭遇非常同情,因此希望對我有所幫助。師父接著要我到佛前燃香,懇請冤親債主出來釋冤解怨,當時我以十分懺悔與懇切的心加以祈求,沒想到在心誠則靈的情況下,不久竟有一個小女嬰附在一個信徒身上,表示要找我,然而卻以極為懷恨的態度表示,她是我以前墮胎的孩子,使我嚇了一大跳。後來我細細回想才突然憶起我們剛結婚不久後,因為有一次害怕太早懷孕而無法負擔養育子女的額外費用,因此就與先生商量對策,結果就到西藥房買了避孕藥服用,想不到吃了竟發生墮胎的效用,因此也就在無意中殺害了一條無辜的小生命。

這個女嬰後來表示,為了報復我的狠心,她經常故意將我現在的兒子弄得啼啼哭哭,而且每次都哭了很久,難怪我總覺得我的孩子為什麼會無緣無故的忽然哭泣,而且哭得特別兇。有時又很頑皮,自己一個人出去玩,又不聽話,叫他不准玩危險的東西,他又偏要玩,有時自己走上大馬路,任憑母親在後面追也不回頭,有時非常任性,竟然還會狠狠的打母親。因此我在忍無可忍的時候,就常常打孩子出氣。然而一有機會接近師父或聽到佛號時,他又顯得乖巧馴服,比平常溫和許多,這是很奇特的現象。

接著出現的冤親債主是一個女子。她表示我的前生是男的,本來她是抱定終身不嫁,要出家修行,結果我為了要佔有她,得到她,竟不惜趁機加以強暴,使她懷孕,生下一子,結果她竟為此鬱鬱而終,而出家的心願也為之破滅。後來為了報復這個深仇大恨,經經常緊跟在我身邊,一再障礙我修行的道路,使我心雖向佛,卻始終很少有機會接近師父,聽聞佛法。另一方面她又使我的婚姻陷入苦惱,無法自拔。後來她更進一步引導歹徒來強暴我,使我身心俱受重創,痛不欲生。現在我才體會到,我今生所以會被人強暴,甚至被人持刀傷害,原來都是過去生自己所造的孽,今生才會一一回報在自己的身上。因此『一報還一報』,實在罪有應得,毫不冤枉。這件事發生當時,我曾經一度心理非常不平衡,而且不斷的抱怨,為什麼佛菩薩不保佑我,為什麼警察不快破案,把歹徒繩之以法,並加以嚴厲的懲罰。然而現在我深深體會到因果的道理後,我便在佛前發願,從今以後我要竭盡所能去努力實踐『諸惡莫作』『眾善奉行』的戒律,並使接近我的人都信受因果,了解佛法,對先生和小孩也要以慈心相待,不再嗔心以對。在發願之後不久,果真發現了許多不可思議的現象,家中的氣氛變得一片詳和,過去我先生非常容易吃醋,而且常常懷疑我所作所為的一切是否忠實,如果我與其他男人多談幾句,總會被他盯得很不自在,我在他的面前也不敢提到其他的男人,否則他會盤問不休。然而現在不同了,我不管跟什麼人談話,他都不再起疑心,如果跟別人聊到佛法,他不但很喜歡,而且還會在旁邊聽得津津有味。此外他也不再限制我去行善,反而鼓勵我去做。他也不再阻止我去找師父,因此我也更有機會聆聽佛法。過去三、四年來我跟先生爭吵不休,家中烏雲密佈,雞犬不寧的日子,就在不到一個月的短短期間內獲得了改觀。我們現在全家都吃素,小孩也較以前乖巧很多,雖然不吃葷食,他也長得很好,人家都說他天庭飽滿,有大丈夫相,我們聽了都覺得安慰。我們為什麼會有如此戲劇性的轉變呢?我想主要的原因,大概不外是:

(1) 我對過去所有傷害別人的罪行深深感到懺悔,並決心以後不再犯此過錯。
(2) 我平常很認真的行善,而且長期的參與布施的活動。
(3) 此外,由於師父的開導,我參加了幾次的超度法會,並且將拜懺的功德全部回向給我過去的冤親債主,因此獲得了她們的寬恕,使我得到了解脫。今後我應當好好的記住這些寶貴的教訓,以便開創未來更光明更幸福的前程。

最後還要補充的是,師父告訴我有一位教授,三十年來一直都是腰酸背痛,不管服用中藥或西藥均無法根治,甚至曾遠至美國作徹底的身體檢查,亦無法查出病因,因此經常感到不適,行動極為不便,非常困擾。近年來由於信佛甚為虔誠,因此也有機會獲得殊勝的因緣,在師父的協助下了解了自己病痛的根源。原來這位教授的前生乃是清朝時代的一位職位很高的官吏,然而對於犯人卻經常施予殘暴的酷刑,尤其動輒杖打犯人的背部,以致活活被打死的人不計其數。此外又常常使用挾手指、打斷腿的方式凌虐犯人。因此當冤親債主出現時,兩手竟不斷的發抖,腳也變成癱瘓,完全無法走動,而且口口聲聲大喊上天不公:『這樣殘暴的人為什麼今生還可以當教授?』經過師父百般解釋,說明一個人的功名和命運的好壞是因緣果報的結果,我們不能只看他某一時的表現,而忽略了其他的作為或其過去生的種種業因,因此不應怨天尤人,心生嫉恨才是。不過為了彌補以往的過錯,並表示誠心的懺悔,這位教授當場向這些冤親債主下跪,並表示最大的歉意,而且答應:(1)替他們立牌位超度, (2)捐巨款助建道場,做善事,(3)將過去這種不仁道的行為公諸於世,使世人警惕,不再犯此過錯。經過這些溝通之後不久,這位教授的病痛便日漸改善,不斷起色,實在不可思議。
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2007/12/30

