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2009/08/06

幹細胞救爛牙 50天長新齒

 

研究人員從老鼠胚胎牙根中,取出4萬至5萬個「上皮細胞」與「間葉細胞」,兩者結合後,具備一顆完整牙齒的所有基因碼。研究人員將這兩種細胞結合培養約5天後,成為直徑約0.5公釐的「重生齒胚」,再植入成鼠已拔除臼齒的齒洞內,並施以和神經連接的醫療技術。


【摘要8.5.2009蘋果 李寧怡】由日本東京理科大學等校組成的研究團隊,已成功利用胚胎幹細胞,讓拔掉牙齒的老鼠長出新牙。這項全球創舉,不僅可望讓人類擺脫不方便的假牙,未來還可能發展成讓新器官在人體內長成、取代受損器官的技術,令人期待。

研究人員從老鼠胚胎牙根中,取出4萬至5萬個「上皮細胞」與「間葉細胞」,兩者結合後,具備一顆完整牙齒的所有基因碼。研究人員將這兩種細胞結合培養約5天後,成為直徑約0.5公釐的「重生齒胚」,再植入成鼠已拔除臼齒的齒洞內,並施以和神經連接的醫療技術。

37天後,新牙破出牙床;50天後,新牙長成。新牙具備牙冠、牙根、牙質、牙髓、琺瑯質、血管、神經組織等一切牙齒應有的結構,且對疼痛測試有反應,最重要的是,可以正常咀嚼食物。

這項成果刊登在美國《國家科學院期刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。為進行人體實驗,研究人員正尋找適用於人類的幹細胞,可能取自皮膚或牙髓。此外老鼠實驗中,幹細胞培育的新牙,都較正常牙齒小,研究人員也須找出調整牙齒大小的技術。

研究人員表示,這項培育新牙的技術,至少15年後才可望普及於人體醫療,每顆牙齒的價格估計為2000英鎊(約11萬元台幣)左右。科學家更期待這項技術最終可用於其他人體器官,讓新器官可在人體內自行長成,取代因疾病或老化而受損的器官。



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