淨空法師談墮胎

昨天中午有一個同修請我吃飯,客人裡面還有一位是新加坡高級的官員,社會發展部的,跟我談起,現在新加坡每一年墮胎率大概將近兩萬人。這個城市,三百多萬人的城市,每一年有兩萬多人墮胎,這聽起來很可怕!現在墮胎是合法的,世間法律是合法的,可是事實真相是不合法的。昨天我們就談起來,兒女到你家裡來投胎,佛經裡面講有四種緣,沒有緣不會到你家裡來。佛講這四種緣:報恩、報怨、討債、還債。他要是報恩來的,這是孝子賢孫,你把他殺掉,恩就變成怨、變成仇,這個事情就麻煩;如果是報怨來的,怨上再加怨,下一次再碰到的時候,你的麻煩就大了;討債的來,你把他殺掉,不但你欠債,還欠他命;還債來的,他是好意來還,你把他殺掉,都變成了冤仇。因果通三世,以後冤冤相報,沒完沒了。這些話現在年輕人不相信,不管你相不相信,這是事實真相;不是說你不相信,就沒有報應。你相信有報應,不相信還是有報應,報應逃不掉。佛家常講「萬法皆空,因果不空」,因果的循環不空、因果的相續不空、因果的轉變不空,這是事實真相。

今天這個社會立法墮胎合法,這個知見是錯誤的,這個與事實真相完全相違背。就事論事,社會離婚率逐漸的都在增長,我聽他們說離婚率年齡最多的,大概是結婚五年,這個比率最多。如果他生下有小孩,這個小孩父母離婚,他變成單親,從小他就有個很不正常的心理,他沒有愛心,心裡面是忿恨。這樣的小孩長大,豈不是變成社會問題?古聖先賢的教育要是用一句話總結,這個我常常講,世間所有宗教的根本:「仁慈博愛」。不單單是宗教,全世界中國、外國,古今的大聖大賢,教導我們都是愛的教育,不是恨的教育。現在把愛的教育捨棄了、疏忽了,仇恨敵對的教育現前,這世界還得了嗎?社會的長治久安,世界的永久和平,愈走愈遠了。我們背棄了古聖先賢的教誨,背棄了佛菩薩的真實教誨,往後的艱難恐怕比現在不曉得要增加多少倍,這是我們不能不警覺的。
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2007/12/30

黃老菩薩奇蹟病癒

 像往常一樣,每星期天放生儀式過後, 總有一群人坐於綠野湖畔, 聞法. 黃老菩薩夾著沙啞的嗓子, 帶一口潮州鄉音, 滔滔不絕的講經說法. 半小時後, 才見身著黑襯衫的他柱著拐杖, 一臉和色地蹣跚走來.

  笑顏慈譪的黃老菩薩, 每天11時半, 風雨不改的來到綠野湖畔放生, 一年365天從不間斷. 話匣子一打開他就談得不亦樂乎, 故事一籮筐, 像一部警世錄、一首勸世歌, 發人深思. 我們像是尋寶人員, 入寶山豈能不挖寶? 但見眼前的長者, 像個隱退江湖的修行人, 堅持「隱姓埋名」, 在紅塵世里冷眼觀人生, 更堅拒拍照, 倒是後來不起福報的再三懇求, 作為一個信願行的見證, 才答應破例亮相.

酒鬼,殺生鬼懺悔

  現年74歲的黃老菩薩生於中國潮州. 年輕時因為家貧沒有機會求學, 南來後在一家樹膠廠當苦力, 結婚後在妻子資助下創業, 成了頭家, 並把一番事業傳給孩子. 談起老伴的賢慧, 他就贊不絕口, 如今天天一起來放生.

  老菩薩追溯自己的學佛因緣時深深懺悔, 他曾是天主教徒, 對佛法沒有好感, 甚至毀謗佛教. 1983年, 他在朋友的感召下到佛教會聽法, 宋朝永明延壽大師的故事讓他很受感動: 「永明延壽大師因為挪用了公款去放生而犯了監守自盜的罪行, 被吳越王下旨處斬. 臨刑, 大師沒有一絲恐懼, 笑笑: 「我以一條命, 救千千萬萬條, 值得值得, 我今生無悔.」結果得吳越王赦免死罪, 出了家.」

  黃老菩薩說得興起, 比手划腳, 七情都爬上紅潤的臉上, 我驀然瞥見他左袖口露出斷了掌的手.....而他口口聲聲懺悔, 好像意外斷手, 是過去的殺生業重造成.

  「唉」一聲, 他坦言道: 「過去人人叫我酒鬼、殺生鬼、賭鬼、矮仔鬼. 從貓狗、田雞、到蟒蛇, 我?盡天下野味.」 然後搖搖頭: 「現在回想起來, 才發現, 人啊! 怎麼那麼殘忍? 竟然將自己的五臟六腑當作動物的葬身之地. 所以後來回頭囉! 與老伴到處買生、每天放生.」 從那時候起, 老菩薩開始茹素, 放生茹素一晃近二十年.

  「佛陀告訴我們, 一切眾生皆是佛, 六道輪回, 一切眾生平等, 均可成佛. 既然是平等, 救一條魚也等於救一個人哪!」

  那麼, 提倡素食不就是放生囉? 「淨空法師曾經開示: 戒殺持素與放生, 護生, 放生功德最大, 因為你是從屠刀下救眾生一命. 其實, 誰不是天天在殺生呢? 你噴農藥殺草, 土里的螞蟻, 蚯蚓你殺不殺? 作菜時滾燙的水, 倒入渠槽, 里面的蟑螂你殺不殺? 很多時候我們是犯了無意的殺生而不自知啊! 我們常常有眼沒有看見, 有耳沒有聞到, 有心沒有觸到. 仔細觀察, 動物被抓, 知道被屠殺, 那痛苦, 垂頭喪氣, 流淚, 惊恐之神情, 與人沒有兩樣. 動物與人類無不愛自己的生命, 都是貪生怕死, 知病知苦. 既然如此, 憑什麼人都要長壽, 動物就要短命, 讓你一飽囗福? 這道理說不過去說不過去啊!」

當街痛哭救田雞

  黃老菩薩說, 放生得智慧. 「你從刀口下救出一條生命, 那放生才是有意義的. 鳥兒也可放, 但鳥兒沒有人吃, 還不至於有性命之虞, 其他動物你不救, 就被人殺了, 你救牠, 那放生的功德最大! 其實買小鳥常常會無形中造成無意的殺生, 你買得越多, 他捉得越勤, 小鳥一捉, 原本好好的一個家庭, 就這樣給賠上了, 家破鳥亡, 那不叫慈悲啊!」

  「站在小動物的立場, 想一想如果你落得被人殺害, 自己感受如何? 要感同身受嘛! 貓狗尚且知道你來抓牠、殺牠, 也會恐慌害怕躲起來, 一些小動物甚至裝死, 可見牠們都不願意死啊! 憑什麼你要長壽, 牠就得短命? 而你為什麼偏偏要殺牠, 只為了滿足一己私欲, 大快朵頤呢?」

  說著說著, 老菩薩流露了一臉的悲憫: 「眾生有靈性啊, 會讓你深受感動.」 老菩薩印象最深刻的是, 有一次在吉隆坡中華港, 看到一個小伙子拿著鐵錘猛錘一只60公斤的巨鱉, 他見狀, 情急下大喝: 刀下留情啊! 然後花了千多元買下巨鱉, 把牠載到蒂蒂旺莎湖放了. 豈知, 那鱉似有靈性, 浮出湖面向黃老菩薩點了三次頭, 才潛走.

  另一次老菩薩到寶敦花園的巴剎, 在攤口正要買下整籠田雞, 然而卻來了兩個婦女, 也堅持要買田雞, 并聲言你有錢我也有錢, 為何你能買我不能買? 三人鬧起來, 老菩薩急得當場哭了, 一邊哭一邊說: 「田雞啊田雞, 你的命好苦啊, 不是我不救你, 是她們不讓我救, 你若算帳, 就算到她們頭上吧!」 說罷, 雙手合十給田雞回向. 老菩薩的慈悲, 感染了身邊的路人也都流下淚來了, 那兩位婦女嚇得退出, 成全老菩薩的心願.

  後來老菩薩再回到巴剎時, 發現那賣田雞的老伯也改行了, 轉賣雞蛋, 咸蛋.

  老菩薩試國有好幾次這里放生, 那里就有人釣魚. 護生心切的他逼不得已, 撒了個善意的謊言, 帶了香燭對垂釣者說: 「你們還敢來這兒釣魚啊? 聽聞前幾天這兒淹死人呢!」 唬得人掉頭跑得無影無蹤.

  淨空法師聽聞黃老菩薩的放生事跡, 1999年弘法會的歡送宴上, 接受信眾的供養後, 叫紅包全部一推: 「你拿去放生!」

臨危不亂病自癒

  老菩薩放生沒有規定數量的多寡, 一切隨緣, 凡將為刀俎上肉的動物, 都是他放生的對象. 他說明其中道理: 「眾生沒有你我之分, 不能說這是你的眾生, 我的眾生, 救度眾生不應有分別心, 心量擴大, 讓一切有情眾生離苦得樂, 是謂平等.」

  攤攤手, 老菩薩一幅不置可否的神情, 瞪圓了眼說: 「《佛說因果偈》云: 今生短命為何因, 前世宰殺眾生身; 今生長命為何因, 前世買物多放生. 因果這回事你不可不信哦! 我兩次要開刀都沒開刀, 病奇跡地好了.」

  那是3, 4年前的事, 老菩薩因為便血被診斷出患了腸癌, 等待動手術期間, 遇到貴人介紹他吃蓮藕紛. 老菩薩更一連21天虔誠念佛, 結果不藥而癒. 醫生驚訝問他, 吃什麼藥病好了?

  「我吃的是 『 阿彌陀佛藥 』!」 黃老菩薩笑笑說, 並出示口袋的阿彌陀佛聖像, 那主治醫生當場向他討三張. 他直率的要醫生接領時念三聲佛號, 而對方也照做不誤!

  去年年底, 老菩薩不小心閃了腰, 腰椎間滑出引起左腳麻痺, 疼痛難當, 隨時有跌倒半身不遂之虞. 孝順的孩子急得又「逼」父親簽了字辦理入院動手術的手續. 老菩薩拿定主意不開刀, 巧遇貴人, 推拿按摩了6次, 好了. 「這是佛力加持, 你的真誠會感動佛菩薩.」

  「這個世界為什麼會那麼多災多難, 戰爭, 動盪不安? 因為人類的殺業太重了啊! 我們都是從三惡道來的, 習氣這麼重, 怎麼改? 放生可以改啊! 懺悔偈中云: 『往昔所造諸惡業, 皆由無始貪瞋痴, 從身語意之所生,一切我今皆懺悔』 藉由放生, 護生培養慈悲心, 人人能有慈悲心, 則一切仇恨得以化解, 無有戰爭, 世界和平國泰民安.

  老菩薩每天念9篇懺悔文, 求懺悔, 求開智慧, 求每天都有慈悲心. 「放下貪瞋痴, 不造身口意的惡業, 把魚放下, 也把所有煩惱, 執著, 罣礙放下, 天天放, 天天自在.」

  誠然, 讓動物受苦是完全缺乏慈悲的表現, 對動物慈悲并不是因為人是萬物之靈, 而是人必須跟所有的生物共存.

  一切以利他功德為前提, 一切以脫眾生苦厄為懷, 則自身無事, 心胸漸寬. 老菩薩說罷, 哈哈兩聲, 雙手合十, 一聲阿彌陀佛, 兩袖清風絕塵而去. 那背影, 真有點像與世無爭的俠客的豪邁自在的風範.


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2007/12/30

求人不如求佛,求自心

節錄自《毛毛虫變蝴蝶之七─從樂入樂》道証法師

  我在內科當住院醫師的時候,曾經收到一位肝硬化的病人,他才三十七歲,剛來住院的時候,他的腹水和下半身的水腫都很嚴重,由原來的六十公斤腫到變成八十公斤,連膝蓋都很難彎曲。這位病人和他的妻子看起來都是誠懇忠厚,也受過高中以上和專科的教育,我們平常談得很投機。有一天我去查房的時候,病人的妻子一臉憂愁地告訴我說,她的摩托車騎到醫院來,停在附近丟掉了。說實在,病人雖然有勞保,但是一連病了好幾年,可以說完全沒有收入,太太要照顧他,也不可能專心上班,家境早就有困難,現在又住院,病人的太太唯一就是依靠那輛摩托車兩頭奔跑,兼顧著家庭和住院的先生,她家住得又遠,車子丟了真是使他們原來就捉襟見肘的情況更加困難。我看他們實在已經不堪再憂愁加重病情,假如再加重病情就會有生命危險,於是一方面安慰他們說,你可以先騎我的車子去辦事;一方面也告訴他們我親身經歷的念佛感應,丟掉的車子自動回來的事;希望他們能夠化解憂愁,一心念佛。


  本來我很不願意人家誤會,學佛的目的只是在向佛求一些日常的瑣事而已,那樣實在太辜負偉大的佛法了,所以我一向很少提這樣的事,這一次因為情況特殊,我才告訴他們這件事。我向他們說起,在我到醫院上班前一星期,我的摩托車也不見了,當時我大約有一年沒上班,可以說是一文不名,那部車子還是哥哥嫂嫂買給我的,所以車子丟了對我確實也造成困難,你們知道我為什麼一年不上班嗎?因為我在醫院頭兩年當中,發現了一件事,發現了什麼事呢?本來我聽佛經中說,阿彌陀佛發願:如果有人聽聞了他的名號,很誠懇,願意生到阿彌陀佛的國度,甚至只要臨終的時候能夠念出十聲的「阿彌陀佛」,佛就會來接引他去極樂世界,到極樂世界就永遠不必受生老病死、輪迴的痛苦,可以享受安樂的生活,安樂中修行直到成佛,廣度眾生。


  我最初看佛經,覺得這實在太簡單了,我一定沒有問題的。然而真正臨床觀察了兩年之後,竟然發現沒有一個病人能夠在病重臨命終的時候,突破痛苦而念出一聲「阿彌陀佛」,更不用說念十聲佛了。這使我心中大大地驚訝,才知道要安定自己的心來念佛實在不是一件容易的事。所以我再也不敢輕忽念佛了,那一年我就暫時不上班,在家練習念佛,讀佛經,有機會就去寺廟參加齋戒學會,或是打佛七,所以自己一點收入也沒有,很慚愧都仰賴哥哥嫂嫂生活。我的哥哥嫂嫂度量很大,對兄弟姐妹都很照顧,他們不但沒有責怪我,反而很護持我念佛,後來我決定到醫院上班,他們還買了一部五十CC的達克達給我。就在上班的前八天,正好精舍有一個一星期的法會,我就決定去拜佛七天再上班。在法會第二天早上,我正準備騎車去參加的時候,走出了我住的大廈,發現原本鎖好放在騎樓的車子丟了。我繞著整棟公寓大樓找一圈都找不到。突然間心中一驚,想到昨天還有車子騎,怎麼會知道今天忽然間沒有了,今天還有腳可以走路、拜佛,明天不知道有沒有?世間真是變化無常,還是念佛修行要緊,我這樣想,就沒有去驚動大樓的管理員,也沒有稟告媽媽,就立刻跑去參加拜佛的法會。


  在法會之前,我曾在心中向佛菩薩默默禱告說:「今天弟子的車子不見了,不知道是誰騎走了,假如是弟子前世欠他一部車子,那麼應該要恭恭敬敬、高高興興還給他。我想人都是不得已才會騎走別人的車子,假如真的是他生活有困難,需要那部車子,那麼弟子很願意把車子送給他,千萬不要算是他偷車子,因為偷車子要受到不好的果報,弟子不希望他受不好的果報。假如他有困難,我誠心誠意希望他能解決困難,也求佛保佑他平安快樂。假如都不是的話,而是他一時糊塗,貪圖方便或是好玩,那麼願佛菩薩加被他迴光返照,起慈悲心,麻煩他把車騎回來,送還弟子,因為那是哥哥嫂嫂買的車子,弟子還沒有上班又毫無積蓄,目前實在沒有能力可以買車。假如佛菩薩要弟子學習吃苦耐勞的話,弟子也很願意走路去上班,只是走路太慢了,有時候會耽誤病患的緊急事情。」


  我很相信一切眾生心裡想什麼,佛都能夠很清楚地了解,所以在心中這樣默默禱告之後,就認為沒有必要再牽掛這件事了,只有打了一通電話稟告媽媽說,我這星期要暫住在精舍中專心拜佛懺悔業障。因為我不願意老人家多操心,所以還是沒有向媽媽說車子丟了的事。


  一直到七天法會結束了,隔天早上我回到家想起這件事,又繞著公寓找一遍,還是沒找到。只好告訴媽媽說:今天假如車子沒回來,因為明天要上班了,我必須去測量一下走路去上班需要多少時間,從高雄中正公園的附近,一直走到上班的阮綜合醫院是相當遠的。當天中午和媽媽陪一位親戚去吃飯,回來的時候忽然下起雨來,在路上正好遇到一位同事的醫師,他很好意,看天下雨就請我們搭他的便車回家,他載我們到家門口時,一方面正好沒有停車的空位,一方面在那裡下車離騎樓比較遠,要淋雨,所以他就很好心地繼續開車繞一圈,想要找個比較理想的地點讓我們下車可以不必淋雨。但是繞啊繞,還是沒有找到理想的空位,後來只有在大樓另一個門附近停車才有空位。您知道嗎?當我們一下車,赫然眼前就是我丟掉的那部車子!還是原來的車牌原來的鎖,而且鎖得好好的,連車籃裡的東西也沒有丟掉,也擦得滿乾淨的。這地方我原來也找過,並沒有車子啊!佛菩薩加被,車子真的自動回來了。後來大樓管理員很咸慨地說:「你們念阿彌陀佛很有感應哦,大樓中很多人車子鎖得好好,放在外面丟了,都沒有人找回來過。」我把這件事情原原本本地告訴病人和他的太大,看他們兩人都笑了起來,我也笑著向他們說:「天下車子那麼多,他專騎走我們的車子,這其中也有因緣的。也許過去生我們曾經對不起他,現在我們念佛向他懺悔,不要再氣他,才不會又結下惡緣。普門品中有講到,假如遇到怨恨我們的賊把我們包圍起來,而且個個拿著刀要加害我們,如果我們能夠念觀音菩薩慈悲偉大的力量,這些怨賊都會生起慈悲心的。經文是:『若值怨賊繞,各執刀加害,念彼觀音力,咸即起慈心。』我很相信:佛菩薩強大的慈悲心力能夠喚醒眾生慈悲的心。假使遇到怨恨你的賊拿刀要害你的時候,你能想起菩薩大慈大悲偉大的力量,念觀音菩薩的名號,對方一定會生起慈悲心,即使過去彼此曾經有怨仇,也是可以化解的。在這段經文中也蘊涵了,如果我們的心轉變了,境界也會跟著轉這個道理。佛菩薩的慈悲心深重,我們眾生如果有困苦,他們一定會相助的,縱使有拿刀要加害的怨賊,都能夠使他們生起慈悲心,何況現在也沒有人拿刀加害我們啊,只不過是一部車子不見了而己,那對佛菩薩的能力來說更是不成問題的。只怕我們的心被這些倒楣困苦的事擾亂了,而不能夠安定至誠。假如心可以平靜下來,以至誠來念佛,絕對是有求必應。千江有水千江月,水面越平映照出來的月亮就越清楚明晰。我的車子能夠自動回來,你的車子一定也會自動回來,不但是車子會回來而已,我們的心如果轉向佛,不要隨著發生的事去生煩惱,去團團轉,那麼境界和整個命運都會自然轉好,轉向光明的。我們一起好好念佛,佛菩薩是神通廣大、法力無邊而且又富貴無比,買部車子對我們有困難,對佛絕對不會有困難的。佛那邊的電話是永遠不會故障的,只要我們照顧自己的電話不要故障,能夠安然地把號碼撥好,把阿彌陀佛名號(猶如電話號碼)念好,這樣就一定會收到佛的回應。」


  這位病人的太太聽了就立刻發心,告訴我說:「郭醫師,你每天做功課的時候,我也和你一起念經,平常我們自己吃素念佛。」從那天起她真的天天和我一起念佛,做早晚課。


  我告訴病人說:「當我看到你的腳腫得不能彎的時候,第一個念頭就是,腳這麼腫要怎麼拜佛呢?於是我心裡就一直希望你的水腫能夠全部消掉,好能夠拜佛,你要發大願念佛,讓我們一起努力。」過了幾天,這位太大歡歡喜喜,蹦蹦跳跳地到護理站歡呼說:「阿彌陀佛,觀世音菩薩保佑,我的車子真的回來了!」而且出乎意料之外,她先生的腳和腹部的積水也都一天一天地消下去了。他真的復原能夠拜佛了,我從來沒有治療過反應這麼良好的肝硬化病人。


  當然,我們了解,念佛如果只是為了要找回失去的東西,或是祈求一時的病好,那實在是像小孩子無知不懂事,拿了一顆大鑽石去和人家換一顆糖吃吃一樣,念佛最偉大的功用是在於徹底解決我們生死的大困難,免除長久的輪迴。阿彌陀佛既然可以解決我們最嚴重、最痛苦的生死問題,給予我們最珍貴美好的極樂世界,來做我們進修的樂園,那麼我們人生其他的小問題,對阿彌陀佛來說又有什麼困難呢?佛菩薩慈悲,他們知道雖然只是一部摩托車,但是對一個已經重病垂危的病患來講,這部車子不可思議地送回來,實在使他們的信心大大地振奮起來,這遠比我買一部車子來送給他意義強大太多了!他們的信心念佛也使得同病房的患者們都自動發心來念佛。真是佛力無邊,慈悲深重,千處祈求千處應,所以祖師教導我們凡事求人不如求佛,求自心。
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2007/12/28

境隨心轉

諸位要曉得,我們心裡頭動個念頭,那個念頭就是波動;這個念頭善念,波動是很正常、很溫和,如果起個惡念,波是不正常的,振動得很劇烈,換句話說,破壞的力量就很強。人人起心動念都是惡念,這個力量集合起來就太可怕了,這就會造成整個地球變化。這些年來,諸位最容易體會到氣候變了,變得不正常。如果從報章資訊裡面,你就了解到整個地球,現在逐年逐年天然的災害多了,次數多了,一年比一年多,災害一次比一次嚴重。基本的原因,佛家講眾生共業,哪一類共業?不善的共業。這是大乘法裡頭常講「境隨心轉」,地球是我們生活的環境,環境隨著我們意念在轉。我們的念善,環境轉得非常祥和,風調雨順,國泰民安;我們的念頭不善,波動反常就會造成許許多多自然災害。可是這個道理、這個事實,如果不是深入大乘的人,你跟他講,他不能接受,他說你這是迷信,你這是唯心主義,這正是所謂現代人信假不信真,信邪不信正,那有什麼法子?

諸位現在都懂得電波可以干擾,它是一個不正常的波,而且這個波的力量很大。如果我們也有一些人用正常的波,這個波也發出強大的力量,就能把不正常的緩和,這是在現前生死關頭唯一能做,而且可以收到一點效果的方法。這個方法是什麼?有一些人真正明白這個道理,接受大乘的學術,認真努力來修行。修行人發出這個波祥和,如果這個修行人心地真誠、清淨、平等、慈悲,願力是無比的強大,這個波的力量可以把不正常,能夠幫助他們把不正常的幅度減緩減輕,就能收到很好的效果。
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2007/12/28

面對災難的態度

今天有很多人講災難,我也常常勸人,我不勸人避難,為什麼?果然你業力招感的,你避不開。那要怎麼辦?提升自己的靈性,提升自己的德行。在這時候一定要非常認真努力斷惡修善,積功累德,這生活充實自在。即使大難臨頭,原子彈在我頭頂上爆炸,我就像看放煙火一樣,多快樂,一點恐懼都沒有,這是真的。遠離恐怖憂惱,我們修學真得受用,知道自己靈性不斷向上提升。當然最理想的是在這一生當中,能把我們提升到佛道。提升到佛道唯一的方法,就是往生西方極樂世界,到西方極樂世界一生成佛。這不是迷信,這是事實真相。
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2007/12/26

不假方便

問:一些同修覺得只念一句佛號是不足夠的,必須加一些經咒之類的。 

答:一些同修,他覺得……你是什麼身份覺得?你用凡夫的知見來覺得都是不正確的,你應該看淨土經典怎麼說的。《大勢至菩薩念佛圓通章》告訴我們:不假方便,自得心開。你只要念佛就不需要其他的方便,你自然就能以念佛心入無生忍。印祖說,一句佛號成佛都有餘裕,所以你不要去打妄想:哎呀,念一句佛太簡單了,是不是不夠,是不是還要念很多經、念很多咒。原來也有一個小冊子,說什麼他推廣一個密咒。你推廣密咒就推廣密咒了,然而他是這樣標榜:說很多念阿彌陀佛的人,他為什麼念得不相應,為什麼念得不能往生,就在於他的業障太重,一定要先消業障,念佛才管用。那怎麼消業障呢?你念這個咒就能消業障,念咒消業障之後再去念佛才好。他這樣來推廣。那這是沒有道理,這句名號就能消業障,《觀經》說:至心稱念一聲南無阿彌陀佛,消八十億劫生死重罪。《大智度論》裏面說:很多三昧只能消這個業障,不能消那個業障,唯有念佛三昧能消一切業障,能消誹謗般若經典的業障。如果你還有這種感覺,這說明你對念佛一法還沒有真正產生信心。好好熏習,一句名號就足夠了,不需要加其他的東西。不假方便,自得心開。要聽大勢至菩薩的話,這句話也是佛印可了的。《楞嚴經》的一句話,你就放心念好了。
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2007/12/26

念多少聲佛號才有效果

問: 一天至少念多少聲佛號才有效果?有效的去妄念?

答:注意不可把念佛僅僅作為工夫去用。將橫超法作豎出用,祖師常有呵斥。念佛法門首先要解決信願,時時呼喚彌陀的救助,阿彌陀佛就在我內心,我在阿彌陀佛的內心,我是佛心中的眾生,佛是我心中的佛,感應道交是當下的。念念作得生淨土想,念念心生歡喜,這樣念念都有效果呀!怎麼妄想雜念還有呀?妄想雜念不管他嘛,只要在妄想雜念當中,有這句佛號,能夠守得住,把得穩,就是我往生左券。由此獲得安心安樂,不要跟自己過不去呀。有如是信願心態後,至少一天念一萬聲佛號,像小學生做作業一樣,你必須完成它,念不完一萬聲佛號就不要睡覺。萬一當天極忙無法完成,也要在其他日子補上。如果持之以恆,念佛功夫得力,妄念自然稀少,此長彼消,水到渠成。
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2007/12/26

如何專注念佛

問: 如何把一句佛號不間斷地念到專注?

答:當我們知道阿彌陀佛功德不可思議的時候,每天繫念佛號很好,但每天有妄想,雜念,煩惱,幹擾這是正常的。凡夫就是有妄想雜念,沒有了妄想雜念,就不是凡夫,你就是聖人了。你如果略一修行就能成為聖人,那也就不需要阿彌陀佛了。所以有煩惱是正常的,那麼遇到不如意的事情發會脾氣,也是免不了的。但是念佛過程當中,第一次發脾氣你可能會火冒三丈,經過一段時間念佛,再發脾氣的時候可能火就竄不那麼高了,這得有一個過程。五濁惡世末法眾生,其根機也只能這樣。至於你總是希望念佛熄滅貪、瞋、癡,那麼這個目標定位要調整,念佛志在求往生,至於伏斷煩惱,要順應自然,不可強求。我們要念念想到業障深重,靠阿彌陀佛趕緊讓我們離開這個娑婆世界,到西方極樂世界去,念念求往生哪,這才指向正確的目標。善導大師的水火二河比喻告訴我們:我們走在這條念佛往生的白道上,貪欲之水與瞋恚之火仍然存在,但並不妨礙我們走在這狹小的白道上,度過生死急流,到達極樂彼岸。貪、瞋、癡等煩惱本質是虛妄的,是空的。我不理會他,專注在這一句佛號上,那麼如何能專注在這句佛號上呢?首先要生死心切,把死字放在自己的額頭上,我馬上就要死了,這時候你專注不專注?我須臾間就撒手人寰了,這個時候你還有什麼放不下,但念無常,才能懇誠念佛求往生呀。
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2007/12/26

如何保持念佛的道心

問: 請師父開示,念佛同修如何做才能有效的保持精進念佛的道心? 

答:一般來說,現代眾生聽聞佛法難,聽聞到佛法聞信淨土法難,稍生信心,如法修行難,勉力行之,恒常精進難。吾人在無量劫六道輪回中,亦曾發過求出離三界之心,修向道之行,只因屈於懈怠放逸煩惱,淨業無成。所以還在生死輪轉中,受大苦惱。今生又聞持名簡要法門,當決定成辦淨業,做到三點,用以保持精進念佛的道心,第一,生死心切,智慧思維無常,生命在呼吸間,三界火宅魔窟,不容片刻停留,今生不了生死,下生定入三途,萬劫千生,難聞佛名,思地獄苦,發往生心。將深信切願二法,常存在心,憶念不忘,作為人生惟此惟大之要事。第二,一門深入,莫換題目,摒棄這山望到那山高的偷心,深知吾等業力凡夫,處於濁世,惟有全身心依怙阿彌陀佛才可得救。第三,記數念佛,剋期取證。每日有定課,持念佛號不少於一萬聲(多多益善),記入功課冊。有機緣參加精進佛七,或百萬佛號閉關,或般舟行法(東林寺亦可為四眾弟子提供這些修行的條件),如是在實修中得到真切的體驗,獲得法喜。沐浴在阿彌陀佛光明中,念佛的道心才能有進無退。須知,凡夫眾生道力怯弱,多有退轉。而皈投阿彌陀佛悲願之海中,彌陀之光明便會攝受我等眾生,安立於涅槃淨土。
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2007/12/25

念佛法要

如渴思飲,如飢思食,如病苦之思良藥,如嬰兒之思慈母,如避冤家之持刀相迫,如墮水火而急求援,果能如此懇切,一切境緣莫能引轉矣。然後以此信願之心,執持名號,持一聲是一九蓮種子,念一句是一往生正因,直須心心相續,念念無差,唯專唯勤,無雜無間,愈久愈堅,轉持轉切,久久自成片段,入一心不亂矣。
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2007/12/25

當求精進,勿臨渴掘井

前些時日,小孩生病住院。期間因為病情一度轉壞,所以念佛的心情便更加懇切起來。好在後來情況一切正常,也順利出院回家休養。

這段照顧的期間裡,我更加深體會到《大勢至菩薩念佛圓通章》所說的『十方如來。憐念眾生。如母憶子。若子逃逝。雖憶何為。子若憶母。如母憶時。母子歷生。不相違遠。』這段經文。

大概是因為自己真的為人父母了,當孩子生病時,內心的那種牽掛之心,便會強烈的升起來。然而,阿彌陀佛憶念眾生,卻正也和父母念子相同。只可惜眾生總是容易忘記父母,耽溺塵情。父母所念再深,也是無可奈何的事啊!

吾等凡夫,總是要臨到生死大難時,才會真正省悟幾分。這也便是印祖等諸祖師大德,總是殷殷告誡,當痛念生死,以苦為師。試想,有幾個人真正能夠在飛黃騰達,得意順遂時升起道心,欲求出離?

所以,總要珍惜身邊的苦難、挫折、不如意。把它當作是自己的善知識。因為若不是這些阻礙橫逆,學佛、念佛、求生西方的心是決定發不起來的。早一天覺悟,早一天真修行,就早一天有把握。臨渴掘井,總是為之太遲。
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2007/12/24

念佛節要

觀既未易成就,戒亦未易全持,眾福非旦夕可期,妙悟非鈍根可得,大願堅固更罕有,若不再從老實持名上出一頭地,必致長沉苦海,永受輪迴,千佛慈悲,亦難救度。老實持名者,既不求名利,又不逞才能,不於阿彌陀佛四字外添一毫妄想也。

既以此心念佛,凡一切雜善雜惡之事,皆不必念。即日用應緣萬不得已之務,應畢即捨,勿令纏綿,障我心念。既以此口念佛,凡一切殺盜淫妄之事,不可在口頭播弄。若一涉及,當思念佛人不當如是,猛念佛數聲,以提醒而滌蕩之。既以此身念佛,行住坐臥,務常端正,身若端正,心即清淨。念佛一聲,手過一珠,單念四字,勿雜六字,以四字易成片也。或於阿字上過珠,或於陀字上過珠,劃定規模,不得錯亂,此借珠束心之一法也。若神志昏沉,或妄想紛起時,振作精神,高聲念佛數百聲,自換一番境界。且耳根最靈,外緣易入,聲感心動,雜念熾然。惟高聲念佛,能護耳根而啟心靈,心聽自聲,聲聲快足,一切閒是閒非自然罷遣也。若精神散失,或勞極逼迫時,不必高聲,但收斂神明,低聲細念,候氣息完固,精神勃興,便可高聲念佛。若心氣不適,或人地有礙,但動口唇,用金剛持法,不拘多少,總要字字從心裏過,心憶而後動於舌,舌動而後返於心,舌既有聲,耳還自聽,是為心念心聽也。心念心聽,則目不妄視,鼻不妄嗅,身不妄動,一個主人翁,被阿彌陀佛四字請出來也。或金剛持,仍嫌著,古有至巧方便,無用動口出聲,但使繫心一緣,微以舌根敲擊前齒,心念隨應,音聲歷然,聲不越竅,聞性內融,心印舌機,機抽念根,從聞入流,反聞自性,是三融會,念念圓通,久久遂成唯心識觀。

或昏沉多,則經行以持之,雜亂多,則端坐以持之,或跪或立,乃至暫臥,亦廣作方便,隨分持名而自救之。要於四字洪名,不肯一念忘卻,乃降伏心魔之要術。不問淨處穢處、閒處忙處、高興處、失意處,不管他念得念不得,但誓此念佛心,至死也不斷此念頭,何以故?念佛的念頭一斷,一切善惡無記種種雜念又生也。雖大小便時,女人生產時,只管念,越苦越念,越痛越念,朝也念,暮也念,無事也念,有事也念,淨處也念,穢處也念,無有一念非佛者,即使日用應酬有時間斷,斷其言句,不斷其真命脈也。功夫至此,成片易矣。

清妙空大師念佛節要

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2007/12/24

念佛當生四種心

念佛當生四種心:一、無始以來造業至此,當生慚愧心。二、得聞此法門,當生欣慶心。三、無始業障,此法難遭難遇,當生悲痛心。四、佛如是慈悲,當生感激心。此四種心中有一,淨業即能成就。念佛當長久,不可間斷,間斷,淨業不能有成。當勇猛,不可疲怠,疲怠,淨業亦不能成。長久不勇猛即有退,勇猛不長久即無進。

徹悟大師語錄節要

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2007/12/24

草庵禪師念佛訣

阿彌陀佛,誰不能念,而偏難念;西方極樂,誰不願生,而罕得生者,蓋念佛之人未得訣耳。教念佛而使之真切者,其唯死之一字乎。死之一字在念頭上,境緣自然冷淡,情愛亦自輕微,名利勢豪,向此處俱用不得,見聞知解,到此時卻使不行。四大各離,將何所靠,孤魂無主,安得自由。此時不見彌陀,恐逢羅剎,不生淨土,恐入驢胎。縱無惡業,亦不免人道往還。即有善因,其爭奈天福易盡。莫云自有主宰,業果所牽,誠難迴避。莫道本無生死,識心未盡,總屬輪迴。莫視此事為緩,明日之事,今日不知。莫將此事為輕,錯過此生,沉淪永劫。是一切事,無如生死大事,則事事皆不切之事。於一切時,總作臨命終時,即時時皆念佛之時。如是念佛,斯為切心,如是切心,方生淨土。須下死功夫,纔成淨業,常念死時節,方肯切心。此乃成佛之階梯,是誠念佛之妙訣也。
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2007/12/24

冤家宜解不宜結

佛家常講「冤家宜解不宜結」,不和任何人結冤仇,不與任何眾生結冤仇。眾生裡面包括動物,還包括植物,植物也有生命。諸佛菩薩一片慈悲,慈悲是真誠的愛心,愛護一切眾生,動物、植物都是以平等的愛心對待,冤害哪有不能化解的道理?世間人不明白這個道理,遭遇這個事情要對抗。對抗,這個怨結深了,所謂是冤冤相報,沒完沒了,六道輪迴,生生世世都不自在。在六道裡頭時間愈長,結的怨愈多也愈深,所以我們想想這一些事實才知道可怕,才知道這個問題必須要解決,而且愈快愈好,早一天解決。

解決的方法,清朝初年,灌頂法師在《觀無量壽佛經》註解裡面說過一句話,他說,這個世間極重的冤業,佛法裡面所有的經法、懺法,都不能夠懺除的,都沒有辦法的,最後念佛的法門可以解決。這個道理知道的人不多,不是真正過來人,這個話說不出來的。念佛的功德第一殊勝,無比殊勝,為什麼?念佛得佛力加持。念阿彌陀佛,得十方一切諸佛神力加持,《彌陀經》裡面講六方佛,《無量壽經》是講十方佛。念這一句阿彌陀佛,就是念十方三世一切諸佛如來,得一切諸佛威神加持,這個力量當然超過一切經、一切法。真正明白這個道理,現在人一般大的懺悔法門∣水陸法會、梁皇寶懺,人多,很熱鬧,實際效果遠遠比不上念佛堂。你別看三個、五個人在念佛,那個懺悔的、消業的力量,超過水陸不曉得超過多少倍!我們從灌頂法師這裡明白這個道理,所以時時要有解怨釋結這一個願望。不但平常念佛迴向,還要以行動來襯托,我們的修學才不至於落空,這個力量就殊勝了。換句話說,把我們的修學要落實在生活上,這個功德效果就殊勝了。
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2007/12/24

從根本修

釋迦牟尼佛在天宮囑咐地藏菩薩,地藏菩薩的責任比什麼人都重。佛不在世的時候,教化眾生的使命就委託給地藏菩薩。諸位要曉得,這道理在哪里?釋迦牟尼佛為什麼不把度化眾生的事情託付給觀音菩薩?為什麼不託付給普賢菩薩、文殊菩薩?都是大菩薩,為什麼不託付給他們,要託付給地藏?說實在的話,那些菩薩度不了,沒法子度,唯有地藏菩薩能度。大家懂不懂這個意思?地藏菩薩教什麼?孝親尊師。如果這個人不孝親、不尊師,什麼菩薩、佛來都度不了。地藏菩薩教學是打地基,教小學一年級,觀音菩薩教二年級,文殊菩薩教三年級,普賢菩薩教四年級;一年級都沒有教好,後來不能教了。所以諸位要懂得成佛從哪里成起?孝親尊師。地藏菩薩開的課門就是孝親尊師,這一門課學不好,其他的別談。孝親尊師做好了,觀音菩薩才使得上力,才教你大慈大悲,把孝親尊師擴大,那是觀音菩薩教的,就是這麼一個道理。所以佛不在世的時候,一定要讓地藏菩薩代表佛。縱然不能提升這個境界,你真正能做到孝親尊師,就不墮三惡道;雖出不了三界,但是不墮三惡道,所以這個是佛法的根本法。 

我們在根本法上不能建立,學佛說實在話,只是一個遠因而已。《華嚴經》裏面講十種根機,這是遠機,就是這一生得不到利益,你在佛法裏薰習一點種子,落在你阿賴耶識裏頭,要等來生、後生多生多劫因緣成熟再接著幹,給眾生種遠因,這一生當中決定收不到效果。如果在這個地藏法門奠定基礎了,也就是說三福裏頭第一福做到,諸位要曉得,一部《地藏經》講的是什麼?就是「孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業」,就這四句。我當年在美國東岸各個城市講《地藏經》大意,有些人覺得奇怪:淨空法師專修淨土、專弘淨土,怎麼講《地藏經》?有人來問我。我說:我沒講《地藏經》。他說:你沿海一帶到處都是講《地藏經》。我說:你們不懂,我講的是「淨業三福」第一福,還是專修專弘沒離開我的淨宗。釋迦牟尼佛教導韋提希夫人,韋提希夫人是求生西方淨土,請教釋迦牟尼佛教導她往生的方法。世尊在沒有傳授她念佛方法之前,先教她修淨業三福,告訴她這是基礎,三世諸佛都是以這個基礎而成就。像蓋房子一樣,教你怎麼蓋房子?先教你打地基,地基做好再教你怎麼作法,你說這個多重要。一部《地藏菩薩本願經》就是三福裏頭的第一福,你說多重要。
